Contractar

Climatòlegs: el concepte de zero net és una trampa perillosa

Les tecnologies d'eliminació de diòxid de carboni no s'han provat en gran mesura i no substitueixen les retallades immediates i radicals d'emissions de gasos d'efecte hivernacle necessàries per mantenir la humanitat segura.

Aquest article forma part dels ISC Transformar21 sèrie, que inclou recursos de la nostra xarxa de científics i responsables del canvi per ajudar a informar les transformacions urgents necessàries per assolir els objectius de clima i biodiversitat.

By James Dyke, Universitat d'Exeter; Robert Watson, Universitat d'Anglia Oriental i Wolfgang Knorr, Universitat de Lund.

De vegades la realització arriba en un llampec encegador. Els contorns borrosos prenen forma i de sobte tot té sentit. Sota aquestes revelacions hi ha normalment un procés molt més lent. Els dubtes al fons de la ment creixen. La sensació de confusió que no es poden fer que les coses encaixin augmenta fins que alguna cosa fa clic. O potser snaps.

Col·lectivament, els tres autors d'aquest article hem d'haver passat més de 80 anys pensant en el canvi climàtic. Per què ens ha costat tant parlar sobre els perills evidents del concepte de zero net? En la nostra defensa, la premissa del zero net és enganyosament simple, i admetem que ens va enganyar.

Les amenaces del canvi climàtic són el resultat directe de l'excés de diòxid de carboni a l'atmosfera. Així doncs, hem de deixar d'emetre més i fins i tot eliminar-ne una part. Aquesta idea és fonamental en el pla actual del món per evitar la catàstrofe. De fet, hi ha molts suggeriments sobre com fer-ho realment, des de la plantació massiva d'arbres fins a l'alta tecnologia. captació directa d'aire dispositius que succionen diòxid de carboni de l'aire.

El consens actual és que si despleguem aquestes i altres tècniques anomenades "eliminació de diòxid de carboni" alhora que reduïm la nostra combustió de combustibles fòssils, podrem aturar més ràpidament l'escalfament global. Tant de bo cap a mitjans d'aquest segle aconseguim el "zero net". Aquest és el punt en què les emissions residuals de gasos d'efecte hivernacle s'equilibren mitjançant tecnologies que les eliminen de l'atmosfera.

Aquesta és una gran idea, en principi. Malauradament, a la pràctica ajuda a perpetuar una creença en salvació tecnològica i disminueix la sensació d'urgència que envolta la necessitat de frenar les emissions ara.

Hem arribat a la dolorosa constatació que la idea del zero net ha autoritzat un enfocament imprudent de "cremar ara, pagar després" que ha vist que les emissions de carboni continuen augmentant. També ha accelerat la destrucció del món natural augmentant la desforestació avui, i augmenta molt el risc de més devastacions en el futur.

Per entendre com ha passat això, com la humanitat ha apostat la seva civilització només amb promeses de solucions futures, cal tornar a finals dels anys vuitanta, quan el canvi climàtic va esclatar a l'escenari internacional.

"Amb els anys el dubte s'ha convertit en por. Aquesta sensació de rosegar que hem comès un terrible error. Ara hi ha moments en què admeto lliurement una sensació de pànic. Com ens hem equivocat tant? Què se suposa que han de pensar els nostres fills sobre com hem actuat?"

James Dyke, professor titular de sistemes globals, Universitat d'Exeter

Passos cap al zero net

El 22 de juny de 1988, James Hansen va ser l'administrador de l'Institut Goddard d'Estudis Espacials de la NASA, una cita de prestigi però algú en gran part desconegut fora de l'acadèmia.

A la tarda del 23 ja estava en bon camí per convertir-se en el científic climàtic més famós del món. Això va ser com a conseqüència directa del seu testimoni al congrés dels EUA, quan va presentar forensement l'evidència que el clima de la Terra s'estava escalfant i que els humans eren la causa principal: "S'ha detectat l'efecte hivernacle, i ara està canviant el nostre clima".

Si haguéssim actuat segons el testimoni de Hansen en aquell moment, hauríem pogut descarbonitzar les nostres societats a un ritme al voltant del 2% anual per tal de donar-nos aproximadament dues de cada tres possibilitats de limitar l'escalfament a no més d'1.5. °C. Hauria estat un gran repte, però la tasca principal en aquell moment hauria estat simplement aturar l'ús accelerat dels combustibles fòssils mentre es reparteixen de manera justa les emissions futures.

