Contractar

El dipòsit de carboni més gran de tots

Amb la dècada oceànica continuant a ritme, i Estocolm+50 a la volta de la cantonada, mirem la revista Future Earth's Anthropocene i un article que demana: "Podem enterrar el nostre problema de CO2 al fons de l'oceà"

Aquest article es va publicar per primera vegada a Revista Antropocè.

Una de les esperances més brillants per segrestar carboni es troba al lloc més fosc de la terra: les profunditats abissals de l'oceà profund. Durant mil·lennis, les plantes i els animals morts s'han enfonsat al fons del mar, on formen sediments que finalment es converteixen en roca (i de vegades en combustibles fòssils). 

Alguns investigadors del clima pensen que ara podem accelerar aquest procés natural i netejar el nostre embolic de carboni modern enfonsant deliberadament milions de tones d'algues i peixos. 

Però l'enfonsament del carboni és l'equivalent climàtic a escombrar la brutícia sota la catifa? El nostre coneixement dels ecosistemes d'aigües profundes encara és incomplet; i fins i tot si les matemàtiques del carboni funcionen, la logística d'enfonsar el carboni podria interrompre els sistemes marins dels quals confiem per a l'alimentació, el transport i l'esbarjo.

Una solució natural tan àmplia com el problema

1. Enfonsament d'algues. A Paper 2016 a Nature Geoscience va estimar que les macroalgues marines, també conegudes com algues o algues, podrien emmagatzemar al voltant de 175 milions de tones de carboni cada any, ja sigui enterrant-lo en sediments costaners o exportant-lo al mar profund. El 2020, l'Energy Futures Initiative, una organització sense ànim de lucre de tecnologia climàtica, va publicar a informe que va trobar que l'eliminació de diòxid de carboni marí podria algun dia segrestar CO2 a escala de mil milions de tones, gràcies a la gran quantitat d'espai disponible a l'oceà i l'absència de complicacions en l'ús del sòl.

nbsp enfonsant algues | AnthropocenenbspEl dipòsit de carboni més gran de tots | Revista Antropocè

Vies per al segrest de carboni de macroalgues al mar profund.
La figura va ser adaptada de Krause-Jensen i Duarte, 2016.

2. Només cal afegir aigua (i diners). Sembla que no hi ha grans barreres tècniques per al cultiu d'algues, que sí creixen gairebé 3 centímetres per hora. Diverses empreses emergents ja estan experimentant amb el cultiu o el desplaçament d'algues costaneres lluny del mar, on s'instal·larien al fons de l'oceà en lloc de rentar-se a la costa. Marea corrent està utilitzant boies de carboni per suspendre "microboscos" d'algues per sobre d'aigües profundes: quan les boies es desinflen, les algues s'enfonsen naturalment. Tireu per actualitzar vol utilitzar vaixells semiautònoms d'energia solar per créixer i enfonsar les seves algues xucladores de carboni. 

3. Reducció de la pesca industrial. Gaël Mariani, ecologista marí de la Universitat de Montpelier ha calculat que els peixos grans com la tonyina també s'enfonsen al fons marí quan moren, i que la pesca global ha interromput aquest procés natural amb 730 milions de tones de CO2 des de 1950. Deixar que els grans s'escapin pot ser una victòria per al carboni. 

Els números encara són tèrbols

1. La ciència flueix i baixa. El document Nature de 2016 estimava que un quilòmetre quadrat d'algues absorbeix unes 50 tones de carboni. Però quan el científic de la Universitat de Tasmània John Barry Gallagher va córrer els números, es va sorprendre de trobar tha les algues, els boscos són en realitat una font neta de carboni. Ell calcula que les diminutes criatures marines que s'alimenten d'algues exhalen el seu propi CO2, és a dir, un quilòmetre quadrat d'algues emet una mitjana de 20 tones. Seva article útil de març suggereix que cal més investigació abans d'ampliar les granges d'algues. 

2. El detall està a les males herbes. En aquest excel·lent article de MIT Technology Review des de l'any passat, James Temple intenta desenredar les perspectives d'eliminació de carboni de l'alga. Assenyala que els estudiosos es preocupen perquè un esforç de carboni blau de mil milions de tones bloqueja els camins dels mamífers marins, pertorba els ecosistemes locals, interfereix amb el transport marítim i envaeix les àrees protegides i els territoris indígenes.

3. No l'enfonsi, menja'l. Qualsevol discussió sobre l'alga es complica per la seva creixent popularitat com a amigable amb el clima alimentació agrícola, biocombustible i substitució de plàstics. Aquests redueixen la petjada de carboni del món, però només són solucions neutres en carboni: reciclar el diòxid de carboni que ja es troba a l'atmosfera en lloc d'eliminar-lo permanentment. Per enfonsar i segrestar l'alga, caldria un preu generós del carboni (o un altre incentiu) per convertir-lo en una opció més atractiva.

Què cal vigilar

1. Els primers experiments. Running Tide ja ha desplegat unes 1600 boies de kelp, i ara podeu comprar les seves ostres "negatives de carboni" en línia.

2. Moneda Kelps. Tant si consideres "un testimoni de seguretat digital únic i serialitzat que inclou un contracte forward sobre una tona d'algues"per ser una gran manera de construir capital natural basat en la permacultura marina, o un altre exemple de criptomoneda que s'ha tornat boig, serà interessant veure què passa amb el valor nominal de 200 dòlars de Kelp Coin quan madura (en un moment no especificat fins ara). el futur).

3. Empenta pública i política. El 1990, els manifestants ho van aconseguir prevenir una granja d'algues destinada a produir nori per a la tendència alimentària més calenta del sushi a partir de l'estat de Washington. Els permisos segueixen sent un gran problema per al cultiu de kelp, tot i que Washington va avançar recentment un projecte de llei per racionalitzar la regulació.


Mark Harris és un periodista d'investigació científica i tecnològic originària del Regne Unit però ara amb seu a Seattle, amb un interès particular en la robòtica, el transport, les tecnologies ecològiques i els dispositius mèdics. És editor col·laborador a IEEE Spectrum i escriu per a una àmplia gamma de mitjans, com ara The Economist, The Guardian i Wired.


Imatge: per SIMON LEE on Unsplash

Anar al contingut