Contractar

Minisèrie: COVID-19 i dimensions globals de la desigualtat

"Tenim que el 2020 sigui un any perdut en el desenvolupament global".

Originalment publicat pel Programa Global de Recerca sobre la Desigualtat (GRIP)


"Tenim que el 2020 sigui un any perdut en el desenvolupament global", diu Paul Richard Fife, director del Departament d'Educació i Salut Global de Norad, l'Agència Noruega de Cooperació al Desenvolupament. Norad ocupa el primer lloc a la minisèrie d'entrevistes del Programa de recerca global sobre desigualtat (GRIP) sobre l'actual pandèmia de la COVID-19 i els seus efectes en les múltiples dimensions de la desigualtat.

Ja estem veient com els impactes de la COVID-19 es distribueixen de manera desigual segons el lloc on viviu, la vostra situació laboral, l'edat, la posició de classe, el gènere, l'ètnia, la disponibilitat de serveis de salut i una sèrie d'altres factors. En aquesta sèrie oferim entrevistes breus amb acadèmics i organitzacions rellevants que comparteixen les seves idees i punts de vista sobre com la pandèmia pot agreujar o alterar les desigualtats existents en sis dimensions clau: social, econòmica, cultural, de coneixement, desigualtats ambientals i polítiques.

El primer de la nostra sèrie és una entrevista amb Paul Richard Fife, que és el director del Departament d'Educació i Salut Global de l'Agència Noruega per a la Cooperació al Desenvolupament.

Com influeix l'epidèmia de COVID-19 en les intervencions de desenvolupament al Sud global?

Foto: Norad

Encara són els primers dies i en els propers mesos sabrem molt més sobre l'impacte de la COVID-19 en entorns de baixos ingressos i fràgils. Tem que el 2020 sigui un any perdut en el desenvolupament global. Ara estem rebent informes que la COVID-19 està interrompent o retardant els programes als països afectats pel virus. En molts països s'han imposat restriccions de moviment i això afecta directament el moviment del personal i la implementació dels programes.

La situació al país es veu agreujada per colls d'ampolla internacionals, com ara les restriccions de viatge i les dificultats de la cadena de subministrament, inclosos els medicaments i els equips de protecció personal per al personal sanitari. És més probable que els preus dels aliments augmentin a causa de la pandèmia. Tot i que no només a causa de la COVID-19, la recessió econòmica mundial i els tipus de canvi fluctuants també poden afectar el nivell dels fluxos d'ajuda externa als països en desenvolupament.

Com afectarà un possible retard en aquests projectes als grups destinataris? Quines intervencions tenen més risc d'efectes negatius adversos d'aquests retards?

A mesura que els països intenten contenir la COVID-19, una conseqüència immediata és l'augment del nombre de nens i joves que no assisteixen a escoles o universitats. Centenars de milions d'estudiants a tot el món estan perdent oportunitats educatives. A mesura que el virus comenci a circular a les comunitats, els serveis sanitaris es veuran desbordats ràpidament. Això afectarà no només la capacitat dels països per atendre pacients amb COVID-19, sinó també la resta de serveis de salut. Si una part més gran de la població emmalalteix o necessita tenir cura dels seus familiars, la productivitat disminuirà amb conseqüències àmplies per a les famílies, les empreses i l'economia nacional.

És important subratllar que la COVID-19 no és només una crisi sanitària i humanitària global, sinó també una crisi social, econòmica i política més àmplia. Podem esperar interrupcions i retards greus en tots els sectors i programes fins que la pandèmia s'esgoti o una vacuna o tractament eficaç contra la COVID-19 estigui disponible universalment. Per complementar la resposta sanitària i humanitària d'emergència, és important des del principi preparar-se per a la mitigació i la recuperació. La COVID-19 recorda que la construcció de resiliència davant les crisis i els xocs és una part integral dels nostres esforços col·lectius per assolir els Objectius de Desenvolupament Sostenible i no deixar ningú enrere.

Quina és la vostra reflexió immediata sobre l'impacte a llarg i mitjà termini d'aquesta epidèmia en la política de desenvolupament i pel que fa a la desigualtat?

Com passa amb altres crisis, la pandèmia de la COVID-19 agreuja les vulnerabilitats i les desigualtats subjacents entre i dins dels països, inclosa la desigualtat d'ingressos i de gènere. Des d'epidèmies anteriors, sabem que els grups més pobres i vulnerables, com ara els refugiats i les persones que viuen en condicions d'esbarjo amb una higiene deficient i un subministrament d'aigua neta, corren el risc més alt de contraure la malaltia i tenen un accés limitat a l'assistència sanitària. Per a molts, a la pràctica, el distanciament social i la quarantena domiciliària serà impossible. La majoria dels treballadors dels països en desenvolupament treballen de manera informal i tenen estalvis limitats. Sense xarxes de seguretat social, és difícil que estiguin sense feina i seran més vulnerables a contraure el virus ells mateixos. El Banc Mundial calcula que 100 milions de persones tornen a la pobresa extrema cada any a causa de despeses sanitàries catastròfiques inesperades. És probable que aquesta xifra augmenti a causa de la COVID-19.

Veiem que alguns països del sud global estan gestionant la crisi de la COVID-19 millor que els països del nord, sobretot per la seva experiència en el maneig d'epidèmies anteriors. Què es pot fer per millorar la comunicació i l'intercanvi de coneixement entre el nord i el sud (especialment de sud a nord) en aquest sentit?

És correcte que els països en desenvolupament amb experiència recent en la lluita contra epidèmies com l'Ebola, estiguin en certa mesura millor preparats per a la COVID-19. Els sistemes de detecció d'Ebola existents han permès detectar ràpidament la malaltia del coronavirus als aeroports i passos fronterers. Més de 20 països d'Àfrica ara poden provar la COVID-19. També és útil que en alguns països ja hi hagi la infraestructura necessària per aïllar i tractar casos greus.

Les experiències amb Ebola i altres epidèmies també han posat de manifest la necessitat de comunicació de salut pública a través de canals de confiança per ajudar a reduir la desinformació, prevenir l'estigma i la discriminació i mantenir la confiança pública en les autoritats nacionals i locals.

L'aprenentatge conjunt i l'intercanvi de coneixements entre països és clau per a una resposta eficaç. Les organitzacions multilaterals d'experts com l'Organització Mundial de la Salut (OMS) tenen un paper clau a l'hora d'assessorar les autoritats nacionals. Els investigadors, els professionals i els mitjans de comunicació també poden contribuir amb coneixements i intercanvi d'informació. No obstant això, els contextos dels països són diferents i la gestió de les epidèmies sovint té un fort enfocament intern, en part impulsat per l'opinió pública. Les contribucions han de ser rellevants, oportunes i basades en evidències.

La propera entrevista d'aquesta sèrie es publicarà la setmana vinent.


Foto: Johnny Miller / Unequal Scenes

Anar al contingut