Text alternatiu
Gràfic que demostra la rapidesa amb què ha de passar la mitigació per mantenir-se a 1.5 ℃. © Robbie Andrew, CC BY

Quatre anys més tard, hi havia una mica d'esperança que això seria possible. Durant el 1992 Cimera de la Terra a Rio, totes les nacions van acordar estabilitzar les concentracions de gasos d'efecte hivernacle per assegurar-se que no produïssin interferències perilloses amb el clima. La Cimera de Kyoto de 1997 va intentar començar a posar en pràctica aquest objectiu. Però a mesura que van passar els anys, la tasca inicial de mantenir-nos segurs es va fer cada cop més difícil a causa de l'augment continu de l'ús de combustibles fòssils.

Va ser per aquella època quan es van desenvolupar els primers models informàtics que vinculaven les emissions de gasos d'efecte hivernacle amb els impactes en diferents sectors de l'economia. Aquests models híbrids climàtic-econòmics es coneixen com Models d'Avaluació Integrada. Van permetre als modelistes vincular l'activitat econòmica amb el clima, per exemple, explorant com els canvis en les inversions i la tecnologia podrien provocar canvis en les emissions de gasos d'efecte hivernacle.

Semblaven un miracle: podríeu provar polítiques a la pantalla d'un ordinador abans d'implementar-les, estalviant a la humanitat una costosa experimentació. Van sorgir ràpidament per convertir-se en una guia clau per a la política climàtica. Una primacia que mantenen fins avui.

Malauradament, també van eliminar la necessitat d'un pensament crític profund. Aquests models representen la societat com una xarxa de idealitzats, compradors i venedors sense emocions i, per tant, ignorar les complexes realitats socials i polítiques, o fins i tot els impactes del mateix canvi climàtic. La seva promesa implícita és que els enfocaments basats en el mercat sempre funcionaran. Això significava que les discussions sobre polítiques es limitaven a les més convenients per als polítics: canvis incrementals a la legislació i als impostos.


Al voltant del moment en què es van desenvolupar per primera vegada, es van fer esforços assegurar l'acció dels EUA sobre el clima permetent-li comptar els embornals de carboni dels boscos del país. Els EUA van argumentar que si gestionaven bé els seus boscos, serien capaços d'emmagatzemar una gran quantitat de carboni als arbres i al sòl que s'hauria de restar de les seves obligacions de limitar la combustió de carbó, petroli i gas. Al final, els EUA en gran part van aconseguir el seu camí. Irònicament, les concessions van ser en va, ja que el senat nord-americà mai ratificat l'acord.

Vista aèria del fullatge de tardor.
De sobte, boscos com aquest de Maine, EUA, es van comptar al pressupost de carboni com un incentiu perquè els EUA s'unís a l'Acord de Kyoto. Horizons entrants/Shutterstock

Postular un futur amb més arbres podria compensar la combustió de carbó, petroli i gas ara. Com que els models podrien produir fàcilment les xifres que veiessin que el diòxid de carboni atmosfèric baixava tan baix com es volgués, es podrien explorar escenaris cada cop més sofisticats que reduïssin la urgència percebuda per reduir l'ús de combustibles fòssils. En incloure els embornals de carboni en els models econòmics i climàtics, s'havia obert una caixa de Pandora.

És aquí que trobem la gènesi de les polítiques de zero net actuals.

"Em va semblar un veritable xoc que havia d'haver contribuït personalment a la trampa del zero net. L'any 2008 els països del G8 van declarar un objectiu voluntari de reduir les emissions de diòxid de carboni en un 50% l'any 2050.

Aleshores, vaig respondre publicant càlculs que havia realitzat específicament per mostrar la necessitat d'un zero net a llarg termini, afirmant que qualsevol emissió de diòxid de carboni restant per activitats humanes s'hauria de "equilibrar amb un embornal artificial".

Però com que cap dels coautors del nostre estudi era un expert, no vam considerar quina quantitat d'aquest embornal artificial es necessitaria per mantenir el nostre sistema econòmic, o si era tècnicament possible crear-lo".

