Contractar

Set al paradís: les crisis de l'aigua són un problema creixent a les illes del Carib

Les illes del Carib estan en una crisi de l'aigua i els seus governs han advertit que l'escassetat d'aigua pot convertir-se en la nova norma.

En l'imaginari popular, el Carib és un paradís, un lloc exòtic on escapar. Però darrere de les imatges de platges tranquil·les i exuberants terrenys hotelers s'amaga una crisi, com la que els seus residents mai han experimentat.

Les illes del Carib es troben en a crisi de l’aigua, i els seus governs ho han advertit L'escassetat d'aigua pot convertir-se en la nova norma.

En els últims cinc anys, totes les illes de la regió han experimentat algun tipus d'escassetat d'aigua. Per exemple, Trinitat ho està experimentant la pitjor sequera de la memòria recent, i els residents estan sota restriccions d'aigua fins almenys a finals de juny de 2024, amb multes per a qui infringeixi les regles.

Dominica, considerada la illa natural del Carib pels seus boscos tropicals de muntanya, està veient a disminució significativa en els recursos d'aigua dolça i l'escassetat d'aigua cada cop més freqüent. A Granada, coneguda com l'illa de les espècies, la sequera ha afectat sistemes d'aigua a tota l'illa.

Jamaica també s'enfronta restriccions d'aigua i ha hagut de recórrer a talls d'aigua en els últims anys, limitant la disponibilitat d'aigua a unes quantes hores al dia en algunes zones. St Vincent i St Kitts han hagut de racionar l'aigua. Barbados n'ha experimentat diverses prohibicions d'aigua en els últims anys.

De fet, les dades recents mostren que el Carib és un dels regions amb més estrès hídric en el món.

Estudio la intersecció de infraestructures crítiques i desastres, especialment al Carib. L'aigua potable és essencial per a totes les activitats humanes i la salut pública. Per això és important entendre les causes arrels de les crisis de l'aigua i trobar maneres efectives i assequibles de millorar els sistemes de subministrament d'aigua.

3 raons per les quals la demanda d'aigua supera l'oferta

Els canvis en els patrons de precipitació i les sequeres estan tenint el subministrament d'aigua al Carib, però la demanda d'aigua també ha estat superant l'oferta per diverses raons.

1. Ràpida urbanització i industrialització

El Carib és una de les regions que s'urbanitza més ràpidament del món. Unes tres quartes parts de la seva població viu a les ciutats, i aquest percentatge augmenta, augmentant la pressió sobre els sistemes públics d'aigua.

Al mateix temps, l'augment de la industrialització i la comercialització de l'agricultura ha degradat la qualitat de l'aigua i, en alguns casos, ha envaït les zones sensibles de captació d'aigua, afectant la capacitat del sòl per retenir aigua.

Aquesta demanda competitiva d'aigua dolça limitada s'ha reduït rierol flueix i condueix a l'aigua que s'està traient de fonts sensibles. A Dennery North, una important comunitat agrícola a Santa Llúcia, l'escassetat d'aigua ha fet que els residents recullin aigua dels rius i altres fonts per a les seves cases i granges.

No regulat extracció d'aigües subterrànies també pot empitjorar el problema. Moltes illes depenen de les aigües subterrànies.

Per exemple, El 90% del subministrament d'aigua a Barbados prové d'aigües subterrànies, mentre que a Jamaica és del 84%. No obstant això, l'augment de la demanda i els canvis en els patrons anuals de pluja ho són afectant la capacitat de recàrrega dels aqüífers o de les aigües subterrànies. Com a resultat, l'oferta no s'ajusta a la demanda. Aquest és un gran problema per a l'illa d'Útila, situada a la costa d'Hondures, on la taxa actual de recàrrega de l'aqüífer és només un 2.5% anual. En comparació, Barbados té una taxa de recàrrega de Entre el 15% i el 30% de les precipitacions anuals.

2. Indústria turística intensiva en aigua

No és cap secret que el Carib és una destinació turística popular i les economies turístiques depenen de grans quantitats d'aigua.

Fins i tot durant el racionament de l'aigua, l'aigua es desvia primer cap a hotels i altres llocs que depenen del turisme. Això pot deixar els residents locals sense aigua durant hores o dies alhora i s'enfronten a multes si infringeixen les restriccions d'ús.

Turisme no només augmenta el consum d'aigua però també la contaminació dels recursos hídrics. Construir camps de golf per atraure més turistes augmenta la demanda d'aigua del turisme i l'escorrentia.

3. Govern dèbil de les infraestructures d'aigua

Un altre problema als quals s'enfronten els sistemes d'aigua és una governança feble que condueix a un excessiu pèrdua d'aigua tractada abans que arribi fins i tot al client.

Normalment ho farà una empresa d'aigua amb un bon rendiment tenen pèrdues d'aigua, conegudes com a aigua sense ingressos, per sota del 30%. Al Carib, la mitjana d'aigua sense ingressos és 46%, amb alguns fins al 75%.

