Contractar

Seguint cap amunt: repensar el futur dels assentaments informals a l'Àfrica

A les ciutats d'arreu del món, construir cap amunt és el cim del desenvolupament urbà. La densificació a moltes ciutats és una força poderosa per a la vitalitat, la creativitat, l'augment de la productivitat i la prosperitat, però també pot provocar congestió i aglomeració si es gestiona malament. Què es podria aconseguir si veiem els densos assentaments informals a l'Àfrica des d'una lent fonamentalment diferent?

La majoria de les grans ciutats del món es caracteritzen per l'abast i la densitat ascendents. Si arribeu com a turista a la capital d'un país, sovint us dirigiu al centre de la ciutat i us allotgeu en edificis alts. El moviment aspiracional de les persones és, a grans trets, cap a dins (cap al centre) i cap amunt (cap al cel). Això representa una lògica econòmica: una intensa interacció humana afavoreix la creativitat i la innovació, que atrau talent i inversió, la qual cosa fa pujar els preus del sòl i la propietat. Es posa en marxa un cicle virtuós d'inversió pública i privada que fa que els costos mitjans baixen, augmenten la productivitat i s'amplien les opcions. En resum, les densitats de població més altes desbloquegen el poder de la interacció humana intensa i les "economies d'escala", i és per això que tanta gent busca una vida millor en l'enrenou de la ciutat més que en la solitud i la serenitat del camp.

Malauradament, les forces del mercat poques vegades es reconcilien amb objectius socials com ara l'assequibilitat o la inclusió social. Moltes ciutats d'Àfrica estan formades per un mosaic desigual de luxe modern i negligència. Les incòmodes desigualtats espacials separen visiblement l'afluència dels gratacels contemporanis de la pobresa dels barris marginals veïns. Irònicament, les mateixes densitats de població que sustenten la prosperitat dels béns immobles privilegiats al centre de la ciutat són la desaparició dels assentaments informals sobrepoblats d'Àfrica. La pregunta clau és com aprofitar el potencial de les forces urbanes per començar a transformar els barris marginals d'Àfrica. El doctor Justin Visagie és un economista urbà del Human Sciences Research Council de Sud-àfrica i investigador principal d'un projecte finançat per LIRA anomenat "Realizing the potential of urban density to create more prosperous and livingable informal settlements in Africa". Ell i un equip interdisciplinari d'investigadors estan estudiant el potencial de construir cap amunt en assentaments informals densos mitjançant una gamma de tecnologies alternatives de construcció. La idea central és que l'expansió vertical podria alliberar un espai molt necessari per començar a reconstruir aquests assentaments mitjançant inversions privades i públiques coordinades. "La densitat, si es gestiona eficaçment, pot proporcionar un bé públic que millori la productivitat econòmica i redueixi el cost de la prestació del servei", diu el doctor Visagie.

Vas mig ple

"Els assentaments informals són una resposta a la crisi de l'habitatge urbà", continua. "Massa sovint la conversa comença amb la idea que els assentaments informals són ells mateixos el problema quan són la resposta espontània de la gent a no poder accedir a un habitatge barat a prop de les oportunitats". Segons estimacions de les Nacions Unides, s'espera que 867 milions de persones s'afegiran a la població urbana d'Àfrica durant els propers 35 anys. L'escala i el ritme de la urbanització a l'Àfrica han posat una pressió enorme sobre els governs que normalment no tenen els recursos financers o l'experiència humana per invertir i gestionar a les ciutats modernes. "Hem de trobar maneres de fer que les ciutats africanes siguin més inclusives i això comença amb la millora dels assentaments informals com a punt d'entrada crític per als residents més pobres", diu el doctor Visagie.

Els enfocaments estàndard del repte de l'habitatge es poden dividir aproximadament entre formalisme i incrementalisme.

Els programes formals d'habitatge prometen un paquet complet de serveis d'habitatge, però tenen un cost enorme per a l'estat, poden trigar dècades a oferir-se i poden perjudicar molt les relacions socials o els mitjans de vida individuals. Per exemple, a Sud-àfrica, el programa estatal massiu d'habitatge públic gratuït ha reforçat sense voler l'expansió urbana i ha consolidat la separació de les comunitats predominantment negres i més pobres a la perifèria urbana. Al mateix temps, els governs simplement no poden seguir el ritme de la demanda en constant expansió d'habitatges urbans addicionals.

