Contractar

El Premi Mundial de l'Alimentació 2021 reconeix que el peix és clau per reduir la fam i la desnutrició

Shakuntala Haraksingh Thilsted, científica de la nutrició, ha guanyat el Premi Mundial de l'Alimentació. Mentre celebrem l'inici oficial de la dècada dels oceans, Ben Belton argumenta que els aliments aquàtics tenen un paper vital en les dietes sostenibles i saludables.

Aquest article forma part dels ISC Transformar21 sèrie, que inclou recursos de la nostra xarxa de científics i responsables del canvi per ajudar a informar les transformacions urgents necessàries per assolir els objectius de clima i biodiversitat.

El peix i altres aliments aquàtics són integrals a les dietes més de mil milions de persones a tot el món. La majoria d'aquestes persones viuen en països d'ingressos baixos i mitjans d'Àfrica, Àsia i el Pacífic, a prop de rius, llacs o el mar.

En aquestes regions, aliments com el peix fresc i sec central de la cuina local, i sovint són més barats o més disponibles que alternatives com els ous, els lactis i la fruita. Aquests "superaliments aquàtics” ofereixen un cop de puny desmesurat com a fonts riques de micronutrients que són essencials per a la salut humana i el desenvolupament cognitiu.

No obstant això, els aliments aquàtics ho són sovint als marges de la recerca agrícola general, les polítiques de nutrició i les estratègies de desenvolupament. Tradicionalment, els pensadors del desenvolupament global s'han centrat en els cultius bàsics i el bestiar com a solucions a la fam.

L'11 de maig de 2021, la Fundació World Food Prize va anunciar que el seu premi 2021 és Shakuntala Haraksingh Thilsted, un científic de la nutrició que, al meu entendre, ha fet més que ningú per cridar l'atenció sobre el paper essencial, però sovint passat per alt, de aliments aquàtics en dietes saludables sostenibles. Aquest premi de 250,000 dòlars EUA sovint es coneix com el Premi Nobel d'alimentació i agricultura. Va ser establert per Norman Borlaug, guanyador del Premi Nobel de la Pau l'any 1970 pel seu treball en l'agricultura global.

El premi d'enguany reconeix les quatre dècades de treball de Thilsted per millorar la nutrició i la salut de milions de nens desnodrits i les seves mares a Àsia i Àfrica. Com a investigador aqüícola que treballa estretament amb Thilsted, crec que aquest premi destaca la necessitat de prioritzar els peixos i els aliments aquàtics en les polítiques i accions nutricionals, a nivell nacional i mundial.

Una vida aquàtica

Shakuntala Thilsted va néixer a Trinitat i Tobago, on va començar la seva carrera innovadora com l'única dona emprada al Ministeri d'Agricultura, Terres i Pesca. Després de traslladar-se a Dinamarca, va completar un doctorat. al Reial Universitat Veterinària i Agrícola, on més tard va dirigir el Departament de Fisiologia Animal.

Es va traslladar a Bangla Desh a finals de la dècada de 1980, Thilsted va treballar al icddr, b, un institut conegut anteriorment com el Centre Internacional d'Investigació de Malalties Diarreiques, que tractava més de 6,000 nens desnodrits anualment. Com a mare jove de dos fills, estava instintivament preocupada per la salut i la nutrició infantil i va començar a investigar mesures per prevenir la desnutrició utilitzant aliments disponibles localment i culturalment acceptables.

Un llarg temps al camp dissenyant i implementant un programa de rehabilitació nutricional va permetre a Thilsted entendre quins aliments menjava la gent i com. Escoltar dones parlar de la importància de menjar peixos petits per a una bona salut i visió va despertar la seva interès pel seu valor nutricional. Aquesta visió va ser el catalitzador per a les properes tres dècades d'ella carrera investigadora.

Vostè també pot estar interessat en:

Il·lustració dels sistemes alimentaris

Informe sobre sistemes alimentaris resilients del fòrum consultiu IIASA-ISC

El reportar argumenta que l'èmfasi en l'eficiència, que ha estat impulsant en gran part l'evolució dels sistemes alimentaris, s'ha de contrarestar amb un més èmfasi en les preocupacions de resiliència i equitat. Tal com mostra la pandèmia, això implica ampliar l'abast i l'abast de les xarxes de seguretat social i els esquemes de protecció. També inclou avaluar i, si cal, ajustar les cadenes de subministrament i el comerç en la seva capacitat d'absorció i adaptació a multitud de riscos.

