Contractar

Una nova normalitat en evolució ràpida: Pep Canadell comenta sobre els incendis d'Austràlia

Des del setembre de 2019, Austràlia ha viscut una temporada d'incendis sense precedents a causa de la calor, la sequera i les condicions de vent forts rècord. Almenys 27 persones han mort, més de 2,000 cases han estat destruïdes i milers de residents i turistes han evacuat. S'han cremat milions d'acres, comparable a la mida sencera d'Anglaterra. Els científics es preocupen que espècies senceres s'extingeixin, ja que les estimacions prediuen que mil milions d'animals podrien morir a causa dels incendis.

originalment publicat a la Terra Futura


Terra futura és una organització global i, a més de Future Earth Australia, molts científics que dirigeixen i participen en les xarxes de Future Earth viuen i treballen en aquesta regió afectada.

Pep Canadell, director executiu de la Projecte Global del Carboni (un projecte de recerca global de Future Earth) viu a Canberra, la capital d'Austràlia, situada a la part sud-est del país, on els incendis han afectat més. Tot i que no hi ha hagut incendis als voltants, Canberra està actualment envoltada per més de 100 focs i està coberta de fum des de principis de desembre. Això ha provocat episodis de contaminació perillosos que cap ciutat d'Austràlia ha experimentat abans, fins i tot classificant-se durant diversos dies com la ciutat més contaminada del món, segons Canadell.

Les piscines estan tancades, així com la majoria de les atraccions nacionals, i "la vida estival a l'aire lliure havia acabat fins i tot abans que comencés l'estiu".

En el punt àlgid, Canadell i la seva família es van retirar a la seva cuina, segellant-la amb cinta adhesiva per evitar que la contaminació s'enfilés a casa seva, mentre que les temperatures es van disparar a Canberra fins a la temperatura màxima diària més alta registrada de 43.6 C (110.5 F), donant lloc a una insuportable condicions interiors. Després de 20 anys sense aire condicionat, admet que és el moment d'instal·lar aquesta tecnologia que pot salvar vides.

La ironia de la situació, és clar, és que l'adaptació al clima requereix molta més energia. Però fins i tot durant aquesta crisi, assenyala Canadell, Canberra s'enorgulleix d'arribar aquest any al 100% d'energia renovable per a la seva xarxa elèctrica (eòlica i solar).

Hem parlat més amb Canadell sobre aquests incendis en curs, els seus efectes a la regió i el que signifiquen en un context més gran.

Què té de diferent els incendis d'enguany i què signifiquen en el context d'Austràlia i del món?

Canadell: En aquest punt, no hi ha dubte que l'extensió dels incendis al sud-est no té precedents en la història moderna d'Austràlia.

No hi ha dubte que les emissions del "Gran Burnout" d'aquest any a Austràlia seran molt importants a nivell mundial, a la par de les emissions dels incendis de l'Amazones de l'any passat, i probablement més altes. Les nostres estimacions preliminars mostren que a hores d'ara, les emissions de CO2 d'aquesta temporada d'incendis són tan altes o superiors a les emissions de CO2 de totes les emissions antropogèniques a Austràlia. De manera efectiva, almenys estan duplicant la petjada de carboni d'Austràlia d'aquest any.

Hi ha molts incendis cada any a Austràlia, amb fins a 30 milions d'hectàrees que es cremen en un any mitjà, però principalment al nord i l'oest d'Austràlia, on els paisatges estan dominats per sabanes, boscos oberts i pastures/herba. terres. El que és diferent en aquesta temporada d'incendis és l'extensió inusual dels incendis al sud-est, on hi ha la resta de boscos temperats, permetent, per tant, focs d'alta intensitat.

Quines analogies podríem dibuixar amb els incendis a l'Amazònia aquest darrer any? 

El més important és que el foc juga un paper important en l'evolució de la nostra atmosfera i que els humans han influït en aquest paper de moltes maneres diferents durant segles. Tant els incendis de l'Amazones com els d'Austràlia ho il·lustren bé de maneres molt diferents.

Tot i que els incendis de l'Amazones són la causa directa de la crema humana, amb el propòsit de netejar terres per a pastures i agricultura, els incendis a Austràlia aquesta temporada d'incendis són en gran part provocats per llamps secs i incendis accidentals en condicions climàtiques molt favorables a l'activitat del foc. (Malgrat la gran cobertura de premsa que els incendiaris van tenir un paper important en els incendis a Austràlia, s'ha demostrat que va tenir un paper extremadament menor).

Tots dos casos demanen un nou replantejament de com fem servir el foc i ens adaptem a viure amb el foc. Ambdós requereixen que pensem en noves pràctiques del sòl, reduint els riscos de grans incendis i adaptant-nos a un nou entorn en ràpida evolució.

Un resplendor groc cobreix el cel prop de Canberra, Austràlia. Crèdit: Wenjuan Sun.

Com responen les comunitats científiques locals als incendis?  

Fins i tot abans que es desenvolupés la gran crisi, en resposta a la que era clarament una temporada d'incendis inusual, vaig començar a parlar amb alguns dels meus col·legues que són especialistes en ecologia del foc, emissions de carboni i teledetecció, tant a Austràlia com a l'estranger. Hem establert un petit equip de resposta ràpida que fa un conjunt inicial d'anàlisis de les àrees cremades i les tendències, i les emissions de carboni del foc.

Però la crisi dels incendis no podria arribar en una època pitjor de l'any, quan la majoria de les institucions de recerca i les universitats es troben en un nivell baix, amb la majoria de la gent prenent temps lliure per a les vacances, les vacances d'estiu i les vacances escolars. Hi ha hagut una mobilització lenta a una escala més àmplia, que s'espera que s'acceleri ara.

Hauríem d'haver vist venir aquest tipus de coses?

