Contractar

Atacs als científics ambientals: implicacions per a la pràctica lliure i responsable de la ciència 

Els científics i defensors del medi ambient d'arreu del món s'enfronten cada cop més a amenaces i atacs que impedeixen els esforços urgents de conservació i el progrés científic en temes ambientals.

Lectura llarga: uns 13 minuts

En aquest any Congrés Recerca + Innovació en Sostenibilitat (SRI) celebrat a la ciutat de Panamà (29 de junyth, 2023) els ISC Comitè per a la Llibertat i la Responsabilitat en la Ciència (CFRS) va organitzar una sessió de panells en línia per discutir els atacs creixents a científics ambientals, les implicacions d'això per a la pràctica lliure i responsable de la ciència arreu del món, i la necessitat urgent que la comunitat científica internacional abordi aquest problema davant els punts d'inflexió climàtics i ecològics imminents i potencialment catastròfics. 

Reprodueix un vídeo
Mira la repetició de la sessió

Les implicacions de gran abast dels atacs contra els científics ambientals

Les amenaces i els atacs contra científics i investigadors ambientals es produeixen en un ampli rerefons de declivi de llibertats acadèmiques i científiques i escalada de conflictes geopolítics a nivell mundial. Aquestes amenaces i atacs soscaven la integritat i la credibilitat de la ciència ambiental, dificulten la seva capacitat per informar l'elaboració de polítiques i el discurs públic, frenen el progrés en la resolució de problemes urgents i agreugen la degradació ambiental, la sobreexplotació dels recursos i la injustícia social. En definitiva, aquesta supressió del coneixement i l'evidència redueix la nostra capacitat de prevenir i mitigar desastres ambientals, contribueix a conflictes centrats en els recursos i corre el risc de grans crisis humanitàries. 

Jorge Huete: “Sempre que els científics ambientals són atacats o censurats, va en contra del Principi de Llibertat i Responsabilitat a la Ciència i debilita el paper important que juga la ciència en la societat. És evident que aquest és un tema important per al funcionament del sistema científic global. Ignorar les advertències i l'experiència dels científics ambientals pot tenir conseqüències humanitàries greus, com ara l'aigua i el sòl contaminats, l'esfondrament de la pesca, l'escassetat d'aliments, els vessaments de petroli i el desplaçament massiu de les poblacions humanes. Aquestes conseqüències no només suposen amenaces immediates per a les comunitats i els ecosistemes, sinó que també tenen el potencial d'empitjorar les tensions socials, econòmiques i polítiques, i en última instància, condueixen a futurs conflictes".

Motivacions i formes d'atac

A tot el món, les troballes dels científics ambientals (inclosos els científics socials i naturals) i les advertències dels defensors del medi ambient han provocat durant molt de temps censura, intimidació, assetjament i fins i tot violència quan desafien els interessos econòmics, les agendes polítiques o les ideologies. En indústries com la tala, la pesca, l'agricultura, la fabricació de productes químics, la mineria i l'extracció de combustibles fòssils, per exemple, l'evidència científica dels impactes ambientals (i socials) negatius es pot veure com un obstacle per als guanys econòmics a curt termini. Sovint, els governs tenen interessos creats en aquestes indústries i perceben la ciència ambiental, i les crítiques derivades d'això, com un desafiament a la política nacional i l'autoritat del lideratge. 

Jorge Huete: "En el panorama geopolític actual, l'extracció de recursos sovint té prioritat sobre la gestió ambiental responsable". 

Vivi Stavrou: "En un moment en què la ciència té una importància cabdal per al benestar humà i ambiental, la llibertat científica està sota atac en molts llocs. Són exactament aquells drets i principis relacionats amb la pràctica lliure i responsable de la ciència els que són atacats a mesura que les persones i els grups, per una varietat d'interessos, busquen soscavar la investigació científica". 

L'assetjament, l'abús, les amenaces, l'assetjament i les campanyes de desprestigi en línia són les formes més comunes d'atac, que tenen com a objectiu silenciar els científics individuals i intimidar les organitzacions i institucions de recerca. Els grups de pressió de la indústria poden dur a terme campanyes de desinformació/desinformació o escollir dades científiques per desacreditar els científics o crear una impressió d'incertesa. Els governs, així com els grups de pressió de la indústria, poden interferir amb el funcionament dels sistemes científics fent pressió sobre les institucions de recerca, els organismes de finançament, les revistes acadèmiques i els mitjans de comunicació per impedir la realització, la publicació i la difusió de la investigació. Els governs i la indústria també poden participar directament en maniobres legals prolongades i assetjament o interferir amb l'ocupació dels científics. En casos extrems, els científics han estat atacats físicament, detinguts injustament i assassinats per la seva investigació i defensa. Si bé els investigadors que estudien el canvi climàtic, la biodiversitat i la biologia de la conservació són els objectius més comuns, les amenaces i els atacs estan generalitzats en pràcticament tots els camps que examinen l'impacte humà sobre el medi ambient. 

