Contractar

Una nova investigació capgira les hipòtesis sobre l'impacte del comerç mundial d'aliments en la biodiversitat

Amb Estocolm+50 a la cantonada, mirem la revista Future Earth's Anthropocene i un article que presenta l'impacte sorprenent del comerç mundial d'aliments en la biodiversitat. A mesura que s'importen més aliments cultivats a les nacions riques als països pobres rics en biodiversitat, alleuja la pressió sobre els hàbitats salvatges.

Aquest article es va publicar per primera vegada a Revista Antropocè.

El comerç mundial d'aliments sovint es culpa d'accelerar la destrucció de la biodiversitat als països tropicals més pobres, per alimentar els apetits de les nacions més riques per la fruita, el cafè, la soja, la vedella i l'oli de palma. 

Però els investigadors que recentment han dut a terme una inspecció detinguda dels fluxos comercials entre nacions han revelat que la realitat és més matisada: alguns comerços d'aliments mundials poden ajudar a protegir la biodiversitat de la Terra, ja que s'està important més aliments cultivats en països rics a països rics en biodiversitat. països del que ens pensàvem abans. 

Aquestes importacions crítiques, expliquen els investigadors, podrien estar ajudant les nacions tropicals a preservar més de les seves terres salvatges.

"La nostra investigació indica que l'impacte dels fluxos de comerç internacional d'aliments en els punts calents de la biodiversitat és més complex del que es va informar en estudis anteriors", escriuen al seu nou Aliment natural paper. 

La seva anàlisi va categoritzar 157 països segons el seu nivell de biodiversitat i després van dividir aquestes categories en països d'ingressos baixos i d'ingressos alts. Amb aquests marcadors en marxa, els investigadors van analitzar els fluxos comercials entre nacions, identificant quins països exportaven principalment i quins importaven principalment aliments, entre el 2000 i el 2018. 

En aquest conjunt de dades multicadena van identificar dues tendències sorprenents. Els països d'ingressos més alts i amb nivells més baixos de biodiversitat van ser exportadors nets entre el 2000 i el 2018. Mentrestant, molts països d'ingressos més baixos que albergaven molta biodiversitat van ser importadors nets d'aliments durant aquest temps. 

Això es va reflectir en algunes xifres sorprenents. Les nacions d'ingressos alts i amb nivells baixos de biodiversitat van produir el 34.5% de les exportacions internacionals, que era més aliments que els que importaven dels països de baixos ingressos. Les exportacions de països amb ingressos més baixos i amb baixa biodiversitat també van créixer durant aquest període, amb països com Ucraïna i Romania que van augmentar les exportacions d'aliments de producció local del 3.2% el 2000 al 18.7% el 2018. 

Dels aliments exportats de països d'alts ingressos a regions del món amb ingressos més baixos, el 97% es va dirigir a països que també albergaven punts importants de biodiversitat. Aquesta tendència d'importació també es va revelar a escala nacional, un exemple va ser el Vietnam ric en biodiversitat, que va augmentar les seves importacions d'aliments d'uns 1.2 milions de tones, gairebé 20 vegades a 23.2 milions de tones el 2018. 

En conjunt, aquest saldo global més elevat d'exportacions dels països amb baixa biodiversitat podria significar coses bones per al medi ambient, en primer lloc perquè una part important de les exportacions es deriven de regions on l'agricultura representa una amenaça limitada per a la biodiversitat. Mentrestant, amb els països d'alta biodiversitat que importen una part més gran dels seus aliments del que ens pensàvem anteriorment, el comerç podria estar jugant un paper protector reduint la pressió sobre les terres locals per a la producció d'aliments en aquestes regions riques en espècies, suggereixen els investigadors.

Això es va confirmar pel seu càlcul que a les nacions de baixos ingressos riques en biodiversitat, aproximadament 99,246 km2 de terra, una àrea aproximadament la meitat de la mida de Cuba, s'han estalviat pels darrers 20 anys de comerç, hàbitat salvatge que pot haver-hi. Si no hagués estat per les importacions que substituïssin la producció local.

Els investigadors suggereixen que les importacions podrien reduir encara més les amenaces a la biodiversitat també reduint les aplicacions de pesticides i fertilitzants a les regions d'alta biodiversitat, on la intensificació agrícola sol ser més alta. 

Això no vol dir que el nostre sistema global de comerç d'aliments tingui una factura mediambiental neta: el panorama encara és complex. Tot i que les nacions riques poden aportar més aliments a països amb ingressos més baixos i riques en biodiversitat, també continuen alimentant la demanda de molts aliments que causen la destrucció d'hàbitats a altres països.

Un exemple són Indonèsia i Malàisia, dos dels països més rics en biodiversitat del món, que es van convertir en exportadors nets durant el període 2000-2018 a causa de la creixent demanda internacional d'oli de palma. Sens dubte, aquest augment ha creat una tensió en terres salvatges i biodiverses i, com és el cas de molts productes importats de països tropicals, ha permès que les nacions més riques exterioritzin els impactes ambientals dels seus aliments. 

Tanmateix, el fet de revelar que alguns comerços poden tenir un efecte protector ens dóna una idea de com podríem millorar i millorar aquesta característica, suggereixen els investigadors. Mentrestant, quan la producció d'aliments causa danys al medi ambient, es podria reflectir en preus més elevats dels aliments comercialitzats, i "aquestes pujades de preus es podrien utilitzar per mitigar els impactes sobre la biodiversitat", afegeixen. 

El comerç continua sent profundament complex i imperfecte. Però entenent-lo amb un detall més granular com aquest estudi intenta fer, podem tenir l'oportunitat de transformar-lo en una eina per protegir millor la biodiversitat. 

Vostè també pot estar interessat en:

L'informe ISC-IIASA Resilient Food Systems

L'informe argumenta que l'èmfasi en l'eficiència, que ha estat impulsant en gran part l'evolució dels sistemes alimentaris, s'ha de contrarestar amb un major èmfasi en les preocupacions de resiliència i equitat. Tal com mostra la pandèmia, això implica ampliar l'abast i l'abast de les xarxes de seguretat social i els esquemes de protecció. També inclou avaluar i, si cal, ajustar les cadenes de subministrament i el comerç en la seva capacitat d'absorció i adaptació a multitud de riscos.


Imatge de Julian Andres Carmona Serrato on Unsplash.

Anar al contingut