Contractar

Imaginant el futur dels riscos climàtics complexos i en cascada

Fer front a riscos sistèmics complexos significa acostumar-se a la incertesa, i els enfocaments innovadors per explicar i actuar sobre aquesta incertesa poden tenir un paper útil en la presa de decisions.

Aquest article forma part dels ISC Transformar21 sèrie, que inclou recursos de la nostra xarxa de científics i responsables del canvi per ajudar a informar les transformacions urgents necessàries per assolir els objectius de clima i biodiversitat.

Els riscos climàtics als quals s'enfronten les societats actuals són cada cop més complexos, freqüents i impredictibles. Per als 170 milions d'habitants del delta del Ganges-Brahmaputra-Meghna (GBM), el sistema de delta més gran i poblat del món, les inundacions regulars ja són una realitat. Una combinació de perills que inclouen l'augment del nivell del mar, els cabals fluvials fluctuants, les intenses pluges monsòniques, l'enfonsament de terres i les tempestes ciclòniques, així com les vulnerabilitats socials associades a la pobresa, fan que el delta sigui una de les zones més vulnerables als riscos climàtics. Tanmateix, separar els diferents impactes de cadascun d'aquests factors i entendre com es relacionen entre ells és un repte i està subjecte a molta incertesa. Els locals saben quan arribarà la temporada dels monsons i quan tendeixen a produir-se els ciclons, però és molt difícil saber exactament quan o on es produiran els esdeveniments climàtics extrems, i qui o què es podria veure afectat.

Les darreres evidències científiques continuen aportant noves idees que ajuden a predir i entendre aquests riscos, però enfrontar-se a riscos sistèmics complexos també significa acostumar-se a la incertesa.

No es poden predir molts riscos futurs potencials, com ara com la degradació ecològica podria provocar l'aparició de noves malalties zoonòtiques. La pandèmia de la COVID-19 ha demostrat com els riscos connectats poden passar en cascada a través de diferents sistemes i sectors, com quan els riscos per a la salut provoquen tancaments d'escoles que afecten l'educació o tancaments de fronteres que afecten el transport de mercaderies essencials.  

“La nova normalitat és la complexitat i també la incertesa. Això vol dir que no podem mesurar-ho tot. Per descomptat, encara tenim molt per fer per mesurar i entendre millor el risc sistèmic, per modelar i preveure certs riscos, però hem d'acceptar el fet que no som capaços de modelar i mesurar-ho tot”. 

Jana Sillmann, Universitat d'Hamburg, Alemanya, i Centre for International Climate Research (CICERO), Noruega.

Aquesta falta de certesa pot ser un repte per a l'elaboració de polítiques, que normalment es basa en indicadors numèrics i terminis fixos. Atès que els diferents departaments o ministeris governamentals solen encarregar-se de gestionar els diferents factors que podrien veure's afectats pels riscos emergents –com ara sistemes sanitaris, defenses contra inundacions, xarxes elèctriques o de transport–, fer front a riscos interconnectats i en cascada exigeix ​​una planificació conjunta que sigui equipats per fer front a proves procedents de moltes fonts diferents i incorporar la reducció de riscos com a part integral del desenvolupament sostenible.

"Els responsables polítics i els responsables de la presa de decisions necessiten realment informació sobre el risc sistèmic d'una manera molt concisa, però el que estan acostumats és una representació numèrica del risc directe (onades de calor, inundacions, etc.), però el risc sistèmic en cascada no es pot quantificar". dit Daniel Quiqqin, investigador sènior de Chatham House,


Quiggin va ser l'amfitrió d'un esdeveniment especial a la recent reunió de la COP26 coorganitzada per l'ISC, Chatham House i clima central, en què representants de UNDRR, Terra futura, Climate Central i el Programa Mundial d'Investigació Climàtica (WCRP) informació compartida sobre com els mètodes innovadors de presentació de la informació poden ajudar a donar suport al tipus de compromís entre els responsables polítics i els científics necessaris per fer front als riscos sistèmics complexos.

Ben Strauss, director general i científic en cap de Climate Central, va obrir la sessió amb una sèrie d'imatges potents que mostren com és probable que les nostres opcions climàtiques i energètiques durant la dècada influeixin en l'augment del nivell del mar que afecti els centres de les ciutats i els punts de referència d'arreu del món.

Reprodueix un vídeo

Aquestes visualitzacions impactants enganxen immediatament a l'espectador a nivell personal, amb una idea tangible del que podria comportar el risc climàtic en un lloc que ja coneix.

Diversos ponents van posar èmfasi en la importància de proporcionar informació localment rellevant i relacionable d'una manera que es pugui digerir fàcilment. L'ús d'un estil narratiu de presentació de resultats i basar-se en experiències viscudes són algunes de les maneres d'anar més enllà de les explicacions numèriques del risc.

"Una història ben explicada pot ser molt més útil que una anàlisi quantitativa complexa. Els responsables de la presa de decisions responen a coses clau rellevants per a ells i el seu context", va dir Tim Benton, director de recerca de Chatham House.

Ara podem utilitzar escenaris narratius, o assenyalar exemples històrics de riscos, com ara els efectes d'un tifó en un lloc determinat, i imaginar què podria passar si aquests esdeveniments tinguessin lloc cada cinc anys, o amb més freqüència.

Tot i que aquest tipus d'incertesa radical pot ser espantosa per als científics acostumats a quantificar riscos específics, va dir Benton, els científics tenen un paper crucial a jugar en la creació de capacitats per fer front als riscos en cascada sistèmics i en la integració del coneixement qualitatiu basat en valors en l'anàlisi de riscos i resposta.

Mira la sessió completa aquí:

Reprodueix un vídeo

Foto: Syed Touhid Hassan a través de Flickr.

Anar al contingut