Contractar

De les amenaces autoritàries a les disparitats de finançament: reptes clau en la ciència global

Durant la reunió de membres de l'ISC, del 10 al 12 de maig a París, els científics van discutir l'adaptació a un context durador: des de les amenaces a la llibertat acadèmica fins a la pèrdua de dades valuoses.

El mes passat, els membres de l'ISC van explorar alguns dels reptes més importants als quals s'enfronta la ciència global a la reunió intermèdia del Consell a París al maig. En una àmplia conversa durant la sessió "L'evolució de la ciència en un context global", els membres van examinar maneres en què els científics poden millorar la seva capacitat de resposta a les crisis, van destacar els riscos que suposa la desigualtat global i l'augment de l'autoritarisme i van explorar estratègies de col·laboració per a científics i institucions per adaptar i implementar transformacions crucials.

La crisi: una realitat duradora

Els científics estan cada cop més amenaçats pels governs autoritaris, va dir Salim Abdool Karim, vicepresident de l'ISC per a la divulgació i la participació. "Quin impacte té això en el pensament lliure, en la manera en què l'acadèmia pot expressar-se, en la manera en què els científics poden sentir-se lliures de dir el que volen i no ser limitats per règims opressius?" va preguntar en Karim. 

Kathy Whaler, presidenta de la Unió Internacional de Geodèsia i Geofísica, va assenyalar que molts dels membres de la Unió es troben en entorns perillosos i corren grans riscos per recopilar dades per compartir-les amb la comunitat científica mundial. 

La directora general Setenty Shami va dir que el conflicte i la inestabilitat han reclamat anys de dades insubstituïbles: "Bancs de llavors, col·leccions de museus, dades demogràfiques, tota mena de coneixements", va explicar. 

Això també priva els joves investigadors de formació i suport institucional, va dir, i crea un "estira i estira" per al finançament i l'atenció, enfrontant la recerca per a les necessitats humanitàries immediates amb el treball a llarg termini que recolza una transformació social més àmplia i per assolir els objectius de desenvolupament sostenible. 

Això requereix un replantejament fonamental de com s'adapten les institucions, va argumentar Shami. "Atesa la crisi climàtica, la pandèmia, tots aquests fenòmens que amenacen el nostre planeta, així com la nostra vida quotidiana, hem de pensar en la crisi com un context durador, no com una cosa que comença i acaba", va suggerir. 

És important continuar treballant i mantenir les institucions tant com sigui possible, perquè l'experiència demostra que començar des de zero és molt més difícil, va dir: "Un cop hi ha una ruptura, és molt difícil reconstruir". 

Solidaritat entre científics

Una de les preguntes més commovedores va venir d'un membre de l'ISC a milers de quilòmetres de París: la biòloga Suad Sulaiman, experta en parasitologia i membre del Comitè Executiu de l'Acadèmia Nacional de Ciències de Sudan, que se suposava que havia d'estar a la conferència però que va quedar atrapada per la lluita. a Khartum, Sudan. 

Amb l'aeroport de Khartum tancat, va fer una pregunta per WhatsApp, que va repetir Michael Atchia, l'antic president de l'Acadèmia de Ciència i Tecnologia de Maurici. 

"Com poden altres països i acadèmies ajudar els científics que treballen en crisi?" va preguntar Atchia. Va assenyalar els comentaris de Shami sobre el difícil que pot ser reprendre el treball científic després que el conflicte obligui els científics a deixar de treballar: "La ruptura continua, hi ha alguna cosa que es pugui fer mentrestant?" 

La solidaritat entre els científics és fonamental, va respondre Shami: "Hem de treballar junts per ajudar-nos mútuament com a institucions". Els científics que viuen crisis poden fer tot el possible per preservar o continuar treballant en períodes de relativa calma, però correspon als científics de tot el món fer tot el que estigui a les seves mans per donar suport als seus col·legues, va dir. 

També és important que les institucions que han tractat amb crisis comparteixin coneixement, de manera que els companys puguin aprofitar aquesta experiència i evitar reinventar les respostes, va dir Shami. 

En altres sessions de la Reunió de París, els membres de l'ISC i el Comitè per a la Llibertat i la Responsabilitat de la Ciència de l'ISC es va parlar àmpliament de solucions pràctiques que han demostrat ser útils en crisis anteriors, incloses subvencions d'emergència i programes per ajudar els científics desplaçats, així com estratègies a llarg termini amb l'objectiu de fomentar la reconstrucció de les institucions científiques nacionals.  

“Els científics estem acostumats a pensar com millorar la vida de les persones, prevenir malalties i desastres. Ensenyem i formem a les generacions més joves, i veiem com esdevenen millors que nosaltres", va escriure Sulaiman, a qui va contactar per correu electrònic mentre feia el llarg camí de Khartum a Egipte. 

La desigualtat: un problema persistent

La desigualtat en el finançament entre els països del nord i del sud global segueix sent un dels problemes més importants als quals s'enfronta la ciència global, van assenyalar els membres de l'ISC. 

La manca de finançament per fer recerca, publicar i oferir llocs que permetin als joves investigadors quedar-se a casa i fer un treball valuós és un repte perdurable, va dir Henriette Raventos, vicepresidenta de l'Acadèmia Nacional de Ciències de Costa Rica. 

El finançament sovint prové de països d'ingressos alts, que poden definir les prioritats de recerca, va assenyalar. "Aquest és un problema bàsic per a la llibertat i la llibertat acadèmica", va dir Raventos. "M'agradaria veure això com una prioritat en l'evolució de la ciència en el context global, escoltar realment les veus del 90% dels científics del món, que encara tenen problemes per produir coneixement". 

La manca de finançament per publicar articles també pot conduir a un "cicle viciós" on les institucions del Sud global es perden el reconeixement i les oportunitats per continuar la seva feina, i el finançament resultant, va assenyalar Roula Abdel-Massih, copresidenta de l'Acadèmia Mundial de Ciències. Xarxa d'afiliats joves. "Tots estem a favor de la ciència oberta, però com podem assegurar-nos que es paguin als autors?" ella va preguntar. 

La desigualtat també es pot veure en la recopilació de dades globals, va explicar Simon Hodson, director executiu del Comitè de Dades. Va assenyalar que una quantitat desproporcionada de les dades d'alguns dipòsits globals prové de països d'ingressos alts, simplement perquè és on es troben la majoria dels observadors. 

"Això realment s'ha de capgirar", va dir Hodson. Una raó per ser optimista, va assenyalar: la tecnologia més barata continua fent que la recopilació de dades sigui més accessible a tot el món.

Interdisciplinarietat per resoldre problemes complexos

"Molts dels problemes que estem tractant avui són molt més complexos", va dir Salim Abdool Karim de l'ISC. "No només tenen una solució eureka senzilla". 

Una resposta global eficaç ha de coordinar els esforços de científics de totes les disciplines i orígens, va argumentar Ian Wiggins: "Qualsevol cosa, des de la IA, el canvi climàtic, la biodiversitat, la resiliència global, no es pot tenir cap d'ells sense reunir totes les ciències. . Crec que l'ISC té un paper molt bo en això, igual que les Acadèmies Nacionals".  

Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins


Imatge de Michal Lis on Unsplash.

Anar al contingut