Contractar

La rellevància de les universitats depèn de la llibertat acadèmica

Kirsten Lyons dissecciona el número especial de la Australian Universities Review sobre "Academic Freedom's Precarious Future". La hipervigilància, les avaluacions rígides del rendiment i les mètriques de la investigació: què significa això per al futur de la llibertat acadèmica?

La llibertat acadèmica és àmpliament defensada com la base d'a bona universitat. Es considera vital per dir "la veritat al poder" - per agafar prestat d'un filòsof polític influent Hannah Arendt – i per garantir que les universitats estiguin orientades cap al bé comú, no cap a interessos selectes de l'elit.

La llibertat acadèmica també garanteix que les universitats puguin liderar investigacions, educació i debats públics que responguin als reptes i crisis globals actuals, garantint la seva rellevància en un Volàtil i món complex. D'aquesta manera, les universitats ajuden a preparar els graduats no només per a una carrera professional sinó també per a una vida significativa en el nostre "món incert i desigual".

El darrer número especial de Australian Universities' Review està dedicat El futur precari de la llibertat acadèmica. Els autors col·laboradors identifiquen com les pressions sobre les universitats d'Austràlia i d'ultramar dificulten la llibertat acadèmica. Les conseqüències són nefastes i de gran abast. Aquestes tendències plantegen preguntes sobre qui i quins interessos es pretén servir les universitats.

Sota aquesta ombra, aquest número especial es pregunta: què són els condicions en què la llibertat acadèmica pot prosperar?

Enredat amb interessos corporatius i polítics

Des de la seva fundació als segles XIX i principis del XX a Austràlia, les universitats han estat lligades a les preocupacions polítiques de l'estat nació colonial colon i als interessos econòmics del capitalisme global. El poder colonial dels colons sempre ha assegurat que els seus interessos ho siguin teixit en el teixit de les universitats (al costat d'altres institucions). L'auge de les agendes corporatives i neoliberals durant les últimes dècades ha reforçat aquestes dinàmiques.

Les universitats s'han enredat encara més amb interessos creats, inclòs el sector privat i el capital filantro, com el controvertit Centre Ramsay per a la Civilització Occidental. Com Andrew Bonnell i Ricard Hil exposats en aquest número especial, aquestes novetats permeten corporacions i polític influència a través de la investigació, el currículum i la mateixa infraestructura dels campus universitaris.

La difusió del gerencialisme neoliberal també ha creat una cultura d'hipervigilància en el lloc de treball. Això inclou avaluacions rígides del rendiment, el valor d'ús de la recerca avaluada mitjançant criteris d'"impacte" i altres mètriques, així com avaluacions dels estudiants que poden afectar la carrera professional dels educadors. Això afecta al personal universitari i aixafa la llibertat acadèmica.

Aquestes pràctiques han sorgit al costat de què Jeannie Rea descriu com a treball i finançament cada cop més precaris. S'anima als acadèmics a competir entre ells, en lloc de cuidar-se. Això erosiona la col·legialitat i l'organització col·lectiva.

Aquestes condicions de treball i la cultura estan en desacord amb la recerca de la llibertat acadèmica. No obstant això, en comptes de posar el focus sobre les forces estructurals que el frenen, els interessos conservadors sovint segresten els debats sobre la llibertat acadèmica. Això distreu l'atenció de les llibertats reals que estan amenaçades, com Rob Watts argumenta.

Un tema crucial en temps de crisi

Ara la crisi és massa familiar, amenaçant les ecologies, la vida humana i els mitjans de vida. Estem lluitant amb l'emergència climàtica, la pandèmia de la COVID-19, el racisme estructural, la violència sexual i molt més. Tot això està redefinint les nostres relacions entre ells, incloent-hi tant el món humà com el no humà.

Enmig d'aquestes crisis, contribuïdors a això número especial considerar el propòsit i les responsabilitats de les universitats, així com els drets i interessos que poden donar suport. La defensa de la llibertat acadèmica s'identifica com a vital i entrellaçada amb l'ensenyament, la recerca, la defensa i el servei que responen a les condicions del nostre món volàtil.

La llibertat acadèmica pot proporcionar el mandat a les universitats (el seu personal, estudiants i graduats) per moure's pel món amb propòsit, cura i fins i tot amor. Això inclou actuar sobre les responsabilitats que comporta el reconeixement que les universitats formen part i en relació amb diverses ecologies, persones i territoris no cedits sobre la qual s'asseuen.

Vostè també pot estar interessat en:

Dona escrivint

Llibertats i responsabilitats en la ciència

Perquè la ciència progressi de manera eficient i