Contractar

Els motors d'una transició energètica neta als països insulars del Pacífic

En aquesta llarga lectura, el doctor Ravita Prasad explora com els països insulars del Pacífic podrien construir resiliència mitjançant una transició a fonts d'energia renovables.

Aquest article forma part dels ISC Transformar21 sèrie, que inclou recursos de la nostra xarxa de científics i responsables del canvi per ajudar a informar les transformacions urgents necessàries per assolir els objectius de clima i biodiversitat.

El recent informe del Grup de Treball 1 del Grup de Treball Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC) ho constata Es preveu que les temperatures globals superin els 1.5 °C d'escalfament abans del previst anteriorment, i que si les emissions de gasos d'efecte hivernacle no comencen a disminuir significativament abans del 2050, és molt probable que el món arribi a un escalfament de 2 °C durant el segle XXI.

Què significa això per als països insulars del Pacífic (PIC)? Deixeu l'alarma! Els països insulars del Pacífic es troben a la primera línia del canvi climàtic sever, amb els aliments, l'habitatge, les empreses i les indústries en risc de patir esdeveniments climàtics extrems cada cop més freqüents, com ara l'augment del nivell del mar, els ciclons tropicals i les inundacions sobtades. No obstant això, tot i tenir minúscul gasos d'efecte hivernacle (GEH) emissions, els PIC tenen va establir objectius audaços i ambiciosos per reduir les emissions i promoure un desenvolupament sostenible i resilient en tots els sectors de l'economia. Donen exemple als altres líders mundials que els PIC estan compromesos amb la reducció global d'emissions i que totes les contribucions són importants.  

En primer lloc, el principal motor d'aquesta transició energètica neta és haver viscut desastres naturals greus i intensos que causen danys inestimables a les comunitats i a les economies. L'energia neta és una promesa per reconstruir millor d'una manera més resilient i sostenible. El febrer de 2016, Fiji va experimentar el seu pitjor cicló tropical (TC), el TC Winston, un cicló de categoria 5 que va causar estralls quan va tocar terra entre les petites illes de Fiji, amb al voltant del 40% de la població afectada per la tempesta. Un total de 44 persones van perdre la vida, i 40,000 habitatges van ser danyats o destruïts, la qual cosa va provocar un xoc i impactes psicològics negatius a les comunitats afectades. La infraestructura elèctrica i els sectors forestal i agrícola també es van veure greument afectats el dany total ascendeix a 2.98 milions de dòlars FJ (1.4 milions de dòlars EUA). Més recentment, mentre lluitaven contra la pandèmia COVID-19, els PIC s'han vist carregats amb el repte addicional dels ciclons tropicals greus. La categoria 5 TC Harold va colpejar Vanuatu el 6 de desembre de 2020, provocant una destrucció massiva d'edificis, fonts d'aigua i agricultura, afectant el 33% de la població i cobrant la vida de 31 persones a la regió.  

Danys del cicló Winston a Tailevu, Fiji (foto via Wikimedia Commons)

Un segon motor de la transició energètica neta és l'alt cost dels combustibles fòssils importats. A la majoria dels PIC, les importacions de béns i serveis representen més del 50% del PIB, tal com es mostra a la figura 2. Base de dades del Banc Mundial, la mitjana calculada de la importació de combustible als PIC com a percentatge del total de mercaderies importades és del 20%. Amb l'excepció de Papua Nova Guinea (PNG), cap dels PIC té recursos de combustibles fòssils i depenen completament dels combustibles fòssils importats. A més, com que el combustible es comercialitza al mercat internacional, els PIC han d'utilitzar les seves reserves exteriors i, per tant, són molt vulnerables a la volatilitat dels preus del combustible. La transició a l'energia neta implicaria menys importacions de combustible i un augment de les reserves exteriors. A les petites economies dels PIC, amb ingressos d'exportació relativament baixos i una gran dependència de l'ajuda exterior, el Els alts preus dels combustibles fòssils han afectat negativament el creixement.

Figura 2: PIB el 2018 i importacions mitjanes a les Nacions de les Illes del Pacífic. Font de dades: SPC, 2021.

El tercer motor de la transició energètica neta és assolir la seguretat energètica nacional mitjançant una millor accessibilitat energètica i una reducció de la dependència dels combustibles fòssils importats. Com es pot veure a la figura 3, només Fiji i PNG tenen una proporció relativament alta d'energies renovables en la producció d'electricitat, amb la majoria per sota del 20%. A Fiji, al voltant del 40-70% de la generació d'electricitat de la xarxa prové de recursos renovables, principalment hidroeléctrica amb poca biomassa, solar i eòlica, mentre que la resta es subministra principalment amb gasoil industrial i fuel pesant. La generació d'electricitat a la xarxa de Fiji a partir de combustibles fòssils costa de mitjana 55 milions de dòlars anuals i el cost augmenta a una taxa anual mitjana del 13%. Fiji té 125 MW de capacitat renovable per a la generació d'energia mentre Tonga té 6.45 MW. Falten dades sobre l'accés a l'energia neta, però les dades d'accés a l'electricitat mostren diferents nivells d'accés en diferents PIC. En quatre de cada 14 PIC, menys del 81% de la població té accés a l'electricitat (figura 3).

Figura 3: Participació de les renovables en la generació d'electricitat i l'accés a l'electricitat als PIC. (Font de dades: SPREP)

Els projectes energètics solen tenir dues fonts principals de finançament: fons governamentals i fons de donants. Tanmateix, a causa d'altres compromisos de desenvolupament, els PIC depenen en gran mesura del finançament dels donants per als projectes energètics. El El Banc Asiàtic de Desenvolupament va finançar un augment de la capacitat de generació d'electricitat d'energies renovables de 94.30 MW entre 2007 i 2020, i les extensions de la xarxa van ajudar a alimentar 15,646 llars addicionals. Les transicions a l'energia neta necessitarien finançament de donants per finançar projectes, construir capacitat i enfortir les institucions als PIC per a un desplegament correcte de projectes d'energia neta. Les inversions del sector privat també són crucials, però els PIC també han de poder accedir al finançament de les institucions de finançament del desenvolupament.   