Wolfgang Knorr, científic d'investigació sènior, geografia física i ciència dels ecosistemes, Universitat de Lund.

Dit això, la major part de l'atenció a mitjans de la dècada de 1990 es va centrar en augmentar l'eficiència energètica i el canvi d'energia (com ara el pas del Regne Unit de carbó a gas) i el potencial de l'energia nuclear per oferir grans quantitats d'electricitat sense carboni. L'esperança era que aquestes innovacions revertirien ràpidament els augments de les emissions de combustibles fòssils.

Però cap al canvi del nou mil·lenni era evident que aquestes esperances eren infundades. Tenint en compte la seva hipòtesi bàsica de canvi incremental, cada cop era més difícil que els models econòmics-climàtics trobessin vies viables per evitar un canvi climàtic perillós. Com a resposta, els models van començar a incloure cada cop més exemples captura i emmagatzematge de carboni, una tecnologia que podria eliminar el diòxid de carboni de les centrals elèctriques de carbó i després emmagatzemar el carboni capturat sota terra indefinidament.

Tubs i piles metàl·liques en una fàbrica sota un cel gris.
El lloc de proves de carboni, captura i emmagatzematge de Tomakomai, Hokkaido, Japó, març de 2018. Durant els seus tres anys de vida, s'espera que aquest projecte demostrador capturi una quantitat de carboni aproximadament 1/100,000 de les emissions anuals mundials actuals. El carboni capturat serà canalitzat a dipòsits geològics profunds sota el fons marí on haurà de romandre durant segles. REUTERS/Aaron Sheldrick

aquest s'havia mostrat ser possible en principi: el diòxid de carboni comprimit s'havia separat del gas fòssil i després s'havia injectat sota terra en diversos projectes des dels anys setanta. Aquests Esquemes millorats de recuperació de petroli van ser dissenyats per forçar els gasos als pous de petroli per empènyer el petroli cap a les plataformes de perforació i així permetre recuperar-ne més, petroli que després es cremaria, alliberant encara més diòxid de carboni a l'atmosfera.

La captura i l'emmagatzematge de carboni van oferir el gir que, en lloc d'utilitzar el diòxid de carboni per extreure més petroli, el gas es deixaria sota terra i s'eliminaria de l'atmosfera. Aquesta tecnologia innovadora prometida ho permetria carbó respectuós amb el clima i així l'ús continuat d'aquest combustible fòssil. Però molt abans que el món fos testimoni d'aquests esquemes, el procés hipotètic s'havia inclòs en els models climàtics i econòmics. Al final, la mera perspectiva de la captura i l'emmagatzematge de carboni va donar als responsables polítics una sortida per fer les tan necessàries retallades a les emissions de gasos d'efecte hivernacle.

La pujada del zero net

Quan es va reunir la comunitat internacional del canvi climàtic Copenhaguen el 2009 era evident que la captura i l'emmagatzematge de carboni no seria suficient per dos motius.

Primer, encara no existia. Hi havia sense instal·lacions de captura i emmagatzematge de carboni en funcionament en qualsevol central elèctrica de carbó i sense cap possibilitat que la tecnologia tingués cap impacte en l'augment de les emissions per l'augment de l'ús del carbó en un futur previsible.

La barrera més gran per a la implementació va ser essencialment el cost. La motivació per cremar grans quantitats de carbó és generar electricitat relativament barata. La modernització de depuradors de carboni a les centrals elèctriques existents, la construcció de la infraestructura per canalitzar el carboni capturat i el desenvolupament de llocs d'emmagatzematge geològic adequats requerien grans sumes de diners. En conseqüència, l'única aplicació de la captura de carboni en el funcionament real aleshores i ara és utilitzar el gas atrapat en esquemes de recuperació millorada de petroli. Més enllà d'a manifestant únic, mai no hi ha hagut cap captura de diòxid de carboni d'una xemeneia d'una central elèctrica de carbó amb aquest carboni capturat després emmagatzemat sota terra.

Igual d'important, l'any 2009 era cada cop més clar que no seria possible ni tan sols fer les reduccions graduals que exigien els responsables polítics. Aquest va ser el cas fins i tot si la captura i l'emmagatzematge de carboni estaven en funcionament. La quantitat de diòxid de carboni que es bombejava a l'aire cada any significava que la humanitat s'estava acabant ràpidament el temps.

