Contractar

Si les universitats volen assolir els objectius climàtics, haurien d'utilitzar la seva terra per compensar el carboni

Què estan fent les universitats per reduir la seva petjada de carboni? David Werner explora com les universitats poden obrir el camí per a altres institucions de propietat de la terra per treballar cap a zero net.

Aquest article forma part dels ISC Transformar21 sèrie, que inclou recursos de la nostra xarxa de científics i responsables del canvi per ajudar a informar les transformacions urgents necessàries per assolir els objectius de clima i biodiversitat.

En 1,000 universitats i col·legis de 68 països s'han compromès a reduir a la meitat les seves emissions l'any 2030 i arribar a zero emissions netes l'any 2050. Iniciatives per afegir il·luminació LED i panells solars als edificis, com a la Universitat de Bristol, han estat importants passos endavant. Però per a les emissions que resulten més difícils de reduir, com les de la calefacció antiga edificis catalogats – moltes universitats hauran de recórrer a la compensació de carboni.

Compensació de carboni - Captar i emmagatzemar carboni atmosfèric o reduir les emissions de carboni d'una font per compensar les emissions produïdes en altres llocs, és una pràctica que, tot i que polèmica, pot ajudar a assolir els objectius nets zero. Les institucions acadèmiques arribaran zero net quan els gasos d'efecte hivernacle que alliberen les seves activitats s'equilibren mitjançant l'eliminació de gasos d'efecte hivernacle de l'atmosfera.

Les organitzacions sovint paguen la compensació de carboni dels proveïdors amb projectes a l'estranger per, per exemple, protegir o fer créixer els boscos. Tot i això, les universitats del Regne Unit i més enllà posseeixen quantitats substancials de terra que podrien utilitzar per compensar les emissions al seu propi pati.

Les universitats d'Oxford i Cambridge es troben entre les grans terratinents al Regne Unit. Els deu campus universitaris més grans dels EUA cobreixen 45,982 hectàrees entre ells. I encara nostra revisió dels 16 programes universitaris de gestió del carboni van mostrar que cap no havia considerat quantitativament com es podria utilitzar la seva terra per compensar les emissions.

Un prat sota un cel blau
Christchurch Meadow forma part del terreny de la Universitat d'Oxford. Grayswoodsurrey/Wikimedia

La nostra recerca

Universitat de Newcastle al nord-est d'Anglaterra gestiona dues granges de recerca, Cockle Park i Nafferton, amb una superfície conjunta de 805 hectàrees. La nostra recerca va trobar que el carboni emmagatzemat en aquesta terra ascendeix a 103,619 tones, 98,050 tones dels 90 cm superiors de sòl i 5,569 tones dels arbres.

Això equival a 16 anys d'emissions de gasos d'efecte hivernacle de la universitat a les taxes actuals. Ho vam concloure la universitat podria compensar fins al 50% de les seves emissions de gasos d'efecte hivernacle canviant la manera d'utilitzar la terra a les granges.

Actualment, la major part de les terres de conreu de la universitat és cultivable, el que significa que la terra es llaura o es conrea regularment per fer cultius, eliminant el carboni del sòl. En canviar una de les finques de la universitat per bosc mixt amb fulles amples i coníferes, convertint-la en un segrest de carboni centre de recerca, la Universitat de Newcastle podria capturar 1,856 tones de carboni a l'any, compensant el 29% de les seves emissions de gasos d'efecte hivernacle durant un període de 40 anys.

Els investigadors universitaris podrien estudiar sistemàticament diferents solucions basades en la natura per reduir les emissions, com la plantació d'arbres versus resalvatge or agroforestal, i les seves implicacions per a la biodiversitat i la sostenibilitat ambiental, econòmica i social.

Això podria restaurar les pèrdues de carboni terrestre importants del canvi d'ús del sòl passat. La divisió entre terres agrícoles i boscos a la granja Nafferton probablement va ser el resultat de l'època medieval "tallar i cremar” agricultura. Les nostres dades suggereixen que aquest procés, que implica la crema de fustes per crear camps, va provocar una pèrdua global de carboni d'unes 74,000 tones de la terra que ara és la granja Nafferton.

A la granja Cockle Park, que forma part de la Universitat de Newcastle des de 1896, un mapa des de l'any 1900 va demostrar que el 84% de les terres agrícoles es gestionaven llavors com a prats i pastures, i només el 16% eren terres de conreu. En comparació, només el 21% de la terra és ara prats i pastures permanents, mentre que el 79% és de conreu. Aquest canvi a la granja va provocar una pèrdua de carboni d'unes 3,250 tones mentre que la granja era gestionada per la Universitat de Newcastle.

Challenges

La implementació d'esquemes de compensació de carboni que impliquin un canvi d'ús del sòl completament comporta reptes substancials. Segons el director agrícola de la nostra universitat, les principals preocupacions serien les restriccions a l'ús del sòl a l'interior contractes d'arrendament, així com com el canvi d'ús del sòl podria afectar el govern subsidis agrícoles o la capacitat de la universitat per impartir ensenyament agrícola.

A la llum d'això, hem de trobar maneres d'augmentar el carboni del sòl també a les terres cultivables. Això es podria aconseguir llaurant menys terra, reciclant la palla i els fems com a adob, o utilitzant multitud pasturant. El pasturatge de la multitud és on s'alliberen molts animals en una petita àrea d'herba per pasturar durant un temps curt, abans de deixar que l'herba es recuperi durant més temps del que és habitual, que es creu que millora el contingut de carboni del sòl.

Un cop establerts els esquemes de compensació de carboni, la comunitat acadèmica podria debatre i investigar els avantatges i els contres d'utilitzar la terra d'aquesta manera per millorar les tècniques de compensació, en lloc de ser escombrats sota la catifa. exportant compensacions a l'estranger.

En la recerca dels seus ambiciosos objectius de zero carboni net, les universitats haurien de reduir primer les seves emissions de gasos d'efecte hivernacle tant com puguin. I per fer front a les emissions restants, les universitats haurien de considerar seriosament estratègies de compensació de carboni per a la terra sota la seva gestió. Així és com poden donar un bon exemple a altres institucions terratinents d'arreu del món.


Aquest article és autor de David Werner, professor de modelització de sistemes ambientals, Universitat de Newcastle, i es va publicar per primera vegada a Tel Conversa.


Imatge de  Llee_wu a FlickrCC BY-ND

Anar al contingut