Els motius van des de la manca de pràctiques de gestió adequades fins a imprecisions de mesura, fuites i robatoris.

El canvi climàtic i el clima extrem empitjoren la inseguretat hídrica

Aquests sistemes d'aigua amb problemes poden lluitar en dies bons. L'empitjorament del temps extrem, com ara huracans i inundacions, pot danyar les infraestructures, donant lloc a interrupcions llargues i reparacions costoses.

El Carib és el la segona regió més propensa a desastres del món. Les illes s'enfronten a freqüents terratrèmols, esllavissades de terra, huracans devastadors i altres tempestes destructives. Com temperatures globals i el nivell del mar puja, El risc de clima extrem i onatge de tempesta provocant erosió, inundacions i contaminació de l'aigua salada augmenta.

Tres mesos després de l'atac de l'huracà Maria el 2017, molt més El 14% de la població del Carib encara estava sense potable aigua. L'huracà Dorian el 2019 va deixar Grand Bahama Utility Co. i Water and Sewerage Corp. del país amb 54 milions de dòlars en danys. Un any després de Dorian, el WSC va ser "segueix treballant en la restauració de les operacions als nivells anteriors a l'huracà Dorian".

Com pot ajudar la recollida híbrida d'aigua de pluja

Millorar l'accés a l'aigua al Carib significa treballar en tots aquests reptes. Una millor governança i inversió poden ajudar a reduir la pèrdua d'aigua per robatoris i fuites. La pressió governamental i social i l'educació dels turistes poden ajudar a reduir els residus als hotels i resorts.

També hi ha maneres d'augmentar el subministrament d'aigua. Una implica ser més estratègic sobre com les illes utilitzen una pràctica que té la regió s'ha confiat durant segles: la recollida d'aigua de pluja.

La recollida d'aigua de pluja implica captar l'aigua de pluja, sovint des d'on surt dels terrats, i emmagatzemar-la per a un ús futur. Pot substituir el reg, o l'aigua es pot tractar per a usos domèstics.

Ara mateix, la recollida d'aigua de pluja no es gestiona com a part del sistema de gestió centralitzada de l'aigua de les illes. En canvi, les llars assumeixen el cost de finançar, construir i mantenir els seus propis sistemes. Trobar suport tècnic pot ser difícil, deixant les llars a fer front a les variacions estacionals en la quantitat i la qualitat de l'aigua. Això fa que els riscos per a la seguretat de l'aigua potable siguin difícils d'identificar.

Si la recollida d'aigua de pluja es combinava amb sistemes centrals d'aigua en un model d'aigua híbrid gestionat, crec que això podria ajudar a ampliar la recollida segura d'aigua de pluja i abordar els problemes d'aigua a la regió.

És un concepte relativament nou, que integra fonts descentralitzades pot ser complex, Incloent requereixen canonades separades, però en té potencial per reduir l'estrès hídric. Fonts descentralitzades, com la recollida d'aigües pluvials, aigües subterrànies o aigües grises reciclades, podria servir com a fonts d'aigua de reserva durant l'escassetat o proporcionar aigua per a finalitats no potables, com ara rentar els lavabos o el reg, per reduir la demanda d'aigua tractada.

Els enginyers a Austràlia ho són ponderar el potencial dels sistemes híbrids d'aigua per ajudar a afrontar els reptes de subministrar aigua segura, segura i sostenible en el futur.

Compliment d'un dret humà a les illes

L'Organització Mundial de la Salut ha declarat que l'accés a un subministrament d'aigua suficient, segur i fiable és un dret humà fonamental, i que per aconseguir-ho, els proveïdors d'aigua tenen la responsabilitat de proporcionar les quantitats adequades d'aigua potable.

Els sistemes d'aigua híbrids podrien ajudar a garantir la seguretat i la seguretat de l'aigua per a les comunitats insulars i millorar la resiliència dels sistemes d'aigua enmig de les pressions humanes i ambientals a què s'enfronta el Carib.La conversa

Farah Nibbs, Professor Adjunt de Sistemes de Salut d'Emergències i Desastres, Universitat de Maryland, Comtat de Baltimore

Aquest article és publicat de nou La conversa sota una llicència de Creative Commons. Llegir el article original.


Col·laborar amb l'ISC a SIDS4

La reunió SIDS4 tindrà lloc del 27 al 30 de maig de 2024

La reunió SIDS4 tindrà lloc del 27 al 30 de maig de 2024

Descobriu com l'ISC està treballant per mobilitzar la comunitat científica dels SIDS i garantir que la investigació sobre i des dels SIDS es porti a l'atenció dels responsables polítics globals.

engranar

Altres lectures

Resum de polítiques: augment global del nivell del mar

International Science Council, 2023. Global Sea-level Rise: ISC Policy Brief . París, Consell Internacional de la Ciència.

Descarregar informe

Imatge: Tom Parnell a flickr

Anar al contingut