حساب جديد

إذا أرادت الجامعات ضرب الأهداف المناخية ، فعليها استخدام أراضيها لتعويض الكربون

ما الذي تفعله الجامعات لتقليل بصمتها الكربونية؟ يستكشف David Werner كيف يمكن للجامعات أن تقود الطريق لمؤسسات ملكية الأراضي الأخرى في العمل نحو صافي الصفر.

هذه المقالة جزء من مركز الدراسات الدولي Transform21 السلسلة، التي تحتوي على موارد من شبكتنا من العلماء وصانعي التغيير للمساعدة في إعلام التحولات العاجلة اللازمة لتحقيق أهداف المناخ والتنوع البيولوجي.

أكثر من 1,000 تعهدت جامعات وكليات من 68 دولة بخفض انبعاثاتها إلى النصف بحلول عام 2030 والوصول إلى صافي انبعاثات صفرية بحلول عام 2050. مبادرات لإضافة إضاءة LED وألواح شمسية للمباني ، كما هو الحال في جامعة بريستول، كانت خطوات مهمة إلى الأمام. ولكن بالنسبة للانبعاثات التي يصعب تقليلها - مثل تلك الناتجة عن التسخين القديم المباني المدرجة - سيتعين على العديد من الجامعات اللجوء إلى تعويض الكربون.

تعويض الكربون - التقاط وتخزين الكربون في الغلاف الجوي أو تقليل انبعاثات الكربون من مصدر واحد للتعويض عن الانبعاثات الناتجة في مكان آخر - هي ممارسة ، بينما مثيرة للجدل، يمكن أن تساعد في الوصول إلى صافي الأهداف الصفرية. المؤسسات الأكاديمية سوف تصل صافي الصفر عندما يتم موازنة انبعاثات غازات الدفيئة التي تطلقها أنشطتها عن طريق إزالة غازات الاحتباس الحراري من الغلاف الجوي.

غالبًا ما تدفع المنظمات مقابل تعويض الكربون من مقدمي الخدمة المشاريع الخارجية من أجل ، على سبيل المثال ، حماية الغابات أو زراعتها. ومع ذلك ، فإن الجامعات في المملكة المتحدة وخارجها تمتلك مساحات كبيرة من الأراضي التي يمكنها استخدامها لتعويض الانبعاثات في ساحاتها الخلفية.

جامعات أكسفورد وكامبريدج من بين أكبر ملاك الأراضي في المملكة المتحدة. تغطي أكبر عشر جامعات جامعية في الولايات المتحدة هكتار 45,982 بينهم. و بعد استعراضنا من بين 16 مخططًا جامعيًا لإدارة الكربون ، لم يفكر أحد من الناحية الكمية في كيفية استخدام أراضيهم لتعويض الانبعاثات.

مرج تحت سماء زرقاء
كرايستشيرش ميدو هي جزء من أرض جامعة أكسفورد. جرايسوودسوري / ويكيميديا

أبحاثنا

جامعة نيوكاسل في شمال شرق إنجلترا ، تدير مزرعتان بحثيتان ، كوكل بارك ونافرتون ، بمساحة مشتركة تبلغ 805 هكتارًا. أبحاثنا وجد أن الكربون المخزن في هذه الأرض يصل إلى 103,619 طنًا - 98,050 طنًا من أعلى 90 سم من التربة و 5,569 طنًا من الأشجار.

وهذا يعادل 16 عامًا من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري بالجامعة بالمعدلات الحالية. لقد استنتجنا ذلك يمكن للجامعة تعويض ما يصل إلى 50٪ من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري من خلال تغيير طريقة استخدامها للأراضي في المزارع.

حاليا ، معظم الأراضي الزراعية بالجامعة صالحة للزراعة، مما يعني أن الأرض تُحرث أو تُحرث بانتظام لزراعة المحاصيل - إزالة الكربون من التربة. عن طريق تغيير إحدى مزارع الجامعة إلى غابات مختلطة بأشجار عريضة الأوراق وصنوبرية ، وتحويلها إلى عزل الكربون مركز الأبحاث ، جامعة نيوكاسل يمكن أن تلتقط 1,856،29 طنًا من الكربون سنويًا - لتعويض 40 ٪ من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري على مدار XNUMX عامًا.