Jorge Huete: "Aquestes disciplines es troben entre les més específiques perquè el seu treball afecta directament les polítiques i pràctiques que poden afectar els beneficis i les operacions de les indústries poderoses".

Vista des de la regió d'Amèrica Llatina i el Carib (ALC). 

Aquests atacs es produeixen a tot el món, però els seus mètodes i la seva intensitat varien segons les diferents regions. La regió de LAC s'ha convertit en un focus d'activitat anti-ciència ambiental, amb atacs aquí semblant més freqüents i més violents en comparació amb la majoria de les altres regions. Això pot ser el resultat d'una combinació única de factors. Aquests inclouen, per exemple: la riquesa en recursos naturals; alts nivells d'hàbitats vulnerables i biodiversitat; una àmplia gamma de comunitats indígenes que estan profundament connectades amb les seves terres; disputes territorials i injustícies històriques; govern dèbil o nivells elevats de corrupció; protecció inadequada o falta d'aplicació; organitzacions criminals molt implicades en la tala il·legal i el tràfic de vida salvatge; intenses disparitats socioeconòmiques i de distribució de recursos; i una forta tradició d'activisme ecologista i moviments de resistència. 

Jorge Huete: “Els informes recents que detallen el nombre d'atacs són profundament preocupants. Malgrat l'existència d'acords internacionals sobre drets humans i medi ambient, Amèrica Llatina destaca com la regió més perillosa per als científics i activistes ambientals. És l'aplicació de les lleis, en particular, la que s'enfronta a reptes en aquesta regió a causa de les limitacions de capacitat i la insuficient determinació política. La situació a Amèrica Llatina posa de manifest la necessitat urgent d'una protecció més forta per als científics i activistes ambientals". 

La qüestió des de la perspectiva dels drets humans

Katrin Kinzelbach va oferir una visió històrica exhaustiva del dret a la ciència i les nocions de la ciència com a "bé públic', destacant el Declaració Universal dels Drets Humans (que fa referència a la ciència a l'article 27: “Tota persona té dret a participar lliurement en la vida cultural de la comunitat, a gaudir de les arts i a participar en el progrés científic i els seus beneficis.”) i el paper crític dels delegats de la regió ALC en el desenvolupament d'aquestes idees.  

Katrin Kinzelbach: “Com passa sovint quan es tracta de drets humans, sovint hi ha una diferència entre de iure compromisos i la de facto situació. Quan ens referim a una mitjana ponderada per població (en el Índex de llibertat acadèmica), donant més pes als països amb més poblacions, trobem una tendència global a la baixa molt clara de la llibertat científica. Això també és cert per a Amèrica Llatina, on les puntuacions de llibertat acadèmica de diversos països han disminuït durant els darrers 10 anys".  

Aquestes tendències en les llibertats científiques i acadèmiques estan lligades a les llibertats democràtiques de manera més àmplia, però reunir dades fiables sobre atacs contra científics i defensors del medi ambient en països repressius o autoritaris és extremadament difícil. 

Katrin Kinzelbach: “L'autocratització facilita els atacs als científics (entre altres membres de la societat). Sobretot als països repressius, probablement coneixem molts menys casos dels que hi ha en realitat. És molt difícil obtenir dades fiables que siguin comparables al llarg del temps i entre països, i simplement no disposem de dades realment fiables sobre aquests esdeveniments. Tendim a centrar-nos en la repressió dura, especialment en l'assassinat, però hi ha formes més suaus de repressió que són molt més difícils d'observar i encara soscaven la ciència. És molt probable que les formes suaus de repressió estiguin més esteses que les formes dures de repressió. Independentment, no hi ha dubte que alguns estudiosos estan més en risc que altres, i em sembla plausible que els estudiosos ambientals siguin un grup d'alt risc, especialment en països on s'enfronten a grups d'interès poderosos que tenen interès a soscavar la seva recerca. i quan l'estat és incapaç o no vol oferir protecció”.

