Contractar

Ciutats a la zona de perill: afegir amenaces naturals als reptes del desenvolupament a la República Democràtica del Congo i al Camerun

Les activitats volcàniques, els terratrèmols i les inundacions són catàstrofes naturals freqüents que tenen un gran impacte en les comunitats directament afectades, però en determinades ciutats africanes hi ha poques dades quantificables. Un equip de recerca finançat per LIRA està assumint aquest repte amb l'objectiu de crear millors respostes a aquestes amenaces antigues i contínues a les ciutats modernes.

La majoria de les grans ciutats, inclosos els centres urbans africans, s'enfronten a una infinitat de reptes en el 21st segle. Aquests inclouen el ràpid creixement de la població i la urbanització, les deficiències de les infraestructures, els problemes de salut i els problemes derivats dels reptes econòmics i la desigualtat. Algunes ciutats, però, s'enfronten a problemes dobles o concurrents, els descrits anteriorment, així com a perills naturals en el seu entorn immediat, com ara terratrèmols volcànics i inundacions.  

Lluitant en dos fronts 

Reprodueix un vídeo

Les erupcions volcàniques i les inundacions han tingut impactes tant a curt com a llarg termini en la salut de les persones, els seus actius socioeconòmics i el medi físic. A més, la freqüència dels desastres naturals a l'Àfrica en els darrers 30 anys, juntament amb la urbanització, ha posat en risc un major nombre de persones.  

Goma (a la República Democràtica del Congo), Limbe i Buea (totes dues al Camerun) són zones urbanes importants, situades dins de centres volcànics actius del continent. Goma està situat als flancs de Mont Nyiragongo: el segon volcà més actiu del sistema de rifts d'Àfrica oriental i un dels volcans més perillosos del món. Limbe i Buea es troben als flancs del mont Camerun– el volcà més actiu al llarg de la línia volcànica del Camerun.  

Milions de persones s'han vist afectades per les activitats volcàniques en aquestes regions en el passat i s'han enfrontat a evacuacions forçades, fam, malalties, danys al medi ambient local i alteracions del teixit social i econòmic. Altres perills directes inclouen colades de lava, emissions de gasos tòxics dels llacs de cràters volcànics, esllavissades de terra, inundacions i erupcions. 

Desempaquetant un nexe d'amenaces 

La doctora Mabel Wantim, de la Universitat de Buea, està centrant la lent de recerca en aquest tema, liderant un projecte finançat per LIRA titulat "Avaluació i caracterització dels perills volcànics i d'inundació i les seves implicacions per a la salut a les ciutats de Goma, Buea i Limbe". Wantim pretén avaluar l'extensió i la naturalesa d'aquests riscos a tres ciutats, així com les seves implicacions per a la salut, en un intent de reduir els riscos associats per a les poblacions cada cop més vulnerables de les ciutats. 

“A Goma i Limbe, ens interessa l'impacte sobre la salut dels gasos volcànics i les cendres volcàniques, que han causat estralls en la vida de les persones i el bestiar. A més, la cendra volcànica és la font de gas de clor i fluor. Quan el fluor entra a l'aigua o al sòl, afecta les dents de les persones que viuen al voltant de la localitat. Estem recopilant dades d'hospitals i comunitats, per veure com podem sensibilitzar la gent sobre aquests perills, a les localitats i comunitats implicades", explica Wantim. 

A partir de les troballes, Wantim i el seu equip transdisciplinari van organitzar una sèrie de tallers de creació de capacitats amb poblacions vulnerables per conscienciar sobre els impactes sobre la salut de les activitats volcàniques, compartir les seves experiències sobre problemes relacionats amb la salut i conèixer les estratègies locals d'afrontament existents i debatre. com es poden millorar aquestes estratègies per minimitzar els impactes sobre la salut.

A la ciutat de Limbe, l'equip d'investigació també treballa en les inundacions, atès que la ciutat se'n veu afectada regularment, sobretot durant l'època de pluges entre juliol i agost.

"La gent també va experimentar nombrosos perills secundaris per a la salut a causa de les inundacions, perquè la majoria de les persones afectades per les inundacions romanen a la zona. Viuen amb l'aigua, a la mateixa zona. Com a resultat, hi ha moltes malalties transmeses per l'aigua com la malària, la diarrea i la disenteria".

L'enfocament a Limbe és recollir dades de salut dels hospitals locals abans, durant i després dels períodes d'inundació per veure les tendències i les malalties predominants, i després buscar mesures per reduir l'impacte associat a la societat. 

Actualment, el sector públic de Limbe té diversos projectes en marxa destinats a minimitzar l'impacte de les inundacions. L'equip de recerca va elaborar un qüestionari per avaluar l'efectivitat d'aquests projectes. Tanmateix, l'aplicació efectiva de mesures a llarg termini depèn de la disponibilitat de recursos financers.

A Buea, l'equip estudia els danys a la propietat com a conseqüència dels terratrèmols que emanen del Mont Camerun. L'augment de la urbanització ha portat a la construcció d'edificis de diverses plantes que queden fora dels codis d'edificació per a zones propenses a terratrèmols. Segons Wantim, molts edificis han estat destrossats o destruïts. I encara que poques morts, si n'hi ha cap, han estat causades directament per aquestes, les conseqüències secundàries com fugides i accidents han provocat morts.  

L'equip d'investigació està treballant juntament amb enginyers, arquitectes, sismòlegs, ajuntaments i governants tradicionals per desenvolupar un codi de construcció oficial per a la regió propensa als terratrèmols del Mont Camerun, que es preveu que es posi en marxa el desembre de 2019.

A Buea, malauradament, no s'ha fet prou per fer front a les amenaces dels terratrèmols volcànics. El centre sismològic que es va situar a pocs quilòmetres del volcà l'any 1982 s'aixeca, però la majoria dels equips sismològics que hi ha ja no funcionen correctament. En resposta a això, la Universitat de Buea ha construït un laboratori de volcans per controlar les activitats precursores del mont Camerun i intentar predir futures erupcions. Actualment s'està equipant el laboratori.

Gestió dels reptes 

Hi ha hagut molts reptes per al treball del projecte, micro i macro, com una instància de ser citada erròniament als mitjans com dient que estava a punt de produir-se una erupció, i el conflicte important en determinades zones que s'està intensificant. "Ara mateix, [en algunes parts d'aquests països], tenim una situació molt insegura, per la qual cosa ens costa moure'ns i recollir les nostres dades tan lliurement com ens hagués agradat".  

Tot i així, Wantim confia que l'enfocament transdisciplinari de l'equip, que incorpora ciències ambientals, geografia, sismologia, sociologia i ciències de la salut i grups d'interès no acadèmics, contribueixi a un canvi real i significatiu en la vida de les comunitats afectades. Com a resultat del projecte, una part important de la població de les ciutats afectades ara té un millor coneixement dels perills volcànics i les inundacions, les seves possibles causes i les estratègies locals d'afrontament que poden posar en marxa per reduir el seu impacte en la seva salut. A més, el desenvolupament del codi d'edificació del terratrèmol contribuirà en gran mesura a reduir els danys a les infraestructures de la zona si s'executa correctament.   

"Hi ha tantes coses de les quals la gent de la comunitat no sabia abans. Podeu veure l'alegria a les seves cares quan dirigeixen alguns d'aquests tallers. Aprecien el que està fent l'equip a causa d'aquest nou coneixement que es comparteix". 


Aquest projecte compta amb el suport de la Programa LIRA 2030 Àfrica.

Foto: MONUSCO, Neil Wetmore [CC BY-SA 2.0]

Anar al contingut