Amb les esperances d'una solució a la crisi climàtica tornant a esvair, es va necessitar una altra bala màgica. Es necessitava una tecnologia no només per frenar les concentracions creixents de diòxid de carboni a l'atmosfera, sinó també per revertir-les. En resposta, la comunitat de modelització econòmica i climàtica, que ja va poder incloure embornals de carboni basats en plantes i emmagatzematge de carboni geològic en els seus models, va adoptar cada cop més la "solució" de combinar els dos.

Així que va ser que Bioenergia Captura i Emmagatzematge de Carboni, o BECCS, va sorgir ràpidament com la nova tecnologia salvadora. En cremar biomassa "substituïble" com la fusta, els cultius i els residus agrícoles en lloc de carbó a les centrals elèctriques, i després capturar el diòxid de carboni de la xemeneia de la central i emmagatzemar-lo sota terra, BECCS podria produir electricitat alhora que elimina el diòxid de carboni. de l'atmosfera. Això es deu al fet que a mesura que creix la biomassa, com ara els arbres, absorbeixen diòxid de carboni de l'atmosfera. Plantant arbres i altres cultius bioenergètics i emmagatzemant el diòxid de carboni alliberat quan es cremen, es podria eliminar més carboni de l'atmosfera.

Amb aquesta nova solució a la mà, la comunitat internacional es va reagrupar després de repetits fracassos per muntar un altre intent de frenar la nostra perillosa interferència amb el clima. L'escenari es va preparar per a la crucial conferència sobre el clima de 2015 a París.

Una falsa alba parisina

Quan el seu secretari general va posar fi a la 21a conferència de les Nacions Unides sobre el canvi climàtic, va emetre un gran rugit entre la multitud. La gent s'aixecava d'un salt, els estranys s'abraçaven, les llàgrimes brollaven dels ulls injectats de sang per falta de son.

Les emocions exposades el 13 de desembre de 2015 no eren només per a les càmeres. Després de setmanes d'extenuants negociacions d'alt nivell a París, finalment hi havia un gran avenç s'ha aconseguit. Contra totes les expectatives, després de dècades de falsos inicis i fracassos, la comunitat internacional finalment havia acceptat fer el que calia per limitar l'escalfament global molt per sota dels 2 °C, preferiblement a 1.5 °C, en comparació amb els nivells preindustrials.

L'Acord de París va ser una victòria sorprenent per a les persones amb més risc pel canvi climàtic. Les nacions industrialitzades riques es veuran cada cop més afectades a mesura que pugin les temperatures globals. Però són els estats insulars baixos, com les Maldives i les illes Marshall, els que corren un risc existencial imminent. Com a ONU posterior informe especial Va deixar clar, si l'Acord de París no pogués limitar l'escalfament global a 1.5 °C, el nombre de vides perdudes per tempestes, incendis, onades de calor, fams i inundacions més intenses augmentaria significativament.

Però aprofundiu una mica més i podreu trobar una altra emoció a l'aguait entre els delegats el 13 de desembre. Dubte. Ens costa anomenar qualsevol científic del clima que en aquell moment cregués que l'Acord de París era factible. Des de llavors, alguns científics ens han dit que l'Acord de París era "per descomptat important per a la justícia climàtica, però inviable" i "un xoc total, ningú pensava que era possible limitar a 1.5 °C". En lloc de poder limitar l'escalfament a 1.5 °C, un acadèmic sènior implicat en l'IPCC va concloure que anàvem més enllà. 3 °C a finals d'aquest segle.

En lloc d'enfrontar-nos als nostres dubtes, els científics vam decidir construir mons de fantasia cada cop més elaborats en els quals estaríem segurs. El preu a pagar per la nostra covardia: haver de mantenir la boca tancada per l'absurd cada cop més gran de l'eliminació de diòxid de carboni a escala planetària necessària.

"Confiar en mecanismes d'eliminació de diòxid de carboni no provats per assolir els objectius de París quan disposem de les tecnologies per allunyar-se dels combustibles fòssils avui en dia és totalment equivocat i temerari. Per què estem disposats a jugar les vides i els mitjans de vida de milions de persones, la bella vida que ens envolta i el futur dels nostres fills?

