Contractar

Les comunitats costaneres de l'Àrtic depenen de mesures estructurals per adaptar-se al canvi climàtic, però haurien de fer-ho?

Les comunitats costaneres de l'Àrtic són especialment vulnerables als perills climàtics, ja que aquesta regió del nord està experimentant taxes de canvi climàtic més ràpid que en qualsevol altre lloc de la terra. El que és pitjor, els estudiosos adverteixen que la vulnerabilitat costanera al nord probablement augmentarà, ja que un cert grau de canvi climàtic és inevitable, fins i tot amb esforços ambiciosos de mitigació.

Agafeu el petit poble d'Alaska de Shishmaref; Es van registrar deu inundacions i 11 esdeveniments d'erosió costaner intensa entre 1973 i 2015. Aquests factors d'estrès climàtic han tingut un efecte devastador al poble, amb diversos esdeveniments climàtics declarats com a emergència estatal i federal. L'erosió de la costa ha fet que els edificis s'enfonsin al mar i la degradació del permafrost ha provocat l'enfonsament de cases i l'esquerda de les carreteres.

Els desastres climàtics com els que s'enfronten a Shishmaref i altres comunitats àrtiques subratllen la necessitat d'adaptar-se. L'objectiu de les estratègies d'adaptació és moderar o evitar els danys associats als impactes climàtics (IPCC, 2018), i les adaptacions planificades es poden desglossar en tres tipus: mesures estructurals, no estructurals o basades en ecosistemes, tal com es mostra a la taula següent:  

Definició i classificacióExemples per reduir la vulnerabilitat a la pràcticaBeneficisinconvenients
Estructural (adaptació dura) Un canvi o millora de la infraestructura que té com a objectiu augmentar la resiliència d'una comunitat als impactes climàtics (Wenger, 2015)Per protegir físicament contra les onades de tempesta, l'erosió costanera, l'augment del nivell del mar, el desgel del permafrost i les inundacions de la costa.S'utilitza habitualment i s'entén. Ràpid d'instal·lar Associat amb una sensació de seguretat visibleAssociat a la rigidesaIntensiu de capitalCost de mantenirContribuir a la degradació ambiental
Mesures no estructurals (adaptació suau) que se centren en el comportament humà i tenen com a objectiu permetre l'ús continuat de zones vulnerables mitjançant la gestió dels riscos climàtics principalment mitjançant la planificació, inclosa la regulació de l'ús i el desenvolupament del sòl (Harman et al., 2015)Per reduir l'exposició a la marejada de tempesta, l'erosió costanera, el desgel del permafrost, l'augment del nivell del mar i les inundacions, la reubicació planificada o la retirada, l'ús alterat del sòl i els controls de l'edificació, els requisits de sòl elevat, els revés, la gestió d'emergències, l'assegurançaMés flexibilitat per respondre a les amenaces climàtiques Més rendible que les adaptacions estructuralsLes barreres socials desafien la implementació Subjecte a limitacions institucionals i polítiques
Basades en ecosistemes (adaptació suau) Estratègies de protecció que aprofiten les oportunitats d'adaptació associades als serveis dels ecosistemes (Wilson i Forsyth, 2018; Jones et al., 2012)Per reduir els impactes de les marejades de tempesta, l'erosió costanera, l'augment del nivell del mar i les inundacions, els aliments de les platges i la restauració de les dunes, la preservació dels aiguamolls, els jardins de plujaNaturalesa discreta Potencial per millorar la salut dels ecosistemes Oportunitats estètiques i recreatives addicionalsComprensió limitada de com valorar els serveis dels ecosistemes en mètriques monetàries

Taula 1. Enfocaments d'adaptació. Els enfocaments estructurals, no estructurals i basats en ecosistemes es defineixen i es classifiquen amb exemples proporcionats segons les vulnerabilitats climàtiques. Els avantatges i els inconvenients es presenten per a cada enfocament (Bonnett & Birchall, 2020).

Les comunitats costaneres de l'Àrtic sovint depenen d'adaptacions estructurals, com ara dics, pedres de blindatge i dics per fer front a les creixents taxes d'onatge de tempesta, erosió costanera i inundacions. No obstant això, les mesures d'adaptació estructural per si soles no són un enfocament sostenible per reduir la vulnerabilitat al nord: són rígides, costoses d'instal·lar i mantenir, i propenses al deteriorament en el dur clima àrtic.

Les adaptacions no estructurals, com ara contratemps estrictes i regulacions de desenvolupament, s'utilitzen amb molta menys freqüència a les comunitats del nord. Tanmateix, aquestes mesures suaus presenten diverses oportunitats per a la reducció de la vulnerabilitat, ja que són més flexibles i menys costoses que les adaptacions dures, i poden dirigir el desenvolupament de manera efectiva fora de zones perilloses. Això no vol dir que les adaptacions no estructurals no tinguin reptes clau. La retirada o la reubicació gestionada, en particular, es considera una adaptació no estructural més extrema i controvertida. El poble de Shishmaref ha estat planejant traslladar tota la comunitat a un lloc interior més adequat des de 1976, però el procés de retirada s'ha endarrerit significativament per diverses barreres, inclòs el cost considerable de la reubicació de serveis i infraestructures clau i la sensació d'interrupció social. .

El tercer tipus d'estratègia d'adaptació que explorem, els enfocaments basats en ecosistemes, són opcions innovadores i sostenibles que aprofiten les oportunitats d'adaptació que ofereixen els ecosistemes naturals com els aiguamolls. Aquest tipus d'adaptació suau és difícil a l'Àrtic, donada la manca de diversitat a les zones humides i d'espècies d''enginyeria' d'ecosistemes (com els musclos). que pot donar forma al medi ambient de les zones humides per ajudar a reforçar un ecosistema. No obstant això, els enfocaments ecosistèmics són possibles.

El canvi climàtic està bloquejat, i per a les petites comunitats costaneres de l'Àrtic, això significa una vulnerabilitat continuada i l'exposició als riscos climàtics. Tanmateix, les comunitats del nord poden millorar la seva resiliència adoptant una cartera d'estratègies d'adaptació més sostenible i diversificada. Això no vol dir que s'hagin d'eliminar les adaptacions estructurals, sinó que les comunitats costaneres poden utilitzar estructures existents en combinació amb adaptacions suaus per crear una resposta més sòlida als factors d'estrès climàtic. Per exemple, un ecosistema costaner ben conservat al costat del mar d'un mur existent pot absorbir i dissipar l'energia de les ones, cosa que pot ajudar a reduir la probabilitat que l'estructura es faci malbé o s'aclapara. Les estratègies d'adaptació poden ser més sostenibles i efectives per reduir la vulnerabilitat climàtica quan es combinen i treballen conjuntament, reforçant la protecció acumulada dels actius i els residents.

Per a més discussió, vegeu:

Bonnett, N. i Birchall, SJ (2020). Les comunitats costaneres del nord circumpolar i la necessitat d'enfocaments sostenibles d'adaptació al clima. Política Marina121, 104175.


Imatge de Lawrence Hislop: Erosió del penya-segat de sorra a la vora de Shishmaref, Alaska (CC BY-NC-SA 2.0)

Anar al contingut