Contractar

Assessorament en política científica en temps de crisi

Les crisis actuals que ens enfrontem estan interconnectades i complexes. Conegudes com a policrisis, les seves implicacions globals plantegen reptes importants per a una gestió eficaç.

Anticipar escenaris futurs és clau per a la gestió de crisi, i aquí la ciència té un paper crucial. Durant les crisis, la ciència també és essencial per donar legitimitat científica a les mesures d'ordre polític que poden ser impopulars entre el públic. Tanmateix, com es va demostrar durant la pandèmia recent, la mala comunicació al voltant de les polítiques basades en l'evidència pot erosionar la confiança pública i fomentar l'hostilitat cap als experts. Aquesta reacció demana una millor comunicació dels responsables polítics sobre la naturalesa de la ciència, posant èmfasi en els seus processos oberts i les incerteses inherents per evitar crear falses expectatives. També és fonamental reconèixer que la innovació científica i tecnològica sola no pot resoldre les crisis dels nostres temps. En canvi, cada crisi hauria de ser vista com una oportunitat per impulsar el canvi social a través de noves institucions i una confiança renovada en la ciència.


La policrisi requereix una millor comunicació

No totes les crisis són iguals. Ara experimentem l'acumulació de crisis interconnectades lligades per la complexa dinàmica de les xarxes. Les seves causes i efectes s'enfonsen en cascada. Les seves conseqüències econòmiques, socials, sanitàries i polítiques estan entrellaçades. També s'estenen globalment, i el que passa en llocs llunyans ara té un impacte local immediat.

Aquesta acumulació de crisis es coneix com a policrisi: una jerarquia de crisis difícil d'entendre perquè es distribueixen geogràficament en diferents nivells i grups socials, provocant més esdeveniments i processos inesperats. La policrisi s'intensifica per l'augment de les tensions geopolítiques, fet que fa por a la desintegració de l'ordre global anterior mitjançant l'augment de la regionalització i els murs de nova construcció.

En una volatilitat tan generalitzada, la gestió de crisi ha d'implicar més que simplement reaccionar ràpidament davant d'esdeveniments inesperats. Ha d'anticipar un futur incert i preparar estratègies per fer front a la "què passa si...'.

Aquestes observacions també s'apliquen a la ciència, especialment a l'assessorament sobre polítiques científiques en temps de crisi. A mesura que l'intercanvi científic es restringeix, la cooperació científica s'interromp parcialment. No obstant això, com que la continuïtat encara està en demanda, la continuació temerària de com de costum s'esvaeix al fons però no desapareix. Quan sorgeix la por, que empeny la gent a la passivitat o l'agressivitat, la política ha de transmetre calma sense crear la il·lusió que tot està controlat, la qual cosa requereix una comunicació adequada.


Ciència per a la política en temps de crisi

La necessitat de legitimació científica de les mesures imposades políticament creix quan es demana una acció ràpida. Sobretot quan les mesures són inusuals o impopulars, i el seu impacte esperat no és immediatament previsible. Tanmateix, la ciència només pot suggerir opcions d'acció, i les decisions polítiques romanen sota la responsabilitat dels responsables polítics. En una crisi, aquests rols segueixen sent vàlids, però la interacció subtil i de confiança entre ciència i política també s'ha de comunicar al públic.

La ciència és molt bona per fer front a la incertesa, mentre que el públic i la política anhelen certesa. Això pot provocar malentesos mutus i falses expectatives i, durant la pandèmia, va provocar un augment de l'escepticisme de la ciència i fins i tot l'hostilitat cap als experts. La crisi futura necessitarà de nou mesures impopulars o inusuals, i els responsables polítics i els seus assessors haurien de treure les conclusions correctes del passat recent. 

Una de les lliçons principals inclou comunicar millor a la societat com "funciona" la ciència com un procés obert i amb quins mètodes. La investigació bàsica és inherentment incerta perquè no se sap quins resultats sortiran i el seu impacte sovint arriba al mercat només anys més tard en forma de noves tecnologies o vacunes d'ARNm. Però sense investigació bàsica, simplement no hi ha coneixement nou.

