Contractar

Les comunitats utilitzen l'astronomia per portar el turisme a la seva regió

En un món post-Covid-19, els turistes busquen noves experiències en llocs remots i segurs.
L'astronomia ofereix una manera de relacionar-se amb la gent i les cultures locals. I experimenta la meravella de la natura en un entorn a l'aire lliure.

Els cels nocturns sobre Maan, un poble de Ladakh, al nord de l'Índia, són clars algunes nits. La posició del poble als contraforts de l'Himàlaia a 4,350 m (14,270 peus) d'altitud el situa per sobre dels núvols que cobreixen les terres baixes. Aquí, en una nit clara, la Via Làctia esquitxa pel cel.

Maan es troba a uns 70 km (43 milles) de la ciutat més gran de Ladakh, Leh - població: 30,000. El poble es beneficia en un sentit astronòmic dels baixos nivells de contaminació lumínica. Tota la regió té molt bona visibilitat (Ladakh té un dels observatoris òptics d'altitud més alt de l'Índia), però en llocs molt remots com Maan, fins i tot telescopis petits, de 10 a 12 polzades, poden revelar galàxies i nebuloses invisibles a simple vista.

Algunes de les regions amb més necessitat de desenvolupament i els diners que aporta el turisme també es troben en zones del món amb els millors cels nocturns per observar les estrelles. Ladakh també acull algunes de les zones més fora de la xarxa de l'Índia. Fins fa poc, Maan estava fora de la xarxa. Les oportunitats d'ocupació són poques i distants. Per als joves, Leh i les ciutats més enllà semblen perspectives més atractives.

El 2018, l'Expedició Global de l'Himàlaia (GHE) va col·laborar amb l'Oficina d'Astronomia per al Desenvolupament (OAD) de la Unió Astronòmica Internacional per iniciar un projecte d'astroturisme dirigit per la comunitat anomenat Astrostays, que crea oportunitats socioeconòmiques sostenibles per a les comunitats rurals. Astrostays formen els líders de la comunitat perquè siguin guies d'astronomia i també amfitrions que eduquen els visitants sobre les arts, l'artesania i la cuina locals i el folklore indígena. L'objectiu principal és beneficiar directament els pobles que es troben fora dels punts turístics típics. En fer-ho, mantenen persones qualificades en aquells llocs rurals que poden ajudar a estimular les economies locals.

L'astroturisme, tal com el coneixíem, era força exclusiu i tendia a beneficiar aquells que ja podien permetre's el luxe d'aprofitar aquest interès - Ramasamy Venugopal

"L'astroturisme ha estat al nostre radar durant un temps, perquè probablement és una de les úniques maneres en què l'astronomia està vinculada a la generació d'ingressos [per a les comunitats rurals]", diu Ramasamy Venugopal, director d'operacions de l'OAD i co-projecte. lidera a Astrostays. "Però el problema sempre ha estat que l'astroturisme, tal com el coneixíem, era bastant exclusiu i tendia a beneficiar aquells que ja es podien permetre el luxe d'aprofitar aquest interès".

Venugopal i el fundador d'Astrostays, Sonal Asgotraa, que col·labora amb GHE, una empresa social que té com a objectiu principal aportar energia neta a comunitats fora de la xarxa, esperen fer que l'astronomia sigui accessible i gratificant per als turistes i, en fer-ho, atraure visitants disposats a viatjar. a llocs remots per a una experiència immersiva. El primer pas del procés va ser crear una microxarxa alimentada amb energia solar a Maan, des de la qual es pogués operar un telescopi, però que també aportaria energia neta als vilatans per utilitzar-los en qualsevol moment.

Fins a Astrostays, l'astroturisme representava una àrea nínxol del turisme. "Les persones que viatgen a altres països només per veure un eclipsi solar, ja ho sabeu, aquests tres minuts [la totalitat d'un] eclipsi requereixen tres mesos de planificació, i [els astrònoms aficionats] han estat disposats a gastar temps i diners en aquest tipus de coses. de viatges. Normalment, les persones de països d'ingressos alts viatjaven per tot el món per cercar el seu interès per l'astronomia", diu.