Robert Watson, professor emèrit de ciències ambientals, Universitat d'East Anglia

El protagonisme va ser BECCS perquè en aquell moment era l'única manera que els models climàtics econòmics podien trobar escenaris que fossin coherents amb l'Acord de París. En lloc d'estabilitzar, les emissions globals de diòxid de carboni havien augmentat un 60% des de 1992.

Per desgràcia, BECCS, com totes les solucions anteriors, era massa bo per ser cert.

En els escenaris produïts pel Grup Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC) amb un 66% o més de possibilitats de limitar l'augment de la temperatura a 1.5 °C, BECCS hauria d'eliminar 12 milions de tones de diòxid de carboni cada any. BECCS a aquesta escala requeriria esquemes massius de plantació d'arbres i cultius bioenergètics.

Sens dubte, la Terra necessita més arbres. La humanitat n'ha retallat alguns tres bilions des que vam començar a cultivar fa uns 13,000 anys. Però en comptes de permetre que els ecosistemes es recuperin dels impactes humans i que els boscos tornin a créixer, BECCS generalment es refereix a plantacions dedicades a escala industrial que es recullen regularment per a la bioenergia en lloc de carboni emmagatzemat als troncs, arrels i sòls dels boscos.

Actualment, els dos més eficient Els biocombustibles són la canya de sucre per al bioetanol i l'oli de palma per al biodièsel, tots dos cultivats als tròpics. Files interminables d'arbres de monocultiu de creixement ràpid o altres cultius bioenergètics collits a intervals freqüents devastar la biodiversitat.

S'ha estimat que BECCS exigiria entre 0.4 i 1.2 mil milions d'hectàrees de terra. Això és entre el 25% i el 80% de tota la terra actualment en conreu. Com s'aconseguirà això alhora que s'alimenta entre 8 i 10 mil milions de persones a mitjans de segle o sense destruir la vegetació i la biodiversitat autòctones?


Fer créixer milers de milions d'arbres consumiria grans quantitats d'aigua – en alguns llocs on la gent ja té set. L'augment de la coberta forestal a latituds més altes pot tenir un efecte d'escalfament global perquè substituir pastures o camps per boscos fa que la superfície terrestre es torni més fosca. Aquesta terra més fosca absorbeix més energia del Sol i per tant les temperatures augmenten. Centrar-se en el desenvolupament de grans plantacions a les nacions tropicals més pobres comporta riscos reals que la gent sigui impulsada fora de les seves terres.

I sovint s'oblida que els arbres i la terra en general ja s'emboliquen i s'emmagatzemen grans quantitats de carboni a través del que s'anomena embornal de carboni terrestre natural. Interferir-hi podria interrompre l'aigüera i provocar doble comptabilitat.

"El predecessor del zero net era i encara es diu "compensació". Una vegada vaig tenir l'esperança que els esquemes de compensació de carbohidrats poguessin fer el truc i salvar els ecosistemes forestals intactes d'una destrucció gairebé segura pel desenvolupament econòmic. Ara sé que això només era un somni.

La quantitat massiva de compensació necessària per mantenir-se dins dels límits climàtics segurs no es pot satisfer deixant la natura sola. Exigeix ​​espècies de creixement ràpid, majoritàriament exòtiques, que es tallen sovint i amb regularitat, amb conseqüències devastadores per a la biodiversitat. Ja estem veient el seu inici als boscos europeus. M'espanten gairebé més les conseqüències del zero net que les de l'escalfament climàtic".

Wolfgang Knorr, científic d'investigació sènior, geografia física i ciència dels ecosistemes, Universitat de Lund.

A mesura que s'entén millor aquests impactes, la sensació d'optimisme al voltant de BECCS ha disminuït.

Pipe dreams

Atesa la claredat de com de difícil seria París a la llum de l'augment de les emissions i del potencial limitat de BECCS, va sorgir una nova paraula de moda als cercles polítics: "escenari de superació”. Les temperatures es permetrien superar els 1.5 °C a curt termini, però després es reduirien amb un rang d'eliminació de diòxid de carboni a finals de segle. Això vol dir que el zero net significa realment negatiu per al carboni. D'aquí a unes dècades, haurem de transformar la nostra civilització d'una que actualment bombeja 40 milions de tones de diòxid de carboni a l'atmosfera cada any, a una que produeixi una eliminació neta de desenes de milers de milions.