També us pot interessar

Informe per a la revisió a mig termini del marc de Sendai per a la reducció del risc de desastres

El món està previst que no es compleixin els objectius de l'ONU per prevenir desastres mortals i costosos l'any 2030, adverteix el Consell Internacional de la Ciència segons una nova revisió del marc de prevenció de desastres de les Nacions Unides que descobreix que més de la meitat dels països encara no tenen sistemes de control de riscos adequats per a l'objectiu.


De polítiques basades en evidències a polítiques basades en evidències

Els responsables polítics es veuen pressionats perquè recolzin les seves decisions amb proves en temps de crisi. No obstant això, què és l'evidència i com la reconeix? Com es distingeix un 'política basada en l'evidència" de "evidència basada en polítiques", és a dir, d'una política que troba la seva evidència coincident i legitimadora només després? 

El terme "basat en l'evidència" prové de l'assistència sanitària, on els assaigs clínics aleatoris són l'estàndard acceptat per examinar els efectes del tractament per la seva eficàcia i efectes secundaris. Cap mesura política pot complir aquest estàndard d'evidència. Els experiments controlats en altres àmbits de la societat són pràcticament impossibles. Si s'apliquéssin estàndards d'evidència similars a la política, això conduiria efectivament a una paràlisi completa.

No obstant això, abandonar la demanda de proves per a decisions polítiques seria un error. Els problemes i els contextos complexos requereixen més suport dels mètodes i procediments científics. Poden donar legitimitat i fins i tot permetre que la política mantingui o recuperi la confiança. L'evidència no és absoluta. Això val especialment per a les prediccions derivades de models matemàtics i mètodes de previsió que donen respostes a la pregunta "què passa si? 

Els models es fan sota determinades hipòtesis i la fiabilitat de les seves declaracions depèn de la disponibilitat i la qualitat de les dades del món real. El que més importa és l'adequació que són per al propòsit que es creen, fidel a la frase "tots els models estan equivocats, però alguns són útils". Per tant, allò que es pren com a "evidència" per a les decisions polítiques no es pot respondre sense ambigüitats. Un canvi de llenguatge reflecteix aquesta visió. En lloc de 'basat en evidències', parlar de l'elaboració de polítiques orientades a evidències o basades en evidències és més honest i sensat.


Cada crisi també ofereix oportunitats

Ens trobem en una situació paradoxal. Celebrem amb raó els avenços científics i els avenços tecnològics sorprenents alhora que som testimonis de la fragilitat de les democràcies liberals. Les desigualtats socials augmenten, augmentant el descontentament amb la política. A més, moltes institucions necessiten més capacitat per oferir solucions adequades. 

En el passat, el suport públic estava alimentat per la creença en el progrés que durava mentre la prosperitat es mantingués raonablement. La divergència entre la dinàmica d'innovació i la capacitat de les institucions socials per mantenir la cohesió social va començar quan el creixement econòmic sense frens i l'explotació del medi natural i la justícia social van flaquejar. La creença en el progrés es va tornar poc fiable. El "contracte" imaginari entre ciència i societat es va fer fràgil. 

Tanmateix, encara no es veu un nou "contracte" o una nova "narració". A tall d'exemple, el problema dels recursos naturals limitats requereix que la innovació es resolgui de manera sostenible. La innovació tecnològica per si sola no pot resoldre la majoria de les crisis del nostre temps. Ha d'anar de la mà d'una innovació social impulsada per noves institucions i la confiança en la ciència moderna. El futur està obert. Tota crisi comporta perdre el control i revelar límits, però les seves limitacions ens fan inventius. Posem en pràctica les lliçons apreses recents i aprofitem la crisi per innovar socialment, pel bé de tots.

Helga Nowotny és membre de la Beca ISC.


Imatge de Klaus Berdiin Jensen a Flickr.

Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins

Anar al contingut