Contractar

Idees que val la pena difondre: com la propietat intel·lectual pot facilitar les transicions a la sostenibilitat

Aquesta història és del projecte IPACST del programa de recerca Transformations to Sustainability, i es va publicar el 27 de gener de 2023.

Els resultats del projecte d'un cop d'ull

  • Es va crear un nou marc d'estratègies i polítiques de propietat intel·lectual (PI) per donar suport a les transicions de sostenibilitat.
  • El marc ofereix quatre vies perquè les empreses puguin seguir cap a les transicions de sostenibilitat, així com punts d'entrada a les polítiques.
  • Es van desenvolupar conjunts d'eines orientades a l'acció per a les transicions de sostenibilitat per a les comunitats empresarials i docents.
  • La investigació ha generat noves idees sobre el paper de la PI i els drets de PI en les transicions de sostenibilitat.
  • El projecte va crear una comunitat de recerca interdisciplinària que millora la comprensió dels processos dinàmics cap a les transicions de sostenibilitat a les indústries manufactureres. 

És dolorosament evident que per controlar el canvi climàtic, preservar la biodiversitat i establir la seguretat alimentària i energètica per a la població del nostre planeta, és necessària una transformació en tots els sectors de les nostres economies. Per fer el canvi, les empreses hauran d'actuar de manera innovadora i obrir el camí perquè altres ho facin.

En això, però, rau un problema sistèmic. Als cercles de start-ups i a les escoles de negocis d'arreu del món, als aspirants a emprenedors, futurs directius i consultors se'ls diu que "necessiten un avantatge competitiu i que no aconseguiran prou clients ni es convertiran en un negoci rendible si no protegeixen els seus proposta de venda única", va dir Elisabeth Eppinger, professora de la Universitat de Ciències Aplicades de Tecnologia i Economia de Berlín (HTW Berlin) "i normalment són els seus productes o serveis, o la seva tecnologia". Tot i que l'oportunitat d'obtenir drets de propietat intel·lectual (PI) per a les innovacions proporciona estímul econòmic als inventors, els investigadors van trobar que també hi ha un potencial sense aprofitar per utilitzar-lo per augmentar la difusió d'innovacions sostenibles. Com que la transferència de tecnologia i coneixement no forma part de les activitats empresarials diàries, la propietat intel·lectual fins i tot pot obstruir el potencial de tenir un impacte en la sostenibilitat a escala.

Del 2019 al 2022, Eppinger va dirigir un projecte de recerca internacional amb un equip d'investigadors de HTW Berlin, l'Institut Indi de Ciència, la Universitat Freie de Berlín, la Universitat de Cambridge i la Universitat de Lund que va intentar entendre i començar a abordar aquest repte, utilitzant un enfocament interdisciplinari que tingués en compte factors científics, econòmics, socials, culturals i polítics. El projecte, que va ser finançat pel Fòrum Belmont, la xarxa NORFACE i el programa Transformació a la Sostenibilitat (T2S) del Consell Científic Internacional, es va anomenar IPACST: El paper de la propietat intel·lectual per accelerar les transicions de sostenibilitat. Va explorar models de propietat intel·lectual i va considerar com es podrien desenvolupar i adaptar per ajudar a que l'intercanvi de coneixements prosperi i la transferència de tecnologia s'acceleri: així permetre l'aprenentatge col·laboratiu i les innovacions sostenibles.

"Aquest és un dels projectes de recerca més grans que reuneixen els camps de la propietat intel·lectual i la sostenibilitat, que sovint es troben en sitges", va dir Pratheeba Vimalnath, investigadora associada a la Universitat de Cambridge i coinvestigadora del projecte. "Crec que unir aquestes dues comunitats i fer possible l'aprenentatge creuat va ser un dels principals èxits del projecte".

Els investigadors van realitzar estudis de cas en profunditat amb 28 empreses que tenien un clar enfocament de sostenibilitat i van fer un seguiment de l'evolució de les seves estratègies i models de negoci de PI al llarg del temps i sota una sèrie de pressions internes i externes, utilitzant una metodologia de mapeig visual. El que van trobar va confirmar les seves expectatives. "La majoria de les empreses de sostenibilitat, tot i que ofereixen productes i tecnologia sostenibles amb el medi ambient o socialment, només fan negocis com sempre [en aquest sentit]", va dir Eppinger, "és a dir, fins i tot quan hi ha voluntat de compartir coneixements i tecnologies per augmentar l'impacte de les seves solucions sostenibles, no hi ha recursos proporcionats per perseguir-ho activament".