يمكن للباحثين الجامعيين بعد ذلك دراسة مختلفة بشكل منهجي الحلول القائمة على الطبيعة للحد من الانبعاثات ، مثل غرس الأشجار مقابل rewilding or الحراجة الزراعية، وانعكاساتها على التنوع البيولوجي وكذلك الاستدامة البيئية والاقتصادية والاجتماعية.

هذا يمكن أن يستعيد خسائر الكربون الأرضية الكبيرة من التغيير السابق في استخدام الأراضي. من المحتمل أن يكون التقسيم بين الأراضي الزراعية والأراضي الحرجية في مزرعة نافرتون ناتجًا عن العصور الوسطى "القطع والحرق" زراعة. تشير بياناتنا إلى أن هذه العملية ، التي تنطوي على حرق الأخشاب لإنشاء الحقول ، أدت إلى فقدان إجمالي للكربون بنحو 74,000 طن من الأرض التي أصبحت الآن مزرعة نافرتون.

في مزرعة كوكل بارك ، التي كانت جزءًا من جامعة نيوكاسل منذ عام 1896 ، خريطة من حوالي عام 1900 أظهر أن 84٪ من الأراضي الزراعية كانت تُدار كمروج ومراعي ، وأن 16٪ فقط كانت أراضٍ صالحة للزراعة. وبالمقارنة ، فإن 21٪ فقط من الأراضي هي الآن مروج ومراعي دائمة بينما 79٪ منها صالحة للزراعة. أدى هذا التغيير في المزرعة إلى فقدان الكربون بنحو 3,250 طنًا بينما كانت المزرعة تديرها جامعة نيوكاسل.

التحديات

يأتي تنفيذ مخططات تعويض الكربون التي تتضمن تغيير استخدام الأراضي بالكامل مع تحديات كبيرة. وفقًا لمدير مزرعة جامعتنا ، فإن المخاوف الرئيسية ستكون القيود المفروضة على استخدام الأراضي في الداخل اتفاقيات الإيجار، وكذلك كيف يمكن أن يؤثر تغيير استخدام الأراضي على الحكومة الإعانات الزراعية أو قدرة الجامعة على تقديم التدريس الزراعي.

في ضوء ذلك ، نحتاج إلى إيجاد طرق لزيادة الكربون في التربة في الأراضي الصالحة للزراعة أيضًا. يمكن تحقيق ذلك عن طريق حراثة أقل من الأرض ، وإعادة تدوير القش والسماد كسماد ، أو الاستخدام الغوغاء الرعي. رعي الغوغاء هو المكان الذي يتم فيه إطلاق الكثير من الحيوانات على مساحة صغيرة من العشب لرعيها لفترة قصيرة ، قبل مغادرة العشب للتعافي لفترة أطول من المعتاد - يُعتقد أنه يعزز محتوى الكربون في التربة.

بمجرد وضع مخططات تعويض الكربون ، يمكن بعد ذلك مناقشة إيجابيات وسلبيات استخدام الأرض بهذه الطريقة والبحث فيها من قبل المجتمع الأكاديمي لتحسين تقنيات الموازنة ، بدلاً من الانغماس في البساط من خلال تصدير تعويضات في الخارج.

في سعيها لتحقيق أهدافها الطموحة لخفض انبعاثات الكربون الصافية ، يجب على الجامعات أولاً تقليل انبعاثات غازات الاحتباس الحراري بقدر ما تستطيع. وللتعامل مع الانبعاثات المتبقية ، يجب على الجامعات النظر بجدية في استراتيجيات تعويض الكربون للأرض الخاضعة لإدارتها. هذه هي الطريقة التي يمكنهم بها أن يكونوا قدوة حسنة لمؤسسات ملكية الأراضي الأخرى في جميع أنحاء العالم.


هذا المقال من تأليف ديفيد ويرنر، أستاذ في نمذجة النظم البيئية ، جامعة نيوكاسل ، وتم نشره لأول مرة في تيهو محادثة.


الصورة عن طريق  Llee_wu على موقع FlickrCC BY-ND

انتقل إلى المحتوى