Plantació massiva d'arbres, per a la bioenergia o com a intent de compensació, havia estat l'últim intent d'aturar les retallades en l'ús de combustibles fòssils. Però la necessitat cada cop més gran d'eliminació de carboni demana més. És per això que la idea de la captació directa de l'aire, ara sent promocionat per alguns com la tecnologia més prometedora que hi ha, s'ha consolidat. En general, és més benigne per als ecosistemes perquè requereix molt menys terra per funcionar que BECCS, inclòs el terreny necessari per alimentar-los mitjançant plaques eòliques o solars.

Malauradament, es creu àmpliament que la captura directa d'aire, a causa de la seva costos exorbitants i demanda energètica, si mai es fa factible desplegar-se a escala, no ho podrà fer competir amb BECCS amb el seu apetit voraç per les terres agrícoles de primera qualitat.

Ara hauria d'estar clar cap a on va el viatge. A mesura que el miratge de cada solució tècnica màgica desapareix, una altra alternativa igualment impracticable apareix per ocupar el seu lloc. El següent ja està a l'horitzó, i encara és més horrible. Un cop ens adonem que el zero net no es produirà a temps ni tan sols en absolut, geoenginyeria –la intervenció deliberada i a gran escala en el sistema climàtic de la Terra– probablement serà invocada com a solució per limitar l'augment de la temperatura.

Una de les idees de geoenginyeria més investigades és gestió de la radiació solar – la injecció de milions de tones d'àcid sulfúric a l'estratosfera que reflectirà part de l'energia del Sol lluny de la Terra. És una idea salvatge, però alguns acadèmics i polítics són mortalment seriosos, tot i que són significatius riscos. Les Acadèmies Nacionals de Ciències dels EUA, per exemple, ho han recomanat destinant fins a 200 milions de dòlars durant els propers cinc anys per explorar com es podria desplegar i regular la geoenginyeria. Segur que el finançament i la investigació en aquesta àrea augmentaran significativament.

"És sorprenent com l'absència contínua de cap tecnologia creïble d'eliminació de carboni sembla que mai afecta les polítiques de zero net. Sigui el que s'hi llance, el zero de la xarxa continua sense que hi hagi un bony al parafang.

Durant un temps vaig suposar que estava simplement mal informat o massa cautelós. Ara m'he adonat que tots hem estat sotmesos a una forma d'enllumenat de gas. Tant si es tracta de BECCS, forestació, captura directa d'aire o unicorns que absorbeixen carboni, la hipòtesi és que el zero net funcionarà perquè ha de funcionar. Però més enllà de bones paraules i fulletons brillants, no hi ha res. L'emperador no té roba".

James Dyke, professor titular de sistemes globals, Universitat d'Exeter

Veritats difícils

En principi, no hi ha res dolent ni perillós en les propostes d'eliminació de diòxid de carboni. De fet, desenvolupar maneres de reduir les concentracions de diòxid de carboni pot resultar tremendament emocionant. Esteu utilitzant la ciència i l'enginyeria per salvar la humanitat d'un desastre. El que estàs fent és important. També s'adona que serà necessària l'eliminació de carboni per netejar algunes de les emissions de sectors com l'aviació i la producció de ciment. Per tant, hi haurà un petit paper per a diferents enfocaments d'eliminació de diòxid de carboni.

Els problemes sorgeixen quan se suposa que es poden desplegar a gran escala. Això serveix eficaçment com a xec en blanc per a la combustió continuada de combustibles fòssils i l'acceleració de la destrucció de l'hàbitat.

Les tecnologies de reducció de carboni i la geoenginyeria s'han de veure com una mena de seient expulsor que podria allunyar la humanitat del canvi ambiental ràpid i catastròfic. Igual que un seient expulsor en un avió, només s'ha d'utilitzar com a darrer recurs. No obstant això, els responsables polítics i les empreses semblen ser totalment seriosos a l'hora de desplegar tecnologies altament especulatives com una manera d'aterrar la nostra civilització a una destinació sostenible. De fet, aquests no són més que contes de fades.

