Contractar

La càrrega de salut mental del canvi climàtic està creixent; ara és el moment d'actuar

Reconèixer els impactes sobre la salut mental de la variabilitat i el canvi climàtics és un primer pas per abordar els riscos per al benestar psicològic mitjançant mesures polítiques explícites.

Com estàs avui? Vull dir, com et sents realment? En els darrers anys, i sobretot en el context de la COVID-19, s'ha tornat molt més normal parlar obertament de les nostres emocions. Davant d'una interrupció sense precedents, la por a una malaltia que amenaça la vida i una sensació general d'incertesa sobre el que us espera, potser us heu trobat parlant del vostre benestar psicològic més sovint que mai.

Segons Katie Hayes, investigadora sobre el canvi climàtic i la salut mental al Canadà, una voluntat creixent de parlar de salut mental és en realitat un resultat positiu de la pandèmia.

“Sovint ens sentim tan sols en les emocions que estem experimentant […] en realitat, com més en parlem, més ho normalitzem i ens adonem que tots estem experimentant algun tipus de sentiment en crisi o en necessitat de suport en algun moment de les nostres vides, estem normalitzant aquesta conversa i realment està començant a posar la salut mental al primer pla".

I en el context del canvi climàtic, és molt més important poder parlar obertament de salut mental, diu Katie, ja que “el que estem llegint o el que estem vivint pot fer molta por”.

Comprendre i gestionar els efectes psicològics de la variabilitat i el canvi climàtics és un camp de recerca en creixement, i el reconeixement que el canvi climàtic pot afectar profundament la nostra salut mental es va destacar com un dels Les deu noves idees del futur de la Terra sobre el canvi climàtic per al 2020.

Els efectes del canvi climàtic i la degradació ambiental sobre la salut física ja estan àmpliament investigats i informats. L'impacte de la contaminació de l'aire en la salut respiratòria és una preocupació per a moltes ciutats d'arreu del món, que es calcula que causarà fins a 9 milions de morts prematures l'any l'any 2060. En les últimes setmanes, el les onades de calor mortals al Canadà i al nord-oest del Pacífic dels Estats Units, i les inundacions massives a algunes parts d'Europa i a la Xina, han servit de tràgic recordatori dels riscos dels esdeveniments climàtics extrems.. A més dels impactes sobre la salut física, avui hi ha una base d'evidència creixent de com un clima canviant i els patrons meteorològics canviants poden afectar negativament el nostre benestar psicològic. Aquests efectes poden ser directes o indirectes, poden tenir lloc en diferents escales de temps i afectar a les persones de manera diferent i poden ser acumulatius.

Els tipus de degradació ambiental gradual que s'observen a molts llocs d'arreu del món, com ara la pèrdua de biodiversitat o l'augment de la desforestació, poden ser angoixants per a qualsevol persona que observe canvis en el medi ambient que anomenen casa. El concepte de 'solastàlgia', inclòs recentment a la primera Glossari australià sobre salut i canvi climàtic, pretén posar un nom a l'angoixa produïda pel canvi ambiental que perjudiqui la integritat dels entorns que la gent anomenen casa i amb què se sent connectada, d'una manera que condueixi a sentiments d'aïllament de l'entorn (adaptat de Albrecht et al, 2007). Amb recordatoris periòdics als mitjans de comunicació de com està canviant el clima, i per què ens hauria de preocupar, tots estem potencialment en risc de sentir una sensació generalitzada d'estrès i incertesa sobre el canvi climàtic, de vegades anomenada "ansietat ecològica".

Els xocs climàtics i relacionats amb el temps poden tenir efectes sobtats i directes sobre la salut física i psicològica. Els investigadors han observat un augment dels ingressos hospitalaris per afeccions de comportament i psicològics i un augment de les taxes de suïcidi durant les onades de calor. Els desastres naturals relacionats amb el clima poden obligar la gent a traslladar-se temporalment o permanentment, i també provocar interrupcions menys visibles immediatament, com ara dificultat per dormir. Aquests factors estressants poden combinar-se i reforçar-se negativament els uns als altres, i poden continuar durant un llarg període de temps.

Quan els riscos climàtics es produeixen repetidament, els impactes sobre la salut mental s'agreugen encara més:

"És molt, molt vital que els responsables polítics entenguin que moltes comunitats estan experimentant xocs una darrere l'altra. Per exemple, en el context d'Austràlia, l'any passat vam tenir incendis devastadors, després vam tenir COVID, després vam tenir inundacions. Aquests són exemples dels xocs i estressants en cascada amb què estem tractant, i podem esperar que els impactes sobre la salut mental siguin força immensos a les comunitats que se senten més afectades. Els individus i les comunitats no tenen necessàriament els recursos per respondre a xocs i tensions d'aquesta naturalesa: és implacable".