Atacs contra comunitats indígenes i defensors del medi ambient

Les cultures indígenes sovint estan profundament connectades amb el medi ambient a través de les seves llengües, coneixements i valors. Simultàniament, gran part de la biodiversitat que queda del món i una gran concentració de recursos naturals es troben dins dels territoris dels pobles indígenes. És evident que les comunitats indígenes i els defensors del medi ambient no només tenen un paper crític en la prevenció de la destrucció del medi ambient, sinó que també són especialment vulnerables a l'opressió i l'explotació.  

Krushil Watene: "La necessitat urgent de protegir els científics ambientals es creua amb la necessitat de protegir les comunitats indígenes. Aquestes comunitats gestionen molts dels ecosistemes més saludables del món, i el coneixement que recullen és vital per ajudar-nos a comprendre l'abast de la nostra destrucció ambiental i per transformar els nostres objectius i pràctiques de desenvolupament. Qualsevol atac a científics i comunitats que intentin protegir el medi ambient de la destrucció és, d'una manera o altra, un atac contra les comunitats indígenes, en la mesura que afecta la seva supervivència. A causa del seu èmfasi en la custòdia sostenible per sobre de l'explotació ambiental extractiva, la seva ubicació en terres riques en recursos, factors socioeconòmics, la manca de reconeixement de la seva existència, la destitució dels seus drets, el soscava la credibilitat dels seus sistemes i pràctiques de coneixement, i la negació de la rellevància del seu coneixement per a la ciència, les comunitats indígenes i els científics i defensors ambientals indígenes són especialment vulnerables a l'opressió, les amenaces i els atacs".

Atacs contra científics i defensors ambientals com a atacs contra la justícia ambiental i les transformacions cap a la sostenibilitat

Iokiñe Rodríguez: “Les transformacions cap a la sostenibilitat no només es modelen de dalt a baix a través d'estructures de govern i forces de mercat, sinó que també es veuen influenciades des de baix a través de la resistència social i les mobilitzacions per la justícia ambiental. El silenciament dels activistes i científics de la justícia ambiental constitueix el silenciament del pensament al voltant de futurs alternatius per al món i per a la humanitat. Això és el que em sembla especialment desconcertant sobre la tendència creixent de silenciar la ciència i els pobles indígenes en les seves lluites contra la destrucció del medi ambient. Aquest silenciament té una finalitat molt concreta, que és la perpetuació i l'expansió d'un determinat model de desenvolupament. Per tant, les estratègies que s'han de desenvolupar per contrarestar aquestes formes de violència han de tenir en compte els mecanismes del sistema capitalista global”.

El paper de la comunitat científica global

El panell, juntament amb l'audiència a Panamà i en línia, va discutir com la comunitat científica global pot respondre i prevenir aquestes amenaces i atacs, donant lloc a diverses accions clau urgents: 

  • Acció immediata dels estats per protegir els drets i la seguretat dels científics i defensors del medi ambient i dels pobles indígenes i les seves comunitats. 
  • La comunitat científica global ha d'unir-se i col·laborar en la protecció i el suport dels científics i defensors del medi ambient amenaçats, atacats i desplaçats i garantir que les seves veus siguin escoltades i respectades. 
  • La comunitat científica global ha de donar suport i habilitar les comunitats indígenes i reconèixer el valor dels seus coneixements i esforços per a la ciència i la protecció del medi ambient. 
  • Cal recollir més dades per entendre on, per què i com es produeixen els atacs i per permetre desenvolupar estratègies de protecció efectives. 

Jorge Huete: “Per avançar en aquests temes, és crucial reconèixer el nostre lloc dins d'una comunitat global, però també començar els nostres esforços a nivell local. Accions com aquestes seran essencials per promoure pràctiques sostenibles, mitigar crisis i construir un futur global més resistent i just".


El panell

 Jorge Huete (President)

Acadèmia de Ciències de Nicaragua, professor a la Universitat de Georgetown 

Vivi Stavrou

 Vivi Stavrou

Secretari Executiu del CFRS, Oficial Superior Científic de l'ISC 

 Katrin Kinzelbach 

Professor de Política Internacional dels Drets Humans, Institut de Ciència Política de la Universitat Friedrich-Alexander

 Krushil Watene (Ngāti Manu, Te Hikutu, Ngāti Whātua o Orākei, Tonga)

Peter Kraus Professor associat de Filosofia, Universitat d'Auckland Waipapa Taumata Rau 

 Iokiñe Rodríguez

Professor associat de Medi Ambient i Desenvolupament, School of International Development, University of East Anglia 


Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins


Imatge de Scott Umstattd on Unsplash.

Anar al contingut