Contractar

Protecció de l'oceà: 5 lectures essencials sobre espècies invasores, sobrepesca i altres amenaces per a la vida marina

Quan celebrem el Dia Mundial de l'Oceà, és crucial reconèixer els reptes urgents als quals s'enfronten els nostres oceans. L'augment de la temperatura de l'oceà, la sobreexplotació de la pesca i l'acumulació de residus plàstics es troben entre les preocupacions urgents.

Aquest article s'ha publicat originalment La conversa.

Els humans depenen de l'oceà per a moltes coses, com ara menjar, feina, recreació i estabilització del clima terrestre. Però tot i que els recursos oceànics poden semblar infinits, els impactes humans com la contaminació, la sobrepesca i el canvi climàtic estan creant el que el secretari general de les Nacions Unides, António Guterres, ha anomenat "emergència oceànica.” El canvi climàtic està empenyent les temperatures dels oceans nivells rècord, molts la pesca està sobreexplotada, i els residus plàstics ho són acumulant-se a les profunditats del mar.

1. S'està expandint una invasió devastadora

Els peixos lleó invasius són depredadors agressius, originaris de l'oceà Indo-Pacífic, que s'alimenten de peixos d'escull més petits. Han causat greus danys al Carib i al golf de Mèxic des que van aparèixer per primera vegada a l'Atlàntic el 1985. Ara s'han estès cap al sud fins al Brasil, que té moltes espècies rares de peixos endèmics i està enrere en la resposta.

"Com un dels molts científics brasilers que van advertir repetidament sobre una possible invasió de peix lleó durant l'última dècada, estic descoratjat que el meu país hagi perdut la finestra per prendre mesures primerenques", va escriure el científic marí de la Universitat Charles Darwin. Osmar J. Luiz. "Ara, però, els investigadors marins i les comunitats locals estan augmentant".

Una estratègia de control important va ser crear un tauler interactiu on qualsevol pugui informar dels avistaments de peixos lleó. És probable que altres passos incloguin educació ambiental, sacrificis organitzats i investigació genètica per identificar diferents poblacions de peixos lleó i veure on es mouen. Amb una invasió similar de peix lleó en curs al Mediterrani, hi ha una necessitat urgent de respostes efectives.

2. L'explotació del fons marí comporta riscos ecològics

Un dels recursos potencialment més valuosos de l'oceà encara no s'ha aprofitat, però això podria estar a punt de canviar.

Escampats per grans zones del fons oceànic, els nòduls de manganès (grumolls que semblen llambordes) contenen rics dipòsits de níquel, coure, cobalt i altres metalls que tenen una nova demanda per a la fabricació de bateries i components d'energia renovable.

"Ara s'està produint un aferrissat debat mentre una empresa canadenca fa plans per llançar la primera operació comercial de mineria en aigües profundes a l'oceà Pacífic", afirma la Universitat d'Indiana. Scott ShackelfordChristiana OchoaDavid Bosco i Kerry Krutilla advertit.

Menys del 10% dels fons marins profunds s'han cartografiat a fons, i la majoria de les formes de vida descobertes allà no s'havien vist mai abans. La recollida de materials del fons oceànic podria perjudicar aquestes espècies, per exemple, enterrant-les als sediments. "Creiem que seria prudent entendre millor aquest ecosistema existent i fràgil abans de precipitar-se a explotar-lo", van concloure els autors.

3. La pesca il·legal és habitual i difícil de detectar

La pesca il·legal (prendre massa peix o collir espècies amenaçades) provoca pèrdues econòmiques estimades entre 10 i 25 milions de dòlars anuals. També s'ha relacionat amb violacions dels drets humans, com ara el treball forçat i el tràfic de persones. Però és fàcil dur a terme aquestes activitats fora de la vista a alta mar.

Mirant quan i on els vaixells de pesca van apagar els seus transpondedors d'ubicació al mar, investigadors acadèmics i no governamentals van demostrar que aquests silencis poden ser un senyal important.

"Els vaixells sovint es quedaven foscos a la vora d'alta mar dels límits exclusius de la zona econòmica, cosa que pot enfosquir la pesca il·legal en llocs no autoritzats," va escriure Heather Welch, investigador en dinàmica dels ecosistemes a la Universitat de Califòrnia, Santa Cruz.

Els vaixells també poden desactivar els seus transpondedors per evitar els pirates o evitar atraure competidors a llocs de pesca rics, de manera que no és una estratègia pràctica fer que sigui il·legal apagar els seus senyals. Però més anàlisis d'on es fan fosques els vaixells podria ajudar els governs a orientar les inspeccions i les patrulles, reduint els delictes al mar.

4. Els científics estan dissenyant una "internet de l'oceà"

De la mateixa manera que hi ha innumerables formes de vida a l'oceà encara per descobrir, també hi ha moltes preguntes sense resposta sobre els seus processos físics. Per exemple, els científics saben que l'oceà treu el carboni de l'atmosfera i el trasllada a aigües profundes, on pot romandre emmagatzemat durant llargs períodes. Però no saben com afecten els canvis biològics i químics aquest procés de cicle del carboni.

Científics del Institució Oceanogràfica Woods Hole a Massachusetts estan dissenyant un sistema de monitorització anomenat Ocean Vital Signs Network que podria fer possible provar estratègies per emmagatzemar més carboni a l'oceà i fer un seguiment del seu bon funcionament. Preveuen “una gran xarxa d'amarratges i sensors que proporciona ulls 4D sobre els oceans - la quarta dimensió és el temps - que estan sempre encesos, sempre connectats per controlar aquests processos de cicle del carboni i la salut dels oceans", va escriure el director de l'OMS. Pere de Menocal, geòleg marí i paleoclimatòleg.

La xarxa inclouria planadors intel·ligents i vehicles autònoms que podrien recollir dades i després acoblar-les, repotenciar-les i carregar-les. També utilitzaria sensors i transceptors acústics per controlar les zones fosques i ocultes de l'oceà on s'emmagatzema el carboni. "Aquesta xarxa fa possible l'observació per prendre decisions que afectaran les generacions futures", va escriure de Menocal.

5. Els residus plàstics dels oceans tenen un missatge per als humans

Durant les últimes dècades, la contaminació per plàstic s'ha convertit en una de les crisis ambientals més esteses del món. Cada any, milions de tones d'escombraries de plàstic acaben a l'oceà, matant criatures marinessufocant els ecosistemes i amenaçant la salut humana.

Professor d'art de la Universitat Estatal de Geòrgia Pam Longobardi Va créixer a Nova Jersey, on el seu pare va portar a casa quincalles de plàstic de la seva feina a l'empresa química Union Carbide. Avui, Longobardi recull els residus plàstics de les costes d'arreu del món i els esculpeix en instal·lacions a gran escala que són alhora cridaneres i alarmants.

"Veig el plàstic com un material zombi que ronda l'oceà”, va escriure Longobardi. "Estic interessat en el plàstic oceànic en particular pel que revela sobre nosaltres com a humans en una cultura global, i sobre l'oceà com a espai cultural i un motor dinàmic gegant de vida i canvi. Com que el plàstic oceànic mostra visiblement els intents de la natura de reabsorbir-lo i regurgitar-lo, té històries profundes per explicar".

Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins


Imatge de Hiroko Yoshii on Unsplash.

Anar al contingut