Contractar

Les tres maneres de mirar el nou coronavirus SARS-CoV-2

Hi ha tres maneres de mirar el COVID-19 i tres períodes de temps per respondre a la crisi que ha creat, argumenta Quinn Slobodian en un article de reflexió generat després d'un seminari web de l'Institut Transnacional.

Quinn Slobodian és historiadora al Wellesley College de Massachussets, Estats Units, que estudia la història moderna alemanya i internacional amb un enfocament en la política nord-sud, els moviments socials i la història intel·lectual del neoliberalisme. El seu llibre més recent és Globalists: Tla fi de l'imperi i el naixement del neoliberalisme publicat en 2018.

La primera manera de veure el virus és com una radiografia. El brot ha exposat l'estructura existent de societats i economies. Allà on les economies tenen sistemes de suport social que actuen com a estabilitzadors automàtics durant les recessió, i una sanitat universal que ofereix serveis bàsics a tots els ciutadans, hem vist una resposta ràpida i, en molts casos, l'aplanament o la disminució de les corbes de noves infeccions i morts. . Allà on les economies depenen de poblacions treballadores migrants desateses i amb poc accés als serveis bàsics de salut, hem vist desplaçaments violents i dificultats per controlar la propagació de la infecció. Allà on hi ha economies amb poc suport social i alts nivells de deute de consumidors i corporacions, veiem paroxismes de pobresa d'un dia per l'altre i el col·lapse de sectors sencers amb poques possibilitats de recuperació. La necessitat de reiniciar les circulacions de treball i capital impulsa polítics i persones a mesures precipitades que poden acabar sent autodestructives.

Una segona manera de veure el virus és com un assaig general. Estem descobrint en temps real com responem als reptes col·lectius. Aquesta vegada és una pandèmia. La propera vegada, serà un desastre natural, un accident nuclear o químic, una altra crisi financera o una combinació de la galàxia de símptomes que anomenem crisi climàtica. Tot i que el primer gir per a molts va ser cap a l'estat central, vam aprendre ràpidament que més sistemes locals d'autoritat i aprovisionament poden ser igual d'importants. 

Els barris han posat en comú els recursos; els governadors i els governs dels estats han assumit un nou protagonisme; el que semblava una dinàmica centrífuga pot acabar sent centrípeta.

Una tercera manera de veure el virus és com una dinamo o un motor. Si es deixa córrer, la dinamo del virus guiarà les societats i les economies en la mateixa direcció que anaven abans. Les oportunitats de maniobra es reduiran, de manera més espectacular per als països del Sud global a mesura que els fluxos d'inversió estrangera s'inverteixen, però el virus en si no conduirà a una reorientació radical de les prioritats estatals. L'esquerra global no hauria d'esperar que el virus hi faci la feina. Al mateix temps, un motor converteix l'energia en moviment. Si es redirigeix, a través de la pressió popular sobre les elits i els qui prenen decisions, ara hi ha moltes més oportunitats de transformació social ràpida que en les circumstàncies que passen per normals.

Aprofitar la dinamo del virus requereix pensar en tres períodes de temps. El primer, a curt termini, s'esvaeix fins i tot mentre escric. La gestió de crisi ha portat els governs a prendre mesures impensables en altres moments. Ho estan fent amb poca supervisió pública. Les transferències directes en efectiu, el govern que cobreix els salaris dels empleats privats, la anul·lació de les prerrogatives de la propietat privada per apoderar-se dels subministraments necessaris i els paquets de despesa de milers de bilions de dòlars estan passant pel govern.

L'imperatiu a curt termini és garantir que aquestes mesures de crisi no incloguin regals massius a actors ja privilegiats, que no es converteixin en xecs en blanc que ampliïn xarxes patrimonials que ja defineixen el nexe del poder polític i corporatiu en països com els EUA El rescat del 2008 va permetre els més rics per fugir amb tots els privilegis intactes, alimentant un ressentiment justificat contra les elits financeres. Els rescats federals per a empreses privades han d'incloure no només restriccions a les bonificacions de CEO, dividends i recompra d'accions, sinó també requisits per a la redirecció de les corporacions cap a activitats socialment productives.

Un cas concret són els combustibles fòssils. El probable rescat del sector petrolier nord-americà que vindrà, a mesura que els preus cauen a l'inframón de dòlars negatius el barril a finals d'abril, és l'obertura més important d'una generació per a un gir real cap a una transició energètica justa. De la mateixa manera, l'inevitable rescat de la indústria aèria i aeroespacial ha d'incloure més que els esforços simbòlics en les emissions de carboni que el sector ha ofert fins ara.

