Contractar

Reactivar la confiança del públic en la ciència: noves pràctiques per als reptes del segle XXI

En un paisatge geopolític cada cop més tens, la ciència destaca com un llenguatge universal que facilita l'acció coordinada. Tanmateix, quan la confiança en la ciència vacil·la, debilita les bases d'una política global cohesionada. Com pot la interfície de polítiques multilaterals relacionar-se eficaçment amb la ciència d'una manera confiada per les poblacions?

Quan els esforços d'eradicació de la poliomielitis de l'Índia es van posar en marxa a mitjans de la dècada de 1990, el país estava veient fins a 150,000 casos anuals de la malaltia.

Els experts van tornar a treballar els protocols de vacunes per adaptar-los al context sobre el terreny: van utilitzar la immunització en grups per cobrir ràpidament grups grans, van ajustar el calendari de vacunes quan era necessari i no van escatimar esforços per anar de porta a porta i fer un seguiment de la gent en habitatges informals. 

Però després d'un inici optimista, l'ambiciosa campanya de vacunació infantil del país va començar a endarrerir a mesura que els treballadors sanitaris es trobaven cada cop més amb persones que es negaven a vacunar els seus fills. 

El rumb va canviar quan la campanya va mobilitzar persones de les comunitats per anar porta a porta amb els vacunadors, on van escoltar a la gent sobre les seves preocupacions, oferint tranquil·litat i recopilant dades sobre com ajustar el missatge. 

Els membres de la comunitat, inclosos líders religiosos, metges i escolars, van ajudar a dur a terme una campanya de missatgeria a nivell de terra, fins i tot barbers delegats per difondre la veu als clients mentre s'asseien per tallar-se els cabells. 

Les taxes de vacunació van començar a augmentar. Ara, l'Índia no ha registrat cap cas de poliomielitis en més de 12 anys. 

L'èxit del projecte de vacunació indi posa l'accent en la importància del context i com això contribueix a la confiança en la ciència, una lliçó clau per als científics que treballen en els "reptes dolents del segle XXI", argumenta un nou informe de la Centre de futurs científics de l'ISC.

Titulat “El dèficit de contextualització: replantejar la confiança en la ciència per a la política multilateral”, aquest nou document de treball del grup de reflexió del Consell Internacional de la Ciència, revisa el que la investigació i la pràctica en diversos camps, des del periodisme fins a la regulació, han après sobre la confiança en la ciència en els darrers anys, i les implicacions d'aquest coneixement per als responsables polítics.

"L'informe suggereix que els fracassos en el compliment dels mandats de COVID reflecteixen problemes arrelats des de fa temps amb l'adaptació de la política als contextos socials", explica. Nick Ismael-Perkins, qui va dirigir l'informe. 

El dèficit de contextualització: replantejar la confiança en la ciència per a la política multilateral

DOI: 10.24948/2023.10 'El dèficit de contextualització: replantejar la confiança en la ciència per a la política multilateral'. Centre de futurs científics, París. https://futures.council.science/publications/trust-in-science, 2023

L'informe arriba quan les enquestes mostren un descens alarmant de la confiança del públic en la ciència. Una enquesta de 2022 als EUA va mostrar una disminució del 10% en el nombre de persones que van dir que tenien confiança en els científics per actuar en el millor interès del públic: del 39% el 2020 al 29% el 2022. 

Aquest descens es pot explicar en part per la pandèmia de COVID-19, però molts observadors creuen que reflecteix una tendència global més àmplia, assenyala l'informe de l'ISC. 

Al mateix temps, una enquesta recent realitzada per Elsevier també va trobar un gran augment de les amenaces i l'assetjament en línia dirigits als científics. 

Tot això també amenaça el paper clau de la ciència en el sistema multilateral, argumenta l'informe. "El que estem veient és que la ciència, que és un dels últims llenguatges de la diplomàcia global, està amenaçada", diu. Mathieu Denis, Cap de la Centre de futurs científics de l'ISC

Escepticisme vs desconfiança 

Les dades mostren que la confiança en la ciència es redueix a molts factors, lligats al context i a la història. El que pot semblar desconfiança en la ciència és sovint una falta de confiança en el govern o les institucions, assenyala l'informe. 

"Hem de pensar amb molta cura sobre la contextualització de la ciència i, després, pensar com això portaria la gent a expressar confiança o desconfiança", diu Ishmael-Perkins.

En molts casos, les comunitats tenen bones raons per desconfiar de les autoritats. L'informe assenyala l'infame estudi de Tuskegee, que va implicar investigadors de salut pública del govern dels EUA enganyant els participants de l'estudi negre, deixant-los amb sífilis no tractada, donant lloc a moltes morts evitables i infeccions addicionals. 

