Contractar

Un enfocament més holístic ajudarà a evitar pandèmies

Omplir els buits entre disciplines i entre ciència i tecnologia podria conduir a un progrés més gran que la IA, diu Jinghai Li

Jinghai Li és president de la Fundació Nacional de Ciències Naturals de la Xina i vicepresident de l'ISC. Aquest article s'ha reproduït amb permís de la seva publicació original al Times Higher Education.

El coneixement humà dels virus i dels cossos humans ha arribat a l'escala molecular i fins i tot atòmica, però els últims mesos ha revelat com de vulnerables som davant les pandèmies. Això, al seu torn, il·lustra que, per tot el progrés de la humanitat en la comprensió de la natura i la mateixa humanitat durant els darrers segles, alguns dels problemes científics i els reptes globals que han molestat la humanitat durant molt de temps romanen sense resoldre a mesura que entrem en la tercera dècada del segle XXI.

 Una de les qüestions clau que hem d'abordar és quins canvis transformadors es necessiten en recerca i educació per impulsar avenços en aquestes àrees. Les persones tenen diferents visions des de diferents perspectives. Per exemple, alguns argumentarien que s'hauria de prioritzar la intel·ligència artificial i el big data. En la meva opinió, però, un rendiment encara més gran resultaria d'una avaluació sistèmica de la lògica i el paisatge del coneixement humà, identificant els enllaços que falten i explorant millor com haurien d'interaccionar la ciència i la tecnologia.

Pot ser que no sigui fàcil localitzar un problema compartit o comú si estudiem qualsevol disciplina o àrea de manera aïllada. Tanmateix, adoptant un enfocament global del sistema, comparant i analitzant diferents disciplines i camps tecnològics, podem identificar fàcilment dues característiques del sistema de coneixement existent. El primer és que la lògica i el paisatge del nostre sistema de coneixement reflecteixen els del món natural, ja que tots dos contenen múltiples nivells, cadascun dels quals és multiescala. La complexitat sempre es produeix a la mesoescala intermèdia, entre les escales elemental i sistèmica. Aquestes dues idees són la clau per a un futur sistema d'innovació més eficient, que trencarà les tradicionals restriccions disciplinàries i promourà eficaçment la transdisciplinarietat i la convergència del coneixement i l'aplicació.

Aquest canvi de paradigma en la recerca i l'educació ens ajudarà a entendre millor per què els canvis a escala elemental tenen un impacte fonamental en el sistema, revelant els principis comuns de complexitat a diferents nivells. Aquest canvi requereix canvis en l'enfocament, la metodologia i els dominis de la recerca. Pel que fa al primer, l'escrutini científic s'hauria d'estendre des del comportament elemental i la funció del sistema per incloure també la seva interacció. És a dir, s'hauria d'estendre des dels estats estàtics en equilibri fins a les estructures dinàmiques, i des dels fenòmens locals fins al comportament del sistema.

Mentrestant, la metodologia de recerca hauria d'anar més enllà de les teories tradicionals cap a una ciència complexa, i d'una anàlisi estàndard d'una sola escala a una estructura multiescala. Hauria de passar gradualment d'un enfocament disciplinari fragmentat i multinivell a una recerca transdisciplinària de coneixement integrat basat en principis universals. I l'anàlisi qualitativa tradicional hauria de donar pas a la predicció quantitativa, la computació simulada a la realitat virtual i el processament de dades a la intel·ligència artificial. No nego la importància de la IA i el big data, però no crec que siguin suficients per si mateixos. De fet, diria que el desenvolupament de la pròpia IA també necessita de manera urgent buscar el principi comú de complexitat.

Tot això també té grans implicacions per al sistema educatiu. La tasca fonamental de l'educació no és només preservar i impartir coneixement, sinó també guiar les generacions futures per aprendre la lògica i el paisatge del sistema de coneixement, ampliant així les fronteres del coneixement alhora que millora la capacitat de resolució de problemes de la humanitat.

L'estructura disciplinària actual sembla marcada en pedra, però la seva naturalesa aïllada, juntament amb factors humans i aleatoris al llarg del camí, és responsable de la naturalesa incompleta, fracturada i repetitiva del nostre sistema de coneixement actual. Ha minat significativament l'eficàcia de l'educació i ha creat una bretxa entre l'educació i la recerca científica. Per tant, el sistema educatiu s'ha de cartografiar segons la lògica i el panorama del sistema de coneixement. Això permetria equilibrar els principis comuns, els coneixements disciplinaris i els camps d'aplicació, ampliant l'horitzó del coneixement i difonent de la manera més eficaç els coneixements més necessaris i complets.

El canvi de paradigma que descric no es produirà de manera natural: hi ha massa inèrcia intel·lectual a la comunitat científica i educativa. Només es produirà si hi ha un esforç global d'alt nivell per promoure un consens que això és el que ha de passar. Crec que una integració més estreta de la recerca i l'educació ja és una ambició compartida entre la comunitat científica mundial. Però hem de relacionar paraules amb accions. Les agències de finançament, les organitzacions científiques internacionals i els protocols de cooperació bilaterals o multilaterals haurien d'unir esforços per promoure la coordinació en aquest sentit.

L'actual pandèmia de la COVID-19 ha posat al descobert el nostre desconeixement tant sobre els mecanismes de transmissió i infecció del virus com sobre les maneres complexes i multinivells en què el sistema immunitari hi respon. Aprofitar la saviesa i els recursos globals mitjançant un nou paradigma de comprensió i investigació ens posarà en una posició molt millor per respondre a aquest i altres reptes per a la humanitat durant el proper segle.


Llegir també: Per maximitzar el seu potencial, la ciència necessita més que inversió


Visiteu els ISC Portal de ciència mundial COVID-19 per obtenir més assajos i articles de reflexió sobre la pandèmia global.

Anar al contingut