"[El nostre equip] va passar tantes hores a Internet per veure si hi ha un precedent d'aquest model per poder entendre què cal implementar", diu Asgotraa. Tot i que existeixen altres projectes d'astroturisme, normalment en col·laboració amb observatoris o institucions científiques, Asgotraa diu que no van ser capaços de trobar-ne un altre com Astrostays amb desenvolupament socioeconòmic al centre.

Són les comunitats les que formen el nucli: Sonal Asgotraa

El següent repte d'Astrostays va ser convèncer el públic en general que viatjar a un lloc rural per contemplar les estrelles pot ser gratificant sense cap coneixement previ d'astronomia. Les sessions dirigides pels líders de la comunitat se centren en l'ensenyament de la cultura local i la lectura de contes populars indígenes relacionats amb el cel nocturn, així com la ciència del que s'exhibeix. Per a sorpresa d'Asgotraa i Venugopal, la majoria dels visitants fins ara han estat turistes principals més que entusiastes.

Mentre s'allotgen amb membres de la comunitat, els visitants també gaudeixen de xerrades sobre el patrimoni cultural local, la vida sostenible i l'ecoturisme.

Asgotraa diu que esbrinar com formar els líders de la comunitat també va ser un repte. Han començat petits i cautelosos: han seleccionat un grup de 35 líders de 15 pobles diferents per ensenyar-los alguns dels planetes, galàxies i constel·lacions. La zona al voltant de Leh es va escollir perquè està a prop del llac Pangong, una atracció turística popular per a gent de tota l'Índia. Els excursionistes d'un dia podrien haver tornat a casa anteriorment a mesura que la llum s'enfosqueix, però Asgotraa i Venugopal esperen que es puguin animar a passar la nit com a hostes de casa.

Tsewang Dorjey és un d'aquests líders comunitaris a Maan i un dels primers membres del projecte. Està orgullós de poder trucar a Maan a casa i que la seva participació ajudi a aportar ingressos als seus conciutadans a través de les tarifes que paguen els turistes per ser hostes de la casa.

"Sempre he volgut quedar-me a casa al poble", diu Dorjey. "Molts joves en aquests dies volen buscar feina a Leh perquè és fàcil trobar feina a la ciutat".

Al clip d'àudio següent, Arun Radhakrishnan, líder d'equip d'Astrostays, comparteix contes populars indígenes sobre la galàxia de la Via Làctia.

Reprodueix un vídeo

Fins ara, més de 600 turistes han visitat, aportant més de 25,000 dòlars (18,400 £) en ingressos als pobles els residents dels quals han obert les seves cases. Astrostays és propietat i està gestionat per la comunitat, per a la comunitat, el que significa que els diners es reinverteixen en la infraestructura local. Una part dels diners obtinguts per Astrostays s'estalvia en un fons comunitari, que fins ara s'ha utilitzat per pagar hivernacles i escalfadors d'aigua solars.

Però no només els diners són importants per al projecte. Els líders de l'equip, com Dorjey, aprenen a desenvolupar les habilitats de comunicació i la perspicacia empresarial, que poden ajudar-los a iniciar nous esforços en el futur.

"Vam començar amb aquesta gran idea que tindrem aquest model que se centrarà al voltant de la comunitat", diu Asgotraa. "Són les comunitats les que formen el nucli".

L'expansió ha estat lenta i precisa fins ara, però Asgotraa i Venugopal són optimistes que poden introduir esquemes similars a noves regions aviat. S'apunten a més regions de l'Índia, així com a Sud-àfrica, on es basa l'OAD, que també té cels nocturns clars. A partir d'aquí volen continuar la seva expansió internacional.

En un país que ja té un turisme de natura ben establert que atrau entusiastes i membres del públic per igual, Venugopal té l'esperança que Astrostays pugui portar a Sud-àfrica allò que ja s'ha demostrat a Maan. Si els turistes ja estan preparats per aventurar-se a llocs remots per la admiració i la meravella del món natural, potser també tindran ganes d'afegir algunes meravelles extraterrestres al seu viatge algun dia.


Aquest article ha estat revisat pel professor Encieh Erfani, Institut d'Estudis Avançats en Ciències Bàsiques (IASBS), Iran i Lisa Herzog, Global Young Academy.

Pagat i presentat pel Consell Internacional de la Ciència.

Anar al contingut