L'estudi només va acabar quan es va informar als mitjans l'any 1972. A enquesta recent va trobar que el 75% dels adults negres dels EUA eren conscients de l'estudi i que molts no confiaven en l'ètica mèdica per protegir-se d'una mala conducta similar. 

Durant la campanya d'eradicació de la poliomielitis de l'Índia, molts pares que es van negar a vacunar-se no havien pogut accedir a una assistència sanitària costosa i sospitaven d'alguna cosa que el govern estava ansiosos d'oferir gratuïtament, o van recordar les campanyes d'esterilització forçada durant la dècada de 1970. Altres havien vist com els seus mitjans de vida s'esborraven en una economia canviant i, sentint-se oblidats per les autoritats, van tancar la porta quan els metges del govern van trucar. 

Aquests mateixos detalls contextuals també expliquen per què les persones que generalment tenen un alt nivell de confiança en la ciència poden no donar suport a polítiques concretes impulsades per la ciència. "El que podria passar com una ciència totalment acceptada i establerta en una situació es pot discutir o resistir en una altra", afegeix Ishmael-Perkins. 

L'informe també assenyala un punt crucial: l'escepticisme és clau per a la ciència. I el procés científic implica inevitablement errors i incertesa. "Els 'errors' són una part natural del procés científic, i és d'esperar la iteració i l'adaptació", assenyala Denis. 

Això es va produir durant la pandèmia de la COVID-19, quan els científics intentaven comunicar la seva comprensió d'una situació en ràpida evolució, amb missatges de vegades conflictius sobre qüestions com la transmissió per l'aire i l'emmascarament. 

"Escolta la ciència" es va convertir en un mantra, assenyala l'informe, però aquestes converses tendien a centrar-se en la confiança en missatges clau com l'ús de màscares o la seguretat de les vacunes, i menys en la fiabilitat general de les institucions de ciència i polítiques. 

"La desinformació no es pot superar només amb missatges. Tampoc té sentit defensar una confiança general en la ciència, sense context", explica Sujatha Raman, un dels autors de l'informe i titular de la Càtedra UNESCO de Comunicació Científica per al Bé Públic. 

"La ciència és fonamental per a l'elaboració de polítiques multilaterals i la diplomàcia. Però per fer el millor ús de la ciència, hem d'invertir temps i esforços per comprendre i relacionar-nos amb les realitats contextuals i les formes de coneixement", afegeix. 

Compromís ciència-política

Tot això apunta a la necessitat de tornar a treballar com es comunica la ciència i com els científics i els responsables polítics es relacionen amb el públic en general, argumenta l'informe. 

"Com podem restaurar la integritat de la interfície ciència-política i tenir un compromís més constructiu amb el discurs polític?" pregunta Ismael-Perkins. L'informe fa diverses recomanacions, entre elles, que els científics i els responsables polítics se centren en "aconseguir la fiabilitat, en lloc de la confiança general". 

La fiabilitat és un producte de "la transparència i la rendició de comptes contínues", assenyala l'informe. La comunicació és una part clau d'aquest procés. "El model lineal tradicional de difusió del coneixement científic als responsables polítics i al públic està obsolet", argumenta l'informe. 

Aquest enfocament es basa en la suposició errònia que "la confiança en la ciència és només una qüestió d'educar el públic i abordar la desinformació". En lloc d'això, s'hauria de centrar en fomentar la participació pública en la ciència i en el desenvolupament de polítiques, així com fomentar les associacions que reuneixin científics de diferents disciplines. 

"La comunicació científica s'ha tornat més reflexiva i en sintonia amb el coneixement i les prioritats dels diferents actors i creant oportunitats de diàleg entre ells", explica Raman. 

L'informe assenyala un bon exemple recent de Nova Zelanda, on un "assemblea ciutadana” informat pels principis maorís va reunir residents d'Auckland i experts en aigua per treballar junts per triar la futura font d'aigua de la regió. 

En el projecte, que va comptar amb el suport de l'empresa pública d'aigua d'Auckland, Watercare, i Koi Tū, el Centre de Futurs Informats de la Universitat d'Auckland, els experts van presentar una sèrie d'opcions, van respondre preguntes i van fomentar el debat. Els residents finalment van recomanar aigua reciclada, que ara s'està provant projectes pilot


Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins


Imatge de Abhijith S Nair on Unsplash


renúncia
La informació, opinions i recomanacions presentades en aquest article són les del/s col·laborador/s individual/s i no reflecteixen necessàriament els valors i creences del Consell Internacional de la Ciència.

Anar al contingut