Contractar

La pandèmia i l'escena editorial canviant a l'Àfrica

A mesura que el món encara està lluitant amb la pandèmia i els seus efectes devastadors, la necessitat de mitjans ràpids i assequibles per comunicar-se i accedir al coneixement científic és sorprenentment evident. A principis d'aquest any, la comunitat científica internacional, representada pels membres de l'ISC, va reconèixer la necessitat d'un canvi mitjançant una resolució que es comprometia a treballar per reformar la publicació científica. En aquest bloc, explorem com Àfrica, de manera similar a la resta del món, s'ha adaptat a les realitats urgents de fer ciència en una pandèmia recorrent a les preimpressions.

La pandèmia de la COVID-19, entre altres coses, va posar en relleu la llarga cocció qüestions relacionades amb l'accés al coneixement científic. Davant d'aquesta emergència sense precedents i com a resposta a l'impuls generalitzat per la ciència oberta, els dipòsits de preimpressió han guanyat una popularitat especial. Fins i tot les revistes més enginyoses amb revisions per parells de seguiment ràpid no podien competir amb la facilitat i la velocitat que ofereixen les preimpressions. Els preprints es van convertir en clau per a la ràpida difusió de la producció científica, comptant Entre el 17 i el 30% de tots els treballs de recerca sobre la COVID-19 el 2020.

Aquestes plataformes no són gaire noves. S'han utilitzat durant un temps, i s'han consolidat constantment en el sistema de producció de coneixement. El foment de les principals agències de finançament i revistes per a les publicacions de preimpressió al voltant dels brots de Zika i Ebola dels darrers anys va ajudar a construir el cas per a un ús més habitual dels servidors de preimpressió. Reconeixent el valor d'accelerar l'intercanvi de coneixements, cada vegada més persones van recórrer a les preimpreses quan va colpejar la COVID-19, passant a formar part d'un "torrent de la ciència COVID". No obstant això, aquest augment va ser qualsevol cosa menys igual: dos estudis van concloure que els científics africans van ser autors només del 3% de totes les investigacions sobre COVID-19 (sense incloure les preimpressions) i el contingut relacionat amb el continent ascendia a una mica més del 4% (BMJ), que reflecteix una llarga llista de biaixos i barreres que impedeixen que els estudiosos africans publiquin en revistes indexades.

Aquestes estadístiques apunten a la necessitat d'impulsar la producció de recerca dirigida per científics africans a l'Àfrica, però també a la necessitat de donar suport a la publicació dels resultats de la investigació i garantir que les publicacions siguin accessibles i accessibles. Les revistes africanes més petites no sempre tenen la capacitat d'allotjar el seu contingut complet en línia, de manera que disposar d'un dipòsit digital fort, interconnectat i cercable és reconegut com a mitjà clau per compensar la manca de visibilitat de la recerca africana. La publicació de recerca en accés obert podria augmentar encara més la seva visibilitat entre els lectors profans i els mitjans de comunicació (que cada cop més gireu per obrir preprints per a informació), i entre els investigadors, la qual cosa afavoreix la col·laboració i la producció científica.

'AfricArxiv, un arxiu digital dirigit per la comunitat per a la investigació africana, va ser va posar en marxa el 2018, però va ser la pandèmia del 2020 la que va cridar l'atenció del públic al repositori. En aquest sentit particular, la pandèmia va ser "una benedicció disfressada" per a la comunitat científica subsahariana", va dir Joy Owango, directora executiva de la Centre de Formació en Comunicació i, com a tal, AfricaArXiv soci institucional. "Aprofitem les últimes tendències en comunicació acadèmica i publicació científica per augmentar la visibilitat de la producció de recerca africana, especialment en Covid-19, on mostrem el que els investigadors africans han publicat juntament amb la investigació de fora d'Àfrica sobre COVID-19 en el context regional africà".

Jo Havemann, director executiu d'AfricArXiv, afegeix: "AfricArxiv serveix com a plataforma per publicar investigacions africanes de manera immediata i gratuïta, proporcionant així una major visibilitat regional i internacional al treball dels investigadors africans i per fomentar col·laboracions inter i intracontinentals. '

Com a signant de la Iniciativa d'Hèlsinki sobre el multilingüisme, AfricArxiv fomenta els enviaments en idiomes africans tradicionals, com ara el suahili, el zulú, l'afrikaans, l'igbo i l'akà:

'Des del nostre llançament el 2018, hem rebut la majoria de comunicacions en anglès, i també algunes en francès i setswana. La recepció de comunicacions en idiomes diferents de l'anglès encara és lenta: encara hi ha un nivell relativament baix de coneixement dels nostres serveis als països que no parlen anglès, reticència a compartir resultats de recerca fora del flux de treball de publicació tradicional, capacitat digital limitada a la institucions, per esmentar algunes raons. Tanmateix, a través de les nostres associacions, estem en un esforç continu per canviar això, un exemple és la nostra col·laboració amb Masakhane, ST Communications i ScienceLink amb qui estem en procés de traduir 180 articles de recerca de l'anglès a sis idiomes africans tradicionals", va afegir Jo. Havemann.

L'ús de preprints no està exempt de controvèrsia. Els mitjans de comunicació i el públic no sempre comuniquen ni entenen correctament les diferències entre les preimpreses i els articles estàndard revisats per parells, cosa que pot provocar afirmacions prematures i equivocades i alimentar confusió. En temps d'emergència, però, aquests dipòsits poden convertir-se en un canal potent per a la difusió oportuna d'informació crucial, i l'augment de preprints a l'Àfrica garanteix que hi hagi veus més diverses. Per fer front a les pandèmies, globals segons la seva definició, necessitem una aportació realment global. Tant de bo aquesta participació més àmplia de la comunitat científica internacional es mantingui i fins i tot es reforçi en els propers anys. En el context dels complexos reptes existencials als quals s'enfronta la humanitat, des del canvi climàtic fins a les tecnologies emergents, és molt més essencial que el registre de ciència publicat sigui global, divers i accessible per a tothom.


Imatge de RuslanCh formulari PxHere

Anar al contingut