Contractar

Col·lapse de la població d'insectes: noves proves el relacionen amb les preses

Liam N. Nash explora l'evidència creixent que les preses podrien estar contribuint a la disminució de les poblacions d'insectes, especialment al voltant dels tròpics.

Aquest article forma part dels ISC Transformar21 sèrie, que inclou recursos de la nostra xarxa de científics i responsables del canvi per ajudar a informar les transformacions urgents necessàries per assolir els objectius de clima i biodiversitat.

Els insectes són el grup d'animals més nombrós del planeta. Hi ha una estimació 5.5 milions espècies, el 80% de les quals resta per descobrir. No obstant això, els insectes estan experimentant descensos pronunciats i generalitzats a tot el món: un "mort per mil talls” a causa de l'activitat humana.

Els insectes fan gairebé tots els papers imaginables en un ecosistema, incloent pol·linitzar cultius, mantenir les plagues sota control i actuar com a aliment per a altres animals. Les possibles conseqüències del seu declivi són tan nefastes que s'ha batejat com el "apocalipsi d'insectes".

Després de l'atac d'atenció que va generar aquesta imminent catàstrofe ambiental, un més imatge complexa ha sorgit, amb una bretxa en la nostra comprensió evidentment clara. Malgrat les regions tropicals i subtropicals que alberguen an estimat 85% dels insectes de la Terra, el que està passant en aquestes regions està molt poc estudiat.

Preses i descensos

Entendre el declivi dels insectes requereix conjunts de dades a llarg termini, que són rars, especialment del sud global. En el nostre nou estudi, presentem un dels conjunts de dades més complets coneguts d'insectes d'aigua dolça subtropical, que abasta 20 anys. El que vam trobar van ser una disminució generalitzada del nombre d'insectes en tots els grups d'insectes aquàtics examinats, inclosos els mosquits, les mosques i les libèl·lules.

La disminució es va produir en canals, llacs, rius i remansos d'un dels sistemes d'aigua dolça més grans d'Amèrica del Sud, el Riu Paraná plana inundable. Paral·lelament, vam trobar que el nombre de peixos invasors va augmentar i la química de l'aigua es va desequilibrar, tots els canvis ambientals relacionats amb la construcció de preses.

Un riu està dividit en dos per una presa de formigó
Presa d'Itaipú, al riu Paraná. Jonas de Carvalho/Flickr

hi ha més de 130 preses al llarg del Paraná i els seus afluents. El més significatiu és Itaipu, el segon més gran central hidroelèctrica en el món. Situat al Brasil i al Paraguai, el seu embassament és tan gran que va submergir una de les cascades més grans de la Terra, les cascades de Guaíra, mentre s'omplia. L'eliminació d'aquesta barrera geogràfica natural entre el Baix i l'Alt riu Paraná ha comportat invasions massives de peixos: molts d'ells depredadors d'insectes.

Al mateix temps, les preses bloquegen el flux de sediments i nutrients, alterant la química de l'aigua i fent que l'aigua sigui més transparent. La majoria dels insectes aquàtics són foscos o tacats per camuflar-se en aigües tèrboles. L'augment de la transparència de l'aigua va debilitar la seva capacitat d'amagar-se, fent-los encara més vulnerables a ser menjats pels peixos invasors.

Un mosquit s'asseu sobre una tija verda
Alguns insectes voladors com els mosquits tenen larves aquàtiques, que es troben pitjor als rius embassats. Kathy2408/Pixabay

Al voltant del 70% de l'electricitat del Brasil prové de l'energia hidroelèctrica, i les preses hidroelèctriques seran essencials en la transició dels combustibles fòssils. No obstant això, l'embalsament pot tenir greus impactes ambientals i socials. El nostre estudi demostra que el conseqüències negatives Les preses poden ocórrer molt després que els boscos s'hagin inundat i les comunitats locals s'hagin desplaçat.

Dèficit de dades tropicals

Si bé els tròpics i subtròpics són les regions amb més biodiversitat del planeta, també es troben entre les més amenaçat. Els seus abundants recursos naturals estan sotmesos a una immensa pressió per proporcionar aliments, aigua i energia a algunes de les poblacions humanes de més ràpid creixement del planeta i a les economies en desenvolupament.

Malgrat això, els reptes logístics d'estudiar insectes en una regió tan biodiversa, combinats amb la història continuada. desigualtat al voltant d'on es realitza el seguiment, significa que els tròpics romanen poc representat en estudis sobre la disminució dels insectes.

Un núvol d'insectes voladors contra una posta de sol
Les disminucions d'insectes són especialment poc estudiades a les zones tropicals i subtropicals. Hans/Pixabay

La manca de conjunts de dades a llarg termini dels tròpics i subtròpics pot distorsionar la ja complicada imatge de com s'estan produint les disminucions d'insectes a tot el planeta. Un dels més estudis integrals fins ara, sobre el declivi global dels insectes, es van comparar 166 enquestes de més de deu anys als cinc continents.

Va trobar que els insectes terrestres estaven en declivi, però els insectes aquàtics estaven en augment. Tanmateix, dels 68 conjunts de dades d'insectes d'aigua dolça de la seva anàlisi, només el 7% procedia dels tròpics. Aquest aparent èxit es veu esbiaixat per una sobreabundància d'estudis d'Europa i Amèrica del Nord, on l'augment de la qualitat de l'aigua i les polítiques efectives han augmentat el nombre d'insectes aquàtics.

Els nostres resultats contradiuen les conclusions d'aquesta investigació. Els insectes aquàtics estan en declivi al sistema del riu Paraná, que drena una proporció significativa del sud d'Amèrica del Sud, destacant la importància de millors dades tropicals. Els insectes aquàtics tropicals i subtropicals poden estar més en risc de l'activitat humana que els seus homòlegs a les regions més del nord. Les regions d'aigua dolça es troben entre les més amenaçat ecosistemes del món, i ha de ser un objectiu global esforços de conservació.

Els èxits per a la conservació d'insectes aquàtics en algunes parts del món s'han de celebrar, però sense enfosquir els reptes en altres llocs. Els insectes tropicals són poc estudiats, no sense importància.


Aquest article de Liam N. Nash, investigador de doctorat en ecologia a la Universitat Queen Mary de Londres, va aparèixer per primera vegada a La conversa a 16 juny 2021.

Foto: Dorothea OLDANI on Unsplash

Anar al contingut