Contractar

Els visionaris de demà: els jugadors ocults de la Medicina

És difícil imaginar fins a quin punt la física i l'enginyeria mèdiques han modelat i millorat l'assistència sanitària moderna durant els darrers 50 anys. Tecnologies com ara els raigs X, les exploracions per ressonància magnètica, l'ecografia i els acceleradors de partícules que s'utilitzen en el tractament del càncer, són totes contribucions de brillants físics i enginyers mèdics i s'han convertit en vitals en la prevenció, el diagnòstic i el tractament de malalties.

És difícil imaginar fins a quin punt la física i l'enginyeria mèdiques han modelat i millorat l'assistència sanitària moderna durant els darrers 50 anys. Tecnologies com ara els raigs X, les exploracions per ressonància magnètica, l'ecografia i els acceleradors de partícules que s'utilitzen en el tractament del càncer, són totes contribucions de brillants físics i enginyers mèdics i s'han convertit en vitals en la prevenció, el diagnòstic i el tractament de malalties.

Però amb programes de formació intensos, llargs i costosos necessaris per tenir èxit, qui dóna suport a aquests mateixos individus pioners, especialment aquells d'entorns menys privilegiats? La Unió Internacional de Ciències Físiques i d'Enginyeria en Medicina (IUPESM) es va fundar el 1980 com la unió de l'Organització Internacional de Física Mèdica (IOMP) i la Federació Internacional d'Enginyeria Mèdica i Biològica (IFMBE), una plataforma per donar suport a enginyers i físics. i el paper que tenen en la prestació de l'assistència sanitària, així com un fòrum per presentar els resultats científics i les principals innovacions en tecnologies relacionades amb la salut a la fraternitat de la ciència. En les quatre dècades des del seu llançament, ha reunit una xarxa global d'uns 150,000 físics mèdics i enginyers biomèdics en gairebé 100 països, dedicats a millorar l'assistència sanitària, amb un enfocament particular als països en desenvolupament.

Els físics i enginyers mèdics són com l'orquestra de l'òpera: no són la gent que veus, sinó que són els que s'asseguren que es crei i es desenvolupi la tecnologia necessària en l'assistència sanitària. Aquesta és la visió comuna que comparteixen els oficials de la IUPESM, el professor James Goh, el professor Slavik Tabakov, el professor Magdalena Stoeva i el professor Leanro Pecchia, ells mateixos físics i enginyers molt premiats.

"L'augment de la qualitat de l'assistència sanitària i l'efectivitat de l'ús de la tecnologia mèdica rau en una educació i formació adequades per als físics i enginyers mèdics, que són els primers a l'hora d'abordar la tecnologia en l'assistència sanitària", diu el professor Stoeva.

Els físics i els enginyers mèdics són com l'orquestra de l'òpera

La clau del seu èxit han estat les iniciatives professionals i el suport als programes educatius a nivell mundial. Cada dos anys durant les últimes tres dècades, joves físics i enginyers participen en un programa de formació bianual d'un mes a Trieste, Itàlia, amb el suport de la Unesco i el Centre Internacional de Física Teòrica (ICTP). Molts d'aquests joves graduats, que han tingut l'oportunitat de connectar-se i aprendre dels principals científics, han aconseguit grans coses, amb un impacte important a nivell personal, nacional i global.

Fins ara, el nombre d'antics alumnes del programa supera els 1,000 i la IUPESM vol incorporar-ne més, en particular als països d'ingressos baixos i mitjans on hi ha escassetat de físics i enginyers mèdics. Aquesta escassetat només s'agreujarà, diu el professor Stoeva, ja que l'assistència sanitària contemporània i la propagació de malalties presenten reptes més grans, especialment per a aquells que viuen en condicions més bàsiques.

El doctor Anchali Krisanachinda, físic i científic guardonat de Tailàndia, va ser un dels primers aprenents d'aquest curs. Va ser cofundadora de la Federació d'Organitzacions del Sud-est Asiàtic per a la Física Mèdica, formant i donant suport a milers de físics joves durant els darrers 30 anys.

La meva passió per la física mèdica continua creixent dia rere dia.

