Contractar

Un coet canalla està a punt d'estavellar-se contra la Lluna. No serà el primer.

"Alguns astrònoms diuen que la col·lisió "no és un gran problema", però per a un arqueòleg espacial com jo és força emocionant. Serà el jaciment arqueològic més nou de la Lluna, unint-se a més de 100 llocs més que documenten l'activitat humana a la Lluna i en cislunar. espai", escriu Alice Gorman.

By Alice Gorman, Universitat de Flinders. Aquest article es republica des de La conversa sota una llicència Creative Commons.

D'aquí a unes setmanes, es preveu que un coet llançat el 2015 s'estavellarà a la Lluna. El tros de brossa espacial que es mou ràpidament és l'escenari superior d'un coet SpaceX Falcon 9 que va aixecar el satèl·lit de l'Observatori del Clima de l'Espai Profund del nostre planeta. Des d'aleshores, ha anat girant caòticament al voltant de la Terra i la Lluna.

El caçador d'asteroides Bill Gray ha estat controlant el reforç de 4 tones des del seu llançament. Aquest mes es va adonar del seu programari de seguiment d'òrbites va projectar que el reforç xocarà contra la superfície lunar el 4 de març, movent-se a més de 9,000 quilòmetres per hora.

El reforç està caient de manera salvatge a mesura que viatja, cosa que afegeix certa incertesa al moment i la ubicació de l'impacte previst. És probable que es produeixi a l'altre costat de la Lluna, de manera que no serà visible des de la Terra.

Alguns astrònoms diuen que la col·lisió "no és gran cosa", però per a un arqueòleg espacial com jo és força emocionant. Serà el jaciment arqueològic més nou de la Lluna, unint-se a més de 100 llocs més que documenten l'activitat humana a la Lluna i a la Lluna. espai cislunar.


Història d'un aterratge accidental a la Lluna

L'impacte deixarà un nou cràter al costat fosc de la Lluna.

El primer artefacte creat per l'home que va entrar en contacte amb la Lluna va ser el Luna 2 soviètic l'any 1959, una gesta extraordinària, ja que només va passar dos anys després del llançament de l'Sputnik 1, el primer satèl·lit artificial de la Terra.

La missió consistia en un coet, una sonda i tres "bombes". Un va alliberar un núvol de gas de sodi per permetre que l'accident es pugui veure des de la Terra. L'URSS no volia que la missió innovadora es digués engany.

Les altres dues "bombes" eren esferes de medallons pentagonals inscrits amb la data i símbols soviètics. Si haguessin explotat tal com estava previst, haurien escampat 144 medallons per la superfície lunar.

Altres accidents han estat missions que han anat malament, com l'aterratge israelià Beresheet el 2019. Això va ser especialment controvertit, ja que l'aterratge portava una càrrega secreta de tardígrads secs, criatures diminutes que es podien reviure en presència d'aigua.

Diverses naus espacials s'han desintegrat de manera natural i han caigut fora de l'òrbita, com el satèl·lit de retransmissió japonès Okina el 2009. Altres s'han estavellat intencionadament al final de la seva vida útil.

La nau espacial Ebb and Flow de la NASA es van estavellar deliberadament al pol sud lunar el 2012, concretament per evitar qualsevol risc de danyar els llocs d'aterratge de l'Apol·lo. Impactant a una velocitat de 6,000 km per hora, van deixar cràters de 6 metres de diàmetre.


Les imatges superiors mostren el paisatge abans de l'impacte i el
les imatges inferiors mostren els cràters i les ejectes fosques. NASA

S'han utilitzat molts xocs per recollir dades sísmiques. Les observacions de l'impacte controlat dels impulsors de la tercera etapa de Saturn i els mòduls d'ascens de les missions Apol·lo van ser especialment valuoses, ja que es coneixia el temps, la ubicació i l'energia d'impacte.


Impactes ambientals

L'etapa del coet Falcon 9 és significativament més gran que la petita nau espacial Ebb and Flow i viatja més ràpid. L'accident farà un cràter molt més gran, que aixecarà trossos de roca i pols. En aquest món sense aire, la pols podria viatjar d'una manera justa abans d'establir-se.

Les úniques altres naus espacials a l'extrem de la Lluna són la sonda Ranger 4 dels EUA, que es va estavellar el 1962, i la de la Xina. Lander Chang-e 4 i rover Yutu-2. Yutu-2 encara es mou per la superfície lunar sobre les seves sis rodes.

Els últims resultats de Yutu mostren aquest "sòl" a l'extrem pot ser més enganxós que el costat proper, i hi ha una densitat més gran de petits cràters.

L'etapa del coet podria causar danys a aquestes naus espacials històriques, si aterra o a prop d'elles. Tanmateix, això és estadísticament poc probable. Les prediccions actuals el fan aterrar al cràter Hertzsprung, molt lluny de la conca d'Aitken on opera la nau espacial xinesa.

Encara que no hi ha càmeres per observar l'accident, en algun moment les de la NASA Orbiter de reconeixement lunar és probable que passi per sobre i imatge el punt d'impacte.

Aprendrem alguna cosa sobre la geologia de la ubicació a partir de les diferències de color i la distribució del material expulsat. És una oportunitat per aprendre més sobre el misteriós costat llunyà de la Lluna.


Canvi d'actituds davant la brossa espacial

A l'era espacial anterior, es va pensar poc en deixar el que molts anomenen "escombraries" a la superfície lunar.

La Lluna de vegades es considera un món "mort" perquè no té vida. El Comitè d'Investigació Espacial (COSPAR) La política de protecció planetària no requereix cap precaució especial per a les activitats lunars.


Però hi ha una consciència creixent que la Lluna té diferents valors ambientals propis. El Declaració dels Drets de la Lluna, creat per un grup d'investigadors independents, afirma que la Lluna té "el dret a existir, persistir i continuar els seus cicles vitals sense alteracions, il·lesa i no contaminada per l'ésser humà".

Els investigadors canadencs Eytan Tepper i Christopher Whitehead han suggerit que la Lluna podria estar protegida donant-li personalitat jurídica, com el riu Whanganui a Aotearoa, Nova Zelanda.

La Lluna és colpejada per meteors tot el temps. En molts aspectes, l'impacte del Falcon 9 serà només un altre. El que el fa interessant és com actua com a prova de tornada per canviar l'opinió pública sobre les nostres responsabilitats amb l'entorn espacial.

El públic busca la responsabilitat de les agències espacials i les corporacions privades. A mesura que s'acceleren els plans per a la mineria i l'habitat lunar, esperem que sigui un missatge que estigui a punt per ser escoltat.


Alice Gorman, Professor Associat d'Arqueologia i Estudis Espacials, Universitat de Flinders. Aquest article es republica des de La conversa sota una llicència de Creative Commons. Llegir el article original.


Foto de capçalera de Patrick Schaudel on Unsplash.

Anar al contingut