Contractar

Transformar les ciutats del sud d'Àfrica en un clima canviant: preguntes i respostes amb Alice McClure de la Universitat de Ciutat del Cap

Què podem aprendre sobre el canvi climàtic de la crisi de l'aigua de Ciutat del Cap i de l'ús de l'enfocament de recerca transdisciplinari?

Alice McClure és la investigadora principal del projecte LIRA titulat "Transformar les ciutats del sud d'Àfrica en un clima canviant". Actualment també coordina un gran projecte transdisciplinari: Resiliència futura per a ciutats i terres africanes (FRACTAL) - i cursar un doctorat. En la seva recerca, intenta entendre la dinàmica de la recerca transdisciplinària i la seva aplicació al canvi climàtic. Ens vam posar al dia amb l'Alice per parlar del seu projecte LIRA i també per obtenir informació de la seva comprensió de la coproducció de coneixement i l'enfocament transdisciplinari.

P: Explica'ns el problema en què estàs treballant amb el projecte LIRA.

Alice: Estem intentant entendre els reptes dels qui prenen decisions a les ciutats, quines són les seves prioritats, especialment relacionades amb els problemes socioeconòmics de les ciutats, i com el canvi climàtic s'interseca amb aquests. Si no afrontem el canvi climàtic de manera eficaç a nivell de ciutat, soscavarà els esforços per fer que les ciutats i els assentaments humans siguin inclusius, segurs, resilients i sostenibles.

Un dels eixos importants del projecte és pensar en l'adaptació transformadora, un terme cada cop més popular i amb significats variats. La primera part del projecte seria desempaquetar aquest terme d'adaptació transformadora, especialment en un context de ciutat del sud d'Àfrica, pensant en el context històric i polític de les ciutats i el tipus de maneres injustes que s'han configurat. Treballarem amb els responsables de la presa de decisions per entendre des de la seva perspectiva què significa l'adaptació transformadora i revisar l'ampli corpus de literatura que hi ha sobre l'adaptació transformadora, situant la discussió en el context de la ciutat del sud d'Àfrica. I després explorar vies potencials per a l'adaptació transformadora a dues ciutats que utilitzarem com a casos, Durban (Sud-àfrica) i Harare (Zimbabwe). Tenint en compte que ambdues ciutats s'enfronten al repte de gestionar l'aigua en condicions climàtiques canviants, la prestació de serveis d'aigua s'utilitzarà com a cas per explorar l'adaptació transformadora en aquestes ciutats.

P: Per què les dues ciutats: Durban i Harare?

Alice: Ja hem construït relacions amb les parts interessades a Durban i Harare a través del projecte FRACTAL. Durban té una agenda d'adaptació avançada que el converteix en el "ní del cartell" de l'adaptació a les ciutats del sud d'Àfrica. Harare és una ciutat que encara no ha formulat una agenda d'adaptació. Es troben en etapes força diferents de les seves vies d'adaptació com a ciutats, però experimentaran problemes relacionats amb l'aigua que empitjoraran sota les condicions del canvi climàtic. Això seria un bon cas per a la comparació entre les dues ciutats diferents.

P: Per què és difícil l'adaptació a les ciutats africanes?

Alice: Les ciutats són espais molt complexos. A l'Àfrica, hi ha molta heterogeneïtat cultural i social i injustícia socioeconòmica (a causa d'històries opressives) que cal tenir en compte en les decisions. A més d'aquesta complexitat, les ciutats es desenvolupen molt ràpidament; es preveu que l'any 2050 viuria prop del 70% de les persones a les ciutats. Això suposarà una urbanització ràpida i una pressió creixent sobre els recursos humans i naturals. Tot i que les ciutats contribueixen molt als problemes relacionats amb el canvi climàtic, també tenen el potencial de contribuir a les solucions. El potencial per contribuir a les solucions depèn de les decisions que es prenguin a les ciutats ara i en el futur.

P: Quin tipus de resultats de coneixement espereu generar?

Alice: Esperem publicar dos resultats acadèmics: el primer sobre els aspectes d'aprenentatge transdisciplinari i de coproducció del projecte, i el segon sobre el procés d'adaptació transformador i què significa això en el context de la ciutat del sud d'Àfrica. A més, esperem publicar sortides que contribueixin al coneixement per a la presa de decisions. Des del projecte FRACTAL, vam aprendre que si predissenyeu els resultats dels impactes polítics eliminats del context, sovint no s'ajusten al context en què esteu treballant. La forma que prendrien aquests resultats depèn del procés d'aprenentatge a cadascuna de les ciutats i del context que es revela quan es comença a treballar amb les parts interessades. Crec que la part més important del procés de coproducció són les discussions en curs que ofereix entre els investigadors i els responsables de la presa de decisions. Això dóna suport a l'aprenentatge continu i l'orientació per a ambdues parts, que en si mateix és igualment una sortida important del procés de recerca.