Dr Francis Hasford

"En aquell moment, [l'educació] i la formació clínica de la física mèdica no estaven ben establertes a Tailàndia", recorda el doctor Krisanachinda. "Per tal de continuar la meva formació, vaig tenir la sort de rebre una beca de l'Agència Internacional d'Energia Atòmica per continuar els meus estudis i formació clínica a Anglaterra durant dos anys. Estudiar a l'estranger durant aquesta època no va ser una tasca fàcil a causa de les barreres lingüístiques i les diferències culturals". Malgrat aquests reptes, va completar la seva educació i va tornar a Tailàndia amb la visió d'establir programes de formació en física mèdica al seu país d'origen.

Després de graduar-se del seu programa de doctorat als EUA, es va convertir en una de les primeres físiques mèdiques de doctorat a Tailàndia. "Llavors vaig establir el primer programa de postgrau en imatge mèdica a l'Hospital Universitari de Chulalongkorn juntament amb la fundació de la societat de física mèdica anys més tard", diu. "Dedicaré la resta de la meva vida a seguir treballant com a físic mèdic per ajudar el nostre país i altres països com Laos, Myanmar, Cambodja i Vietnam a tenir èxit en aquest camp".

Mentrestant, el doctor Francis Hasford, un físic guardonat de Ghana i un altre beneficiari d'un programa afiliat a l'ICTP, va rebre el guardó del Young Scientist Award in Medical Physics de la Unió Internacional de Física Pura i Aplicada, el 2016.

Ara, amb 40 anys, és el vicepresident de la Federació Africana de l'Organització de Física Mèdica. La seva tesi doctoral de 2015, Ultrasound and PET-CT Image Fusion for Prostate Brachytherapy Image Guidance, es va dur a terme mitjançant un programa de beques sandvitx de l'OIEA entre la Universitat de Ghana i la Universitat de Witwatersrand a Sud-àfrica. El resultat de la seva investigació es va presentar a congressos nacionals i internacionals i va ser guardonat com a millor presentació de pòster a la Conferència de Doctorat de la Maiden University of Ghana.

"Vaig tenir la sort de tenir molt bons mentors que em van ajudar a fer molt bona feina", diu. “La meva passió per la física mèdica segueix creixent dia rere dia. I tinc una gran passió per desenvolupar altres joves col·legues en el camp de la física mèdica".

Un altre exalumne d'èxit d'un programa de la IUPESM és Ronald Gyi, amb seu a Myanmar. El 2011 se li va donar l'oportunitat de sol·licitar la formació a la Biomedical Engineering Society Singapore (BES), que és una filial de la IUPESM, mentre treballava per al Ministeri de Salut de Myanmar. La formació va durar tres setmanes i es va basar a Yangon.

"La meva experiència a BES personalment va canviar la meva vida professional i ha tingut un impacte significatiu en els països en desenvolupament amb ingressos baixos i mitjans", diu. "A causa d'aquesta formació, he millorat els meus coneixements en habilitats de gestió per poder coordinar la formació del personal clínic i resoldre problemes, reparar i donar servei als sistemes d'instrumentació mèdica".

Crèdit: Geoff Bugbee d'Orbis International

Gyi ara treballa per a Orbis International, una organització sense ànim de lucre amb seu a Nova York que busca eliminar la ceguesa evitable i restaurar la vista al món en desenvolupament. Més concretament, treballa a l'Orbis Flying Eye Hospital, una instal·lació d'entrenament i quirúrgica oftàlmica d'última generació única basada en un avió MD-10 convertit. Aquesta formació, creu Gyi, va alterar no només la seva pròpia trajectòria vital, sinó també el treball dels metges implicats en la iniciativa, que ha ajudat a molts altres.

En el ràpid món de la tecnologia mèdica, subratlla com el suport adequat per a físics mèdics i enginyers biomèdics amb talent pot aportar resultats positius molt més enllà de la suma de les seves parts. Una vegada que el terreny de joc estigui anivellat per a les ments brillants allà on es trobin al món, les possibilitats per al proper canvi de paradigma en l'assistència sanitària podrien estar a la volta de la cantonada.


Aquest article ha estat revisat pel Dr Wibool Piyawattanametha, l'Institut de Tecnologia de King Mongkut Ladkrabang i la Universitat Estatal de Michigan i Robert Lepenies, la Universitat Internacional de Karlshochschule i la Global Young Academy.

Anar al contingut