Una multitud de joves sostenen pancartes.
'No hi ha Planeta B': nens de Birmingham, Regne Unit, protesten contra la crisi climàtica. Callum Shaw/Unsplash, FORTUNA

L'única manera de mantenir la humanitat segura són les retallades radicals immediates i sostingudes de les emissions de gasos d'efecte hivernacle en un manera socialment justa.

Els acadèmics normalment es veuen a si mateixos com a servidors de la societat. De fet, molts treballen com a funcionaris. Els que treballen a la interfície de ciència climàtica i polítiques lluiten desesperadament amb un problema cada cop més difícil. De la mateixa manera, aquells que defensen la xarxa zero com a forma de trencar les barreres que frenen l'acció eficaç sobre el clima també treballen amb la millor de les intencions.

La tragèdia és que els seus esforços col·lectius mai van ser capaços de plantejar un repte efectiu a un procés de política climàtica que només permetria explorar una gamma reduïda d'escenaris.

La majoria dels acadèmics se senten clarament incòmodes per sobrepassar la línia invisible que separa la seva feina diària de les preocupacions socials i polítiques més àmplies. Hi ha temors genuïns que ser vist com a defensors o en contra de qüestions concretes pugui amenaçar la seva independència percebuda. Els científics són una de les professions de més confiança. La confiança és molt difícil de construir i fàcil de destruir.

"Els joves d'avui i les generacions futures miraran enrere horroritzats perquè la nostra generació s'hagi jugat amb canvis catastròfics en el clima i la biodiversitat pel bé de l'energia de combustible fòssil barata quan hi havia alternatives rendibles i socialment acceptables.

Tenim els coneixements necessaris per actuar: les avaluacions de l'IPCC i de l'IPBES, que he copresidit, demostren que aquestes qüestions estan interconnectades i s'han d'abordar junts i ara. Les avaluacions més recents mostren clarament que no estem complint cap dels objectius acordats per limitar el canvi climàtic o la pèrdua de biodiversitat. Em fa vergonya els nostres fracassos repetits”.

Robert Watson, professor emèrit de ciències ambientals, Universitat d'East Anglia.

Però hi ha una altra línia invisible, la que separa mantenir la integritat acadèmica i l'autocensura. Com a científics, se'ns ensenya a ser escèptics, a sotmetre les hipòtesis a proves i interrogatoris rigorosos. Però quan es tracta, potser, del repte més gran al qual s'enfronta la humanitat, sovint mostrem una mancança perillosa d'anàlisi crítica.

En privat, els científics expressen un escepticisme significatiu sobre l'Acord de París, BECCS, compensació, geoenginyeria i zero net. A part de algunes excepcions notables, en públic en silenci anem a la nostra feina, sol·licitem finançament, publiquem articles i ensenyem. El camí cap al canvi climàtic desastrós està pavimentat amb estudis de viabilitat i avaluacions d'impacte.

En lloc de reconèixer la gravetat de la nostra situació, continuem participant en la fantasia del zero net. Què farem quan la realitat mossega? Què direm als nostres amics i éssers estimats sobre la nostra manca de parlar ara?

Ha arribat el moment d'expressar les nostres pors i ser honestos amb la societat en general. Les polítiques de zero net actuals no mantindran l'escalfament a 1.5 °C perquè mai no es van proposar. Estaven i segueixen sent impulsats per la necessitat de protegir el negoci com sempre, no el clima. Si volem mantenir la gent segura, cal que ara es facin retallades grans i sostingudes de les emissions de carboni. Aquesta és la prova d'àcid molt senzilla que s'ha d'aplicar a totes les polítiques climàtiques. S'ha acabat el temps de les il·lusions.


James Dyke, Professor Titular de Sistemes Globals, Universitat d'Exeter; Robert Watson, Professor Emèrit de Ciències Ambientals, Universitat d'East Anglia et Wolfgang Knorr, Científic d'investigació sènior, Geografia Física i Ciència dels Ecosistemes, Universitat de Lund

Aquest article és publicat de nou La conversa mitjançant una llicència Creative Commons. Llegir el original article.


Foto: Thijs Stoop on Unsplash.

Anar al contingut