L'alternativa és que els governs es concentrin en la millora dels assentaments informals mitjançant millores in situ. Les millores graduals serveixen per millorar de manera ràpida i econòmica l'accés als serveis bàsics, però sovint ignoren els problemes estructurals més importants de l'amuntegament i la congestió que es troben al cor de les males condicions de vida en aquests assentaments. Més espai públic és vital per a la circulació de persones, béns i serveis, per a la interacció social i per acollir escoles, clíniques i altres infraestructures socials i físiques.

"L'equip espera descobrir una tercera alternativa", explica el doctor Visagie. "La construcció gradual cap amunt podria suportar densitats més altes i alliberar espai per començar a abordar alguns dels problemes estructurals més profunds de l'entorn construït en molts assentaments informals".

Consideració i suport contextuals

L'equip de LIRA està treballant actualment a dues ciutats d'Àfrica, a Luanda, la capital d'Angola i a Durban, la ciutat portuària més concorreguda de Sud-àfrica, per desenvolupar les seves idees amb les comunitats i, amb sort, pilotar les seves idees. En aquesta fase del projecte, l'equip està treballant dur per implicar les comunitats i els agents del govern local per igual. Per exemple, l'NPO Shack Dwellers International ja s'embarca en estratègies com ara el rebloqueig que fa que la disposició física dels assentaments s'actualitzi un bloc a la vegada. Després del rebloqueig, algunes de les cases s'han ampliat a una planta doble, duplicant efectivament l'espai d'allotjament d'un sol estand. Visagie veu un gran potencial en aquesta estratègia relativament senzilla i rendible: construir cap amunt, no cap a fora.

Sens dubte, aquesta estratègia no és una panacea per al desenvolupament urbà. La densificació vertical no coordinada podria agreujar molts dels reptes existents i conduir a l'amuntegament i la prestació de serveis fallida. La clau rau a reunir la comunitat, el govern local i altres parts interessades al voltant de la taula per acordar un pla i coordinar la seva resposta.

Hi ha una oportunitat emocionant a Durban on el municipi està accedint al finançament específic de la Unió Europea per renovar el programa de millora incremental de la ciutat. "Esperem que les nostres idees guanyaran força aquí i ho podem veure com una prova o un projecte pilot", explica Visagie. És una de les raons per les quals mantenir unes relacions excel·lents amb els grups d'interès és tan crític.

"No ens serveix de res tenir un projecte de recerca meravellós amb la comunitat que no guanya tracció al govern local. La investigació s'ha de traduir en la política local perquè siguin diners ben gastats. Veig que la comunitat objectiu són tant les persones que viuen en aquests assentaments com els representants del govern que busquen idees no convencionals i innovadores per a l'habitatge urbà".

Fins i tot amb la incorporació del possible lloc pilot, l'equip es manté ferm en la seva estructura transdisciplinària i té cura de la seva responsabilitat de coproduir solucions amb les comunitats afectades. "Estem mirant opcions com ara marcs de cases plens de bosses de sorra o cases modulars, però és fonamental que no intentem imposar els nostres supòsits o mètodes a una comunitat". El projecte encara està avaluant una sèrie de dissenys, però els factors crítics inclouen equilibrar l'assequibilitat amb l'abast de la prestació del servei, els estàndards amb la necessitat de flexibilitat. És poc probable que funcioni un enfocament únic; la comunitat ha de definir què és més important i què és factible en el context local.

"Vostè construeix cases no només per a la gent, sinó amb la gent. Està alineat amb la noció de ciència no només per a la comunitat, sinó amb la comunitat. I el primer pas és que hem de veure els assentaments informals com una part legítima de la ciutat, i començar a posar-los en una trajectòria que doni a la gent un futur millor”.

Aquest projecte compta amb el suport de la LIRA 2030 Àfrica programes.

[related_items ids="7562,7448,6923,636″]

Anar al contingut