En tornar a Dinamarca, Thilsted va començar a ensenyar als estudiants de postgrau de la Universitat de Copenhaguen a analitzar els micronutrients del peix de Bangla Desh. Aquesta investigació va revelar que moltes espècies de peixos petits ho són rics en nutrients que són importants per a la salut humana.

Un peix en particular, mola (Amblypharyngodon mola), es va trobar que contenia molt alts nivells de vitamina A, que és important per a visió, el sistema immunitari i la reproducció. Armat amb aquest creixent conjunt d'evidències, Thilsted es va proposar augmentar el consum de peixos petits, especialment per a mares i nens.

Ampliació de les innovacions

Els aliments aquàtics són especialment importants des de la concepció fins al segon aniversari del nen. No consumir prou micronutrients com el ferro, zinc, vitamina A i vitamina B12 augmenta el risc de malaltia, mortalitat materna i infantil, retard de creixement i un baix rendiment cognitiu. La desnutrició representa fins a El 45% de totes les morts infantils evitables.

El 2010, Thilsted es va incorporar a l'institut internacional de recerca WorldFish. Va tornar a Bangla Desh per treballar en l'escalada "enfocaments sensibles a la nutrició” a la producció de peix, basant-se en els coneixements de les seves investigacions anteriors.

El seu treball anterior ho va demostrar peixos petits com la mola creixen bé a les basses de granja al costat de peixos més grans com la carpa. Canvis senzills en la manera de collir els peixos petits dels estanys, com ara l'ús de diferents tipus de xarxes de pesca, augmentar el paper de la dona en la seva producció. Criar peixos petits d'aquesta manera va resultar ser a altament rendible manera de reduir la càrrega de la desnutrició.

Thilsted també va començar a investigar maneres de lliurar micronutrients a mares i nens utilitzant productes a base de peix com ara pols, chutneys i hòsties com una forma culturalment adequada per millorar les seves dietes. WorldFish ha promogut àmpliament aquestes innovacions a països com Cambodja, Índia, Myanmar, Nepal, Malawi, Sierra Leone i Zàmbia.

De la investigació a la política

Thilsted ha treballat incansablement per traduir les idees clau de la seva investigació a les polítiques públiques. Això ha inclòs col·laborar estretament amb governs, com ara el govern estatal d'Odisha, Índia, que recentment va començar a incloure peix sec a racions d'aliments que ofereix als col·lectius vulnerables.

També ha assessorat una sèrie d'organitzacions internacionals d'alt perfil, inclosa la Organització de les Nacions Unides per a l'Agricultura i l'Alimentació, El Agència dels EUA per al Desenvolupament Internacional, El Fons internacional per al desenvolupament agrícola i UNICEF. Els seus esforços han augmentat la consciència del valor dels aliments aquàtics sistemes alimentaris saludables i va fomentar compromisos més amplis per donar suport a aquest paper transformador.

Thilsted ha viscut durant molts anys als països on busca crear un canvi positiu. Li apassiona passar temps al camp, observar amb atenció i fer les preguntes adequades.

Aquest esperit d'investigació i una àmplia experiència pràctica, combinats amb alts estàndards de rigor acadèmic, han donat lloc a moltes de les seves idees més importants. Per exemple, va trobar que la pesca de captura salvatge i la piscicultura tots dos poden fer aportacions molt complementàries a la seguretat alimentària i nutricional.

Com he vist de primera mà, Thilsted també té una capacitat única per connectar amb la gent, independentment del seu estatus social, des de dones agricultores a les zones rurals de Bangla Desh fins a alts funcionaris de la Nacions Unides. Generacions de joves científics, inclòs jo mateix, han florit sota la seva tutorització i s'han inspirat per la seva notable visió, persistència, generositat i compromís per nodrir les persones i el planeta.


Aquest article, escrit per Ben Belton, Professor Associat de Desenvolupament Internacional, Michigan State University, es va publicar originalment al Conversa. Ben Belton treballa amb WorldFish com a líder mundial per a la inclusió social i econòmica, i treballa estretament amb el Dr. Thilsted.

Imatge de World Fish a Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

Anar al contingut