De fet, era d'esperar la intensa activitat dels incendis d'enguany. El temps dels incendis, i concretament l'índex de perill d'incendis forestals d'Austràlia, ha anat creixent durant els darrers 30 anys, i tot mostrava que també teníem una tendència molt alta aquest any.

Aleshores, per què Austràlia no es va preparar diferent?

Austràlia és un lloc de molts extrems climàtics i les agències i les comunitats estan ben adaptades i preparades per a això. No obstant això, per estar totalment preparat per al que el canvi climàtic pot comportar, cal que tots els actors del país reconeguin i reconeguin que el clima està canviant ràpidament, i està canviant perquè l'acumulació de gasos d'efecte hivernacle impulsats pels humans. a l'atmosfera. Austràlia ha estat pionera en la investigació de l'adaptació climàtica quan pocs països del món estaven acceptant la necessitat fa més de 15 anys, però alguns dels grans treballs s'havien aturat des de llavors per falta de suport.

Què signifiquen aquests incendis en el context de les solucions climàtiques naturals?

És un gran recordatori dels riscos de confiar en excés en solucions terrestres, o solucions naturals, per solucionar la crisi climàtica tal com es proposa de vegades.

Els nostres paisatges han perdut molt de carboni durant centenars d'anys i és una proposta convincent recuperar part d'aquest carboni. És convincent perquè és bo per a la fertilitat del sòl, la productivitat de les plantes i la salut general dels ecosistemes, la seva biodiversitat i els serveis que proporcionen. No obstant això, no hi ha una equivalència de "permanència" entre evitar les emissions de CO2 dels combustibles fòssils en primer lloc i eliminar una quantitat equivalent d'arbres, herbes i sòls, perquè poden estar subjectes a pertorbacions com a part de la dinàmica de l'ecosistema, alguns que ara augmenten en freqüència. /intensitat a causa del canvi climàtic.

No obstant això, hem de promoure polítiques per restaurar els nostres ecosistemes degradats i promoure pràctiques que millorin el carboni del sòl (per exemple, sense conreu), perquè hi ha molts beneficis addicionals més enllà del benefici climàtic.

Al llarg d'una carretera del sud-est d'Austràlia, hi ha arbres enfosquits amb fum. Crèdit: Pep Canadell.

Quines són algunes de les conclusions del treball recent del Global Carbon Project que es relacionen amb aquests esdeveniments?

Nosaltres [els Projecte Global del Carboni] han treballat molt sobre la força i el creixement dels embornals globals, la sensibilitat d'aquests embornals a la variabilitat climàtica i el caràcter regional de la dinàmica dels embornals. Tot i que la nostra investigació ha fet un gran avenç en la comprensió d'aquesta evolució en el context històric i en la projecció dels embornals al futur sota el canvi climàtic, no entenem com aquests punts d'inflexió regionals més catastròfics podrien afectar (o no) les tendències globals en acumulació de gasos d'efecte hivernacle atmosfèrics de maneres que encara no hem pogut modelar completament.

La temporada d'incendis sense precedents d'aquest any a Austràlia és un recordatori del treball per entendre millor la dinàmica de les pertorbacions, i no només per als incendis, sinó per entendre com es materialitzaran els efectes del canvi climàtic, sovint no d'una manera contínua, sinó de manera brusca.

Hi ha informes o articles científics específics que la gent hauria de conèixer relacionats amb aquests incendis, o podrien utilitzar-los com a bon context per entendre la situació? 

Com a punt de partida, us proposo llegir el "Estat del Clima 2018” de BOM i CSIRO (o descarregueu l'informe directament des d'aquí), on les tendències de l'augment de la temperatura i els extrems són clares, així com un augment del temps dels incendis i una disminució de la pluja hivernal al sud i al sud-est on s'estan produint els incendis, que és una preparació del bosc per a una major activitat d'incendis durant l'estiu.

Un recurs addicional per entendre el canvi climàtic dels incendis a Austràlia i el canvi climàtic és aquest fulletó per Andrew Dowdy de l'Oficina de Meteorologia, Melbourne, Austràlia.

I a la llum dels incendis australians, ScienceBrief amb científics de la Universitat d'East Anglia (UEA), Met Office Hadley Centre, Universitat d'Exeter, Imperial College London i CSIRO Oceans and Atmosphere, han realitzat una revisió de resposta ràpida de 57 articles revisats per parells publicats des del cinquè informe d'avaluació de l'IPCC el 2013. Aquesta nova declaració resum examina els vincles entre el foc i el canvi climàtic mitjançant una recopilació de literatura.

Quin creus que és el millor escenari d'aquest estiu a Austràlia? Què hem d'aprendre d'aquesta temporada de foc extrem? 

A nivell nacional, espero que reunirà els governs, els desastres i les agències de gestió de la resiliència, la investigació i les comunitats de la terra, per desenvolupar un pla de resiliència i adaptació al que és una nova normalitat en evolució ràpida. Un reconeixement complet dels vincles amb el canvi climàtic és fonamental per entendre la naturalesa d'allò que estem intentant gestionar i adaptar-nos.

Des d'un punt de vista científic, cal afinar les nostres habilitats d'atribució del canvi climàtic i les dades a llarg termini que es troben disperses a les agències estatals i al govern federal, per arribar a una comprensió sòlida de les tendències i els impulsors del foc, i la seva probable evolució en el futur.

Per al món, tingueu en compte el que està passant a Austràlia. Austràlia és el "canari de la mina de carbó", mostrant la magnitud i la gravetat dels impactes del canvi climàtic. No hi ha cap dubte que el que està passant ara a Austràlia s'estendrà a moltes altres parts del món en els propers anys fins a dècades si no estabilitzem el clima amb urgència.

Anar al contingut