Kathryn Bowen, Professor, Melbourne Climate Futures i Melbourne School of Population and Global Health, Universitat de Melbourne

Els riscos per a la salut mental del canvi climàtic solen ser més aguts entre les poblacions més marginades, que potser no tenen accés al tipus d'infraestructura física o financera que suporta l'adaptació, i entre les persones els mitjans de vida de les quals depenen de l'accés als recursos naturals, com ara els agricultors. i pescadors. Els col·lectius que ja estan experimentant desigualtats en salut, com els relacionats amb la raça, el gènere o l'estatus socioeconòmic, o que viuen en zones amb més risc de patir un canvi climàtic perillós, són especialment vulnerables. Els pobles indígenes, molts dels quals es troben entre els més pobres del món, poden estar especialment en risc.

S'estima que una de cada quatre persones a tot el món experimentarà una malaltia mental durant la seva vida, i això nombre està augmentant. Les condicions de salut mental poden afectar tots els aspectes de la vida, i el cost de la mala salut i la reducció de la productivitat ho és Es preveu que costarà a l'economia mundial 6 bilions de dòlars anuals l'any 2030. Malgrat això, la salut mental tendeix a tenir pocs recursos a tot el món, amb menys del 2% de la despesa sanitària del govern de mitjana es destina a la salut mental.

Amb les previsions que els impactes del canvi climàtic es tornaran més greus, hi ha una clara necessitat d'un enfocament proactiu per millorar la prestació de salut mental i construir resiliència en el sistema sanitari.

"A mesura que el finançament de l'adaptació comenci cada vegada més a abordar els riscos per a la salut del canvi climàtic, serà important que els projectes assegurin que promoguin la salut mental. Els projectes poden anar més enllà (per exemple) del desenvolupament i desplegament de sistemes d'alerta i resposta primerenca, per incorporar la protecció de la salut mental abans, durant i després de l'exposició a perills relacionats amb el clima, brots de malalties, períodes de desnutrició, etc.", diu la professora Kristie. L. Ebi, del Centre per a la Salut i el Medi Ambient Global (CHanGE) de la Universitat de Washington, "Una millor quantificació dels beneficis per a la salut mental de les polítiques i tecnologies de mitigació ampliaria l'evidència que els beneficis econòmics de les hospitalitzacions i morts evitades superen amb escreix els costos. de mitigació”.

Hi ha proves sobre què funciona, i és hora de començar a posar-ho en pràctica, diu Kathryn Bowen:

“De fet, sabem molt del que es pot fer. I, per tant, ara es tracta de donar suport als responsables polítics perquè desenvolupin polítiques i pràctiques adequades que siguin informades per les comunitats perquè la implementació es produeixi sense demora".

A nivell comunitari, això significa assegurar-se que els treballadors sanitaris comunitaris estan formats per entendre les necessitats de salut mental de les poblacions a les quals serveixen, inclòs pel que fa al canvi ambiental i els perills climàtics, i estan equipats per oferir els serveis adequats.

"Una victòria ràpida i fàcil és donar suport a la formació de primers auxilis en salut mental per als treballadors de primera línia. En molts casos, en molts països, aquests ja estan establerts, a través de treballadors de primera línia com els sanitaris de poble. Si els treballadors de primera línia poden estar equipats amb coneixements addicionals sobre el canvi climàtic i els seus impactes en la salut mental, llavors aquesta seria una manera molt ràpida d'augmentar la comprensió i després els mecanismes de resposta", diu Kathryn.

A nivell nacional, els indicadors de salut mental es podrien incorporar a les avaluacions del canvi climàtic i de la vulnerabilitat de la salut (com ara V&A or VCA), que s'utilitzen per avaluar l'exposició i la capacitat de les persones per resistir perills com el canvi climàtic. Aquestes avaluacions es poden incorporar després als plans nacionals d'adaptació que es comuniquen a la CMNUCC, per exemple. En adoptar un enfocament "basat en les fortaleses" que examina què les comunitats ja estan fent bé als seus serveis de salut, els responsables polítics poden identificar iniciatives d'èxit que es podrien ampliar o ampliar.

També pot ser útil mirar investigacions que exploren resultats afirmatius de salut mental, diuen tant Katie com Kathryn. Per exemple, si les persones denuncien connexions socials reforçades quan les comunitats treballen juntes després d'un desastre ambiental, afegeix pes a l'argument que les connexions socials fortes són importants per augmentar el benestar mental i construir la resiliència dins de les comunitats. Algunes proves també apunten al valor de la natura per millorar la salut i el benestar, il·lustrant encara més la importància de protegir els ecosistemes i promoure l'accés als espais blaus i verds.

Fent-se ressò dels punts fets per Kim Nicholas sobre trobar l'alegria i el propòsit en prendre mesures sobre el canvi climàtic anteriorment en aquesta sèrie, la psicòloga Susan Clayton argumenta que intentar-ho marcar la diferència en la sostenibilitat El desenvolupament, per petit que sembli, pot ajudar a contrarestar els sentiments d'impotència i ansietat ecològica, sobretot si es fa en col·laboració amb altres. Per tant, a nivell personal, fent la vostra part per fer front al canvi climàtic, no només podríeu estar contribuint a la salut del planeta, sinó també millorant la vostra pròpia salut mental.


Foto: Cecile Pichon EU/ECHO via Flickr.

Anar al contingut