La transició energètica neta té el potencial d'afectar tots els sectors de l'economia, inclòs el transport, que és un dels més importants per al consum final d'energia als PIC. El transport marítim és especialment important, ja que proporciona un mitjà per transportar mercaderies i serveis a illes remotes, a més de ser essencial per al sector pesquer. Tot i que menys persones viuen a petites zones marítimes dins dels PIC, el transport és necessari per mantenir les comunitats connectades i per a activitats de generació d'ingressos. El cost del combustible per al transport marítim pot ser exorbitant per a algunes rutes essencials, fent els viatges poc econòmics i crear despesa pública recurrent, ja que aquestes vies estan subvencionades de vegades. A estudi de modelització estima que la transp. marítima de Fijiort va utilitzar 79 milions de litres de combustible el 2016. La transició al transport marítim net reduiria les emissions i reduiria la càrrega dels costos del combustible que suporten els operadors de transport marítim, els viatgers i el govern. Actualment, la Comunitat del Pacífic (SPC) és la institució amfitriona del Centre de Cooperació Tecnològica Marítima (MTCC) al Pacífic. MTCC - Pacífic ha estat impartint formació a les parts interessades del transport marítim en diferents PIC sobre maneres i tecnologies de millorar l'eficiència energètica en el transport marítim, amb tecnologies innovadores i noves per reduir les emissions i el consum de combustible mantenint la seguretat com a prioritat. A més, com que la gent del Pacífic està familiaritzada amb la vela, existeix coneixement local sobre la construcció de vaixells. Amb els incentius adequats i les associacions internacionals, aquest coneixement local es pot utilitzar per construir vaixells marítims eficients.

Normalment, els principals centres d'activitat econòmica d'un PIC es troben en determinades illes, en les quals els nivells de vida solen ser més alts, però les illes més allunyades depenen del transport puntual de béns i serveis. La dependència dels combustibles fòssils importats és, per tant, una preocupació, perquè això augmenta els costos de transport dels combustibles a illes marítimes remotes. Aquest augment del cost del combustible és assumit normalment per les comunitats, la qual cosa comporta una disparitat en els preus que paguen les persones del continent i les de les comunitats remotes. A més, hi ha casos en què el combustible no arriba a temps a les illes marítimes, provocant escassetat de combustible i altres serveis i dependència de la biomassa tradicional per als combustibles. La diversificació de les fonts d'energia i la transició a fonts d'energia netes podrien tenir un paper crucial per aconseguir la fiabilitat del subministrament d'energia, garantir que les comunitats continuïn amb les seves activitats normals i reduir els costos del combustible, especialment a les zones remotes i marítimes.  

Els PIC han planejat reduir les emissions, tal com ho demostren les seves contribucions determinades a nivell nacional (NDC) i altres documents estratègics. Ara també estan implementant alguns projectes amb l'ajuda de finançament de donants externs. Tanmateix, per aconseguir una transició energètica neta, els PIC s'enfronten a molts reptes, com ara l'aïllament geogràfic i la manca de recursos financers, capacitat i dades energètiques. Es necessiten més dades sobre el consum d'energia dels diferents sectors de l'economia i sobre la generació d'electricitat de diverses empreses i indústries. Els bancs de dades que existeixen tenen dades energètiques limitades, ja que certes indústries dubten a posar les seves dades en el domini públic on els competidors hi puguin accedir. També falta capacitat, especialment pel que fa a l'experiència tècnica sobre algunes de les diferents tecnologies d'energia neta i en política energètica, així com la capacitat dels usuaris finals per operar i mantenir els seus sistemes energètics.

Per tant, les associacions i col·laboracions millorades són clau per a la transició energètica neta. Això inclou la col·laboració entre diferents ministeris i departaments del govern per sincronitzar les seves activitats, evitar la duplicació, augmentar l'eficiència dels processos i crear polítiques habilitants. Una col·laboració més sòlida entre els organismes governamentals i les organitzacions no governamentals, la societat civil i les organitzacions comunitàries, així com les associacions públic-privades, podrien facilitar més projectes i programes energètics. Les institucions acadèmiques i de formació també tenen un paper important en la creació de capacitats. Finalment, les associacions reforçades entre els PIC i les organitzacions multilaterals i bilaterals podrien donar suport al finançament de la transició energètica neta i treballar cap a un desenvolupament resilient i sostenible als països insulars del Pacífic.


Ravita D. Prasad

El Dr. Ravita D. Prasad és professor adjunt de física a la Facultat d'Enginyeria, Ciència i Tecnologia de la Universitat Nacional de Fiji i s'especialitza en la planificació energètica a llarg termini per al desenvolupament de sistemes energètics amb baixes emissions de carboni. Ensenya Física i Energies Renovables per a estudiants de grau i ha publicat diversos articles de revistes revisades per parells. També és membre de la Cohort d'Investigació Climàtica del Commonwealth Futures establert per l'Associació d'Universitats de la Commonwealth i el British Council per donar suport a 26 investigadors d'estrelles en ascens per portar el coneixement local a un escenari global abans de la COP26.


Foto de capçalera: Inspecció de plaques solars després de TC Harold a Kadavu, Fiji, 2020 (Comunitat del Pacífic (SPC) a través de Flickr).

Anar al contingut