L'operació financera d'extinció d'incendis de la Reserva Federal dels EUA, l'actor més important d'aquesta crisi global com va ser en l'última, no ha de deixar de banda els països més pobres. Les línies d'intercanvi de dòlars haurien d'estar obertes als mercats emergents i la Fed ha d'impulsar l'FMI perquè, al seu torn, pressioni els creditors privats perquè acceptin la condonació massiva del deute del Sud global. Això s'ha de fer en bloc per evitar el ressorgiment d'una dinàmica de cada nació que lluiten per ser alumnes aptes en una carrera cap al fons.

A mitjà termini, és fonamental que les economies reconstituïdes després de la crisi no siguin idèntiques a les que hi havia abans. Els responsables polítics han de recórrer a iniciatives com el Green Stimulus i grups de reflexió com el Transnational Institute i Common Wealth UK, que han esbossat plans en profunditat per orientar les economies d'alt carboni cap a un futur baix en carboni. Amb el bon desplegament dels fons estatals, les persones desplaçades pel necessari col·lapse de la indústria petroliera no convencional ecològicament catastròfica a Amèrica del Nord tindran feines ben remunerades a les quals tornar. Malgrat les forces colossals que s'oposen a aquest resultat, hem de treballar cap a un model econòmic que no es basa en el bescanvi de la prosperitat avui pel col·lapse climàtic demà).

Els aplaudiments diaris per als treballadors mèdics de primera línia a ciutats d'arreu del món suggereixen que l'atenció a la necessitat dels treballadors sanitaris per a la reproducció de la vida social podria ser un resultat esperançador de la pandèmia. Per als que tenen una mentalitat més econòmica, això pot reforçar l'argument a favor de polítiques d'immigració més liberals per omplir els buits en l'envelliment de la població als països més rics. Tot i que cal desconfiar dels gestos de relacions públiques, l'expressió d'agraïment del primer ministre Boris Johnson a les seves infermeres portugueses i neozelandeses és un signe d'un possible canvi.  

A llarg termini, s'ha de reposar la qüestió d'un ordre internacional just. El punt que la cooperació internacional és necessària per afrontar la propera pandèmia és evident però important. Més enllà d'això, hem de repensar una idea normativa de la globalització lluny d'una que busca la màxima llibertat per al capital i els béns alhora que aixeca cada cop més murs per a les persones. Si la "desglobalització" a través de la disminució del comerç internacional i la "relocalització" de les cadenes de subministrament és un dels resultats de la pandèmia, això pot tenir un rostre reaccionari o progressista segons qui configura la política. Les demandes de seguretat alimentària local han estat durant molt de temps demandes progressistes. També poden formar part d'un projecte de desglobalització que segueix sent internacionalista.

Sense ser ingenus, també podem veure com les mesures d'emergència van produir realitats provisionals que prefiguraven futurs millors. En els primers mesos del 2020, a mesura que els confinaments van assecar la demanda, els vaixells portacontenidors van recórrer al "slow steaming" per retardar la seva arribada a ports on els seus clients no tenien clients, un mitjà de transport que és dramàticament millor per a les emissions de carboni. La desaparició dels avions del cel ha portat a alguns defensors radicals a "mantenir-se a terra" fins que articulen una visió dels viatges aeris compatible amb la supervivència humana futura. S'han llaurat gespes a horts i vivers ornamentals reutilitzats per cultivar aliments. Una de les lliçons del virus ha estat que, si les xarxes de suport social estan intactes, ja siguin familiars, comunitàries o estatals, fins i tot es pot resistir una pandèmia global. D'altra banda, si un es veu obligat a marxar de casa per a un lloc al taulell d'un caixer, una unitat de cures intensives o un magatzem d'Amazon, sense tant l'assistència sanitària proporcionada pels empleats, aleshores les condicions de supervivència semblen cada cop més greus.

No tenim més remei que mirar el virus sense trepitjar. Quan ho fem, podem veure una mica d'esperança en la forma de la nostra resposta col·lectiva. També veurem que el veritable enemic no és el virus sinó els poders arrelats que romandran en peu un cop tots estiguem vacunats i les víctimes hagin estat enterrades. És a ells els que hem de dirigir la nostra atenció encara que l'emergència s'estén sense un final clar a la vista. 


Aquesta peça de pensament presentada a l'ISC Portal de ciència mundial Covid-19 es basa en una presentació feta per Quinn Slobodian en un seminari web - The coming global recession: building an internationalist response - organitzat per Institut Transnacional, un institut internacional de recerca i defensa compromès amb la construcció d'un planeta just, democràtic i sostenible. TNI organitza seminaris web setmanals els dimecres sobre diferents dimensions socials, polítiques i ecològiques de la COVID-19: https://www.tni.org/en/webinars.


Foto: Georg Eiermann on Unsplash

Anar al contingut