Contractar

Les dades de biodiversitat es veuen distorsionades per les desigualtats del passat. Els científics estan lluitant per obtenir una imatge més clara.

Les apostes són altes. Un nou acord internacional promet 30 milions de dòlars anuals per protegir la biodiversitat. Les decisions basades en dades poden evitar trampes anteriors?

aquest article, publicat inicialment a la revista Antropocè de Future Earth el 4 de gener de 2024. Future Earth és un organisme afiliat a l'ISC.


Els mapes de la biodiversitat arreu del món no només il·luminen les plantes i els animals que viuen arreu. També tracen capes de la història humana que donen forma a la nostra imatge dels habitants del planeta, inclosos els llegats de la injustícia.

Les espècies s'observen de manera desproporcionada als països més rics amb més científics que recorren el paisatge, és a dir, Amèrica del Nord, Europa i Austràlia. obtenir una atenció desmesurada.

L'agitació social pot distorsionar les coses. Observacions ecològiques procedents de Cambodja al sud-est asiàtic es va ensorrar durant les dècades de 1970 i 80, una època de guerra civil i el règim assassí dels Khmers Rojos.

Fins i tot a nivell local, la discriminació passada pot influir en quines zones són més riques en natura. Als Estats Units, les restriccions racials discriminatòries sobre qui podia comprar cases en determinats barris (conegudes com a redlining) van fer que els barris més blancs i rics havien més espai verd i, en conseqüència, aproximadament el doble del nombre d'ocells observats.

A mesura que els esforços per frenar la disminució de la biodiversitat reben el suport dels governs i els grups de conservació, alguns científics adverteixen que, si no es té cura, aquest llegat d'injustícia es podria veure reforçat per les dades de biodiversitat en què molts confien.

"Les dades de biodiversitat rastregen no només les espècies de distribució, sinó també ciutats i carreteres, l'auge de la tecnologia de vigilància, les ombres de les històries colonials i els ecos de la desigualtat racial i econòmica contemporània". Millie Chapman, ecologista i investigadora postdoctoral a la Centre Nacional d'Anàlisi i Síntesi Ecològica, de la Universitat de Califòrnia, Santa Bàrbara, va escriure en un correu electrònic.

Les apostes són altes. L'adopció el 2022 d'un nou acord mundial sobre la biodiversitat, conegut com a Marc global de biodiversitat de Kunming-Montreal, va incloure una promesa d'augmentar el finançament per al treball de biodiversitat fins a 30 milions de dòlars anuals per al 2030. Les dades científiques sobre les espècies poden influir en on es gasten aquests diners.

La creixent atenció a la biodiversitat va ajudar a impulsar Chapman i un grup d'altres ecologistes, sociòlegs, informàtics i ecologistes polítics a lluitar sobre com abordar les deficiències de les dades i com s'utilitzen. Algunes de les seves conclusions clau s'expliquen un nou document in ciència, publicat avui.

El Servei d'Informació sobre Biodiversitat Global és un exemple excel·lent de la manera com les dades ecològiques xoquen amb la història social. La base de dades internacional finançada pel govern recopila més de 2.6 milions d'observacions d'espècies arreu del món. Les dades estan destinades a ajudar a informar les decisions polítiques sobre una sèrie de projectes relacionats amb la conservació, com ara la gestió d'espècies en perill d'extinció o invasores. Però fins i tot un cop d'ull al mapa de dades de la instal·lació mostra que no coincideix amb els punts calents de la biodiversitat. Mentre que els Estats Units i Europa estan plens d'observacions, les selves tropicals de l'Àfrica central, llocs molt més rics en espècies, són relativament buides.

Aquest problema és ben conegut entre els ecologistes i es pot corregir en part mitjançant models estadístics. Però Chapman i els seus col·laboradors adverteixen que els reptes són molt més profunds.

"Sense abordar i corregir directament les disparitats socials i polítiques en les dades, la comunitat de conservació probablement caurà en les mateixes trampes que fan altres dominis: atrinxerant les desigualtats del passat i del present en la presa de decisions futures a través de les dades", escriuen.

Una possibilitat és augmentar el nombre d'observacions amb noves eines, inclosos programes que recluten persones que no són científics per ajudar a recopilar dades, nous sensors que poden recopilar dades ambientals amb menys esforç i ADN ambiental (eDNA), que detecta espècies a partir de fragments d'ADN flotant. a l'aire o a l'aigua. Però aquestes eines també poden ser esculls. Tot i que tenen la promesa d'omplir els buits de dades, hi ha proves que les noves fonts de dades es fan ressò dels desequilibris del passat, van advertir els autors.

Un modelatge més matisat també podria ajudar. Però de nou, els investigadors adverteixen que serà difícil tenir en compte tantes variables socials. Tot i que una cosa és controlar factors com la proximitat d'una zona a carreteres o ciutats, és molt més difícil rastrejar els efectes de decisions com ara qui rep finançament científic.

Els investigadors escriuen que una solució és una comprensió més rica dels contextos en què es recullen les dades. Això inclou treballar amb persones i institucions locals per entendre millor les condicions socials i històriques d'un lloc i com poden influir en la informació sobre la biodiversitat. Com a exemple d'aquests sistemes basats en la comunitat, els científics assenyalen Recursos i Institucions Forestals Internacionals, una aliança de més d'una dotzena d'institucions de recerca d'arreu del món que duen a terme investigacions locals relacionades amb els boscos mitjançant mètodes compartits. Aquesta investigació no consisteix només en comptar les espècies, sinó també en examinar els factors socials que configuren els boscos.

Les deficiències de més dades o models més elegants no vol dir que no hi hagi esperança per construir una imatge més clara de la biodiversitat global, escriuen els autors. Però sí que significa que caldrà un treball intensiu i una atenció especial a les circumstàncies locals. "Vol dir", escriuen, "no hi ha dreceres".


renúncia
La informació, opinions i recomanacions presentades en aquest article són les del/s col·laborador/s individual/s i no reflecteixen necessàriament els valors i creences del Consell Internacional de la Ciència.


Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins


Foto: Jenna Lee on Unsplash.

Anar al contingut