Contractar

El Sudan corre el risc de perdre una generació de talents científics

L'Acadèmia Nacional de Ciències del Sudan ha fet una crida a la solidaritat de la comunitat científica mundial, ja que els conflictes amenacen tota una generació de científics i investigadors, que lluiten per seguir treballant en temes urgents, ja que molts van fugir de la violència a parts més segures del país o a l'estranger.

A través d'una revolució, un cop militar i una pandèmia, el científic Hazir Elhaj va aguantar, quedant-se a Sudan sempre que va poder, fins que va sentir caure les bombes a Khartum. 

Ara a l'Aràbia Saudita, espera tornar el més aviat possible. Com a un dels pocs investigadors que treballen en bioenergia al Sudan, diu que sent la responsabilitat de tornar al seu treball, que se centra a proporcionar fonts d'energia sostenibles a les zones rurals. 

"Vull tornar, perquè tinc una missió a fer", diu Elhaj. "Això va ser un xoc, sí, però hem de continuar". 

Més de 5 milions de persones han estat desplaçades i almenys 7,500 persones han mort des que el conflicte va començar a l'abril. La meitat de la població del país necessita ajuda o protecció humanitària, va dir l'Organització Internacional per a les Migracions (OIM) al setembre. 

La lluita continua a gran part del país. La violència més intensa s'ha centrat al voltant de la capital, Khartum, que també és el cor de la comunitat investigadora del Sudan. Moltes de les universitats i institucions de la ciutat han estat saquejades o destruïdes. 

"La situació actual dels acadèmics al Sudan és intensament crítica, una crisi que ha rebut poca o cap atenció fora del país", ha afirmat Mohamed HA Hassan, president de l'Acadèmia Nacional de Ciències del Sudan (SNAS). va escriure en una carta oberta

SNAS fa una crida a les organitzacions internacionals i als científics de tot el món a "unir-se en solidaritat" amb els companys afectats pel conflicte. 

Les acadèmies nacionals de tot el món poden ajudar treballant amb universitats i institucions de recerca per trobar espais perquè els científics desplaçats continuïn el seu treball fins que acabi el conflicte, escriu SNAS. 

"Sobretot, els nostres acadèmics necessiten ajuda pràctica per poder continuar els seus estudis i investigacions en aquests temps difícils, en cas contrari, el Sudan corre el risc de perdre una generació o més del seu inestimable talent científic", explica Hassan. 

Alguns estudiants han pogut continuar estudiant a altres països, entre ells Rwanda i Tanzània. Però molts científics romanen dispersos per tot el Sudan, molts amb els seus salaris congelats o en zones amb un accés pobre a Internet o sense accés, sense poder treballar, assenyala Hassan. 

Campus saquejats

Després d'anys de treball aturat i començat, el 2023 es veia bé per a Elhaj. Tenia previst actualitzar el seu laboratori de la Universitat de Ciència i Tecnologia del Sudan en un centre de recerca complet i crear una incubadora on els científics poguessin col·laborar en tecnologia per resoldre problemes ambientals. 

"Volia criar una nova generació de joves investigadors", diu. 

Va passar gran part del 2022 alineant subvencions per al laboratori, i el 2023 el seu treball va ser reconegut amb una beca d'inici de carrera de l'Organització per a Dones en Ciència per al Món en Desenvolupament (OWSD), que va proporcionar finançament addicional. 

La incubadora tecnològica es va posar en marxa el març de 2023, amb un equip complet d'estudiants i investigadors assistents. Elhaj estava emocionat. 

Un mes després, estava al laboratori quan van començar les baralles a Khartum. Quan es va afanyar a tallar l'electricitat i l'aigua i tornar a casa, va poder sentir el foc i les explosions d'armes pesades. 

El campus ha estat saquejat i greument danyat. Elhaj no té ni idea de si el seu laboratori ha sobreviscut. Va poder estalviar bona part de la seva feina, però no tothom va tenir tanta sort: un dels seus estudiants de màster va perdre totes les seves dades en l'evacuació i ha hagut de començar de zero. 