P: Diries que la participació de les parts interessades en el procés de recerca ajuda a dissenyar investigacions rellevants?

Alice: Sí, crec que és increïblement útil. El canvi climàtic ja és un tema complex, no hi ha una solució lineal única per al canvi climàtic i no hi ha una manera d'emmarcar els problemes del canvi climàtic, especialment en un context de ciutat africana. Per tal de prioritzar quin tipus de coses es tracten i qui està involucrat en aquest procés de priorització, heu de relacionar-vos amb les parts interessades tot el temps. Un investigador de fora de la ciutat no entén els matisos de les prioritats de presa de decisions i els problemes socioeconòmics de la ciutat. La informació que produeix pot ser útil i rellevant, però per ser significativa per a les decisions, cal un coneixement contextual. Si teniu grups d'interès implicats des de gairebé l'inici del projecte, esteu aprenent constantment els uns dels altres (els que prenen les decisions estan aprenent constantment dels investigadors i els investigadors estan aprenent constantment dels que prenen les decisions) per produir una ciència molt més contextual. El procés d'aprendre junts, d'entendre's i de salvar la bretxa entre l'acadèmia i la societat és tan important com el resultat al final, tot i que és un procés molt lent i llarg i pot comportar molt d'estrès.

P: La implicació de les parts interessades ajuda a fomentar l'adopció de la investigació?

Alice: Òbviament, hi ha un gran impuls que es crea al voltant d'aquests processos de coproducció que beneficia els que prenen decisions. Mantenir aquest impuls després del projecte sempre és bastant difícil de fer. Tanmateix, si els responsables de la presa de decisions s'han implicat des del principi i han format part d'un procés d'aprenentatge continu, és probable que la conversa continuï un cop finalitzi el projecte. L'adopció del “producte” final (per exemple, una política de canvi climàtic) no és l'únic objectiu. També és molt important l'aprenentatge que es fomenta mitjançant la coproducció d'aquests resultats amb investigadors, responsables de la presa de decisions, ONG i altres grups d'interès.

P: Quins són els beneficis per a les parts interessades en formar part del procés de recerca?

Alice: Hi ha molts esforços i energia dirigits a convidar diferents grups d'interès (incloses les ONG i els responsables de la presa de decisions) a formar part dels processos d'aprenentatge a les ciutats i escoltar aquests grups i comprendre les seves necessitats. No hem arribat a cadascuna de les ciutats i hem dit: “això és el que volem fer, i així volem les vostres aportacions en les diferents etapes del projecte”. En lloc d'això, vam dir: "Estem aquí per escoltar els problemes i les prioritats dels grups d'interès de la ciutat i esbrinar la millor manera de treballar tots junts per contribuir a resoldre'ls". A Lusaka, s'han coproduït quatre notes de política sobre aigua i canvi climàtic i a Windhoek, el procés d'aprenentatge va provocar el desenvolupament de l'estratègia i el pla d'acció de canvi climàtic de Windhoek (CSSAP). L'Ajuntament de Windhoek ha vist tant valor en els processos d'aprenentatge que s'han compromès a mantenir plataformes d'aprenentatge inclusives un cop finalitzi el projecte. Crec que un dels principals beneficis del procés de coproducció per als qui prenen decisions és que els problemes es poden explorar profundament a mesura que l'acadèmia ofereix un entorn més reflexiu i crític. Els resultats d'aquests exercicis es poden retroalimentar als processos de coproducció per informar les decisions que s'han d'adoptar ràpidament a les ciutats.

P: Quins són alguns dels reptes que trobeu com a resultat d'implicar els grups d'interès en la investigació?

Alice: Hi ha moltes coses interessants en fer aquest tipus de treball, així com reptes. Els reptes solen implicar intentar entendre correctament el context de cadascuna de les ciutats i delimitar el tema del focus quan hi ha tanta complexitat. En algunes ciutats, pot haver-hi una barrera lingüística i també la manera com funcionen les coses a les ciutats pel que fa a com es prenen les decisions és molt diferent. Un altre repte d'algunes ciutats és que les parts interessades amb les quals heu construït una relació i que ara són defensors del projecte es puguin traslladar a altres parts del país; això pot ser difícil. I després tenir persones amb diferents orígens i percepcions que s'incorporen a aquests processos de recerca "més càlids" provoca tensions que s'han de gestionar adequadament. La transdisciplinarietat, centrada en diferents grups d'interessats, requereix intel·ligència emocional.

P: Quin seria el millor escenari de l'impacte de la investigació?

Alice: El millor dels casos seria que els grups d'interessats a Durban i Harare s'unís dins i entre les ciutats per formar relacions sòlides i establir objectius que puguin continuar després del final del projecte LIRA. Serà emocionant imaginar vies de desenvolupament o respostes d'adaptació que destrueixin alguns dels aspectes injusts del sistema de la ciutat a Durban i Harare.

[related_items ids="636,6631″]

Anar al contingut