Tres de les empreses, que es van fundar amb la missió i la mentalitat de transformar els seus sectors (en la fabricació de productes químics i electrònics de consum, respectivament) van contrarestar la tendència. "No van veure [les altres empreses del sector] com a competidors, sinó com a parts interessades amb les quals unir forces per transformar conjuntament la indústria", va dir Eppinger. "No obstant això, hi ha molt pocs exemples com aquest, i realment cal buscar-los molt".

Foto: FoToArtist_1

Fins i tot dins d'aquests exemples, només una de les empreses va posar activament molts recursos per compartir el seu coneixement i la seva tecnologia: les altres dues ho van fer a una escala molt més petita, va dir Eppinger. "Van dir:" si ens demanen, estem encantats de compartir, però no tenim temps ni recursos per compartir més". I això és el que bàsicament es redueix, per què això no ho veiem més en altres negocis... No hi ha un retorn econòmic immediat; no hi ha un mercat real per a la transferència de tecnologia, perquè no es pot demanar el preu per pagar les hores i els recursos humans que hi poses”.

Per encoratjar més empreses a avançar en la direcció d'una compartició més activa de la propietat intel·lectual, l'equip va desenvolupar un marc que demostra com els models de propietat intel·lectual poden tenir un paper a l'hora de facilitar la sostenibilitat en diversos sectors altament contaminants. També han elaborat conjunts d'eines orientats a l'acció i un kit didàctic per a les comunitats empresarials i docents. El kit didàctic inclou estudis de casos d'empreses que han utilitzat amb èxit la PI per a l'impacte en la sostenibilitat.

El procés de recerca va ser transformador en si mateix. "Algunes de les empreses van comentar que participar en l'exercici de mapeig visual els va ajudar a repensar i revisar les seves estratègies al llarg del temps", va dir Vimalnath. "També els va donar informació sobre com haurien de mirar els seus actius de propietat intel·lectual des d'un punt de vista de la sostenibilitat. De fet, una de les empreses amb les quals hem treballat va dir que, un cop finalitzat el procés, es van adonar que s'havien pensat que estaven força oberts, però en realitat, a la pràctica, no estaven tan oberts com volien. Així, al final del projecte, van començar a pensar en maneres d'obrir la tecnologia i van començar algunes iniciatives per fer-ho".

Com molts investigadors durant aquest període de temps particular, l'equip de l'IPACST es va enfrontar als reptes inesperats que va plantejar la pandèmia COVID-19. "El repte més gran va ser fer-se amb les empreses durant els temps difícils", va dir Vimalnath, "i fer-les parlar de propietat intel·lectual, que sempre és un tema molt sensible".

També va ser un repte abordar el pensament tancat dins de les pròpies empreses, va dir. “Les empreses, especialment les grans, tenen diferents departaments per a la PI, els models de negoci i l'impacte en la sostenibilitat, i no es parlen tant com pensàvem. Així doncs, un dels reptes era vincular tots aquests tres per poder fer-los les entrevistes. Malgrat els reptes, aquestes entrevistes transversals van ser molt gratificants al final, ja que van servir per generar consens entre les seves estratègies de desenvolupament sostenible".

Vimalnath també va assenyalar que no és un simple cas de "com més obertura millor": "hi ha moltes discussions sobre l'accés lliure, però el que hem trobat és que és realment important entendre quin nivell d'obertura es necessita en un determinat context", va dir. "I això és realment important explorar-ho més: crec que s'ha de fer molta més investigació sobre quin nivell de compartició de la IP i amb qui compartir en quin entorn, per treure el màxim valor en l'ús de la IP per a la sostenibilitat. La tipologia del model IP i el marc desenvolupat per l'equip de l'IPACST ofereixen una bona base per a més investigacions".

Més enllà de l'IPACST, els membres de l'equip continuen actius en la construcció de la comunitat d'investigadors de PI i sostenibilitat. Recentment, l'equip de Cambridge implicat en el projecte va organitzar una important conferència internacional sobre el tema 'Obrir la PI per a un món millor?'. També han obtingut finançament per provar un curs sobre PI, innovació i sostenibilitat, i ara estan redactant diverses propostes de projectes nous a partir dels aprenentatges de l'IPACST. Durant els propers mesos, també tenen la intenció d'escriure un resum de política per explicar com les agències de finançament i els responsables polítics poden "incentivar l'ús de la PI de manera que no comprometi el benefici econòmic que obté l'empresa, sinó que també faciliti i encoratgi el procés d'intercanvi de PI. per beneficis ambientals i socials", va dir Vimalnath.

Anar al contingut