A mesura que la violència va empitjorar, Elhaj va marxar cap a la seva ciutat natal, encara no segura, però menys perillosa que la capital. Però ara, la investigadora, que sovint passava 12 hores al dia, sis dies a la setmana al laboratori, es va veure tallada de sobte del seu treball. "Et trobes sense fer res", diu. "Va ser molt, molt cansat". 

Sense electricitat estable a casa, l'única manera de continuar era marxar. El seu viatge fora del país va durar gairebé una setmana: 1,500 quilòmetres amb autobús i taxi, després un ferri a l'Aràbia Saudita i diversos vols abans d'arribar a Trieste, Itàlia, on va començar la seva beca OWSD. 

El seu visat no li va permetre quedar-se més temps, així que va continuar cap a l'Aràbia Saudita. Ha pogut reprendre el seu projecte de beca de nou, amb la seva investigació al país en suspens de moment, i està escrivint noves propostes de projectes. 

Però li preocupa que els estudiosos desplaçats puguin quedar enrere mentre no puguin publicar, no puguin fer investigacions sobre el terreny o estiguin atrapats en àrees sense comunicació fiable. "La guerra no és només perdre vides o perdre la teva llar, o la teva feina, sinó que també es tracta de perdre oportunitats", assenyala. 

Les beques, les pràctiques i altres oportunitats per permetre als investigadors sudanesos col·laborar amb equips internacionals són molt necessàries, afegeix, així com l'ajuda per obtenir visats estrangers. "Form part d'aquesta comunitat científica global", diu Elhaj. 

Reconstruint infraestructures durant el conflicte, una peça a la vegada

Per a molts a Khartum, els viatges es van decidir per pura casualitat. Abans que comencés el conflicte, tant Elhaj com Suad Sulaiman, membre de l'executiu de SNAS, havien enviat els seus passaports a les ambaixades europees a Khartum per a la tramitació de visats. Elhaj va recuperar la seva dos dies abans que comencés la lluita; El de Sulaiman va ser triturat pels treballadors de l'ambaixada mentre evacuaven. 

Sulaiman està atrapat a Dongola, al nord del Sudan, a la carretera de la frontera egípcia, des del maig, esperant un nou passaport i visat per entrar a Egipte. 

Quan va arribar, la Sulaiman es va adonar que la clínica local necessitava ajuda per atendre els molts nouvinguts. Ràpidament es va posar a treballar i va aconseguir finançament, inclòs de l'Institut Suís Tropical i de Salut Pública, per reformar l'edifici i comprar equipament essencial. 

SNAS continua recaptant suport econòmic per a la clínica, i Sulaiman pretén ampliar el projecte per incloure centres sanitaris a tot l'estat del nord del Sudan. 

L'assistència sanitària és només una part de la infraestructura del país que necessitarà una àmplia reconstrucció, diu Sulaiman. Les institucions científiques del Sudan també necessitaran un suport financer important per reconstruir les nombroses instal·lacions danyades, afegeix. 

Després de passar anys d'incertesa, Elhaj confia que els científics del país es recuperaran. "Serà difícil adaptar-se de nou", diu. “Hem de començar des del principi. Però hem de continuar el que estàvem fent; no podem abandonar-ho".


També us pot interessar

SNAS fa una crida a la solidaritat amb el poble sudanès

Un missatge de l'Acadèmia Nacional de Ciències del Sudan a les acadèmies nacionals de ciències, les institucions de les Nacions Unides i les institucions acadèmiques i de recerca de la Unió Africana.


renúncia
La informació, opinions i recomanacions presentades en aquest article són les dels col·laboradors individuals i no reflecteixen necessàriament els valors i creences del Consell Internacional de la Ciència.


Imatge de Protecció civil i ajuda humanitària de la UE on Flickr.


Si us plau, activeu JavaScript al vostre navegador per completar aquest formulari.

Estigues al dia amb els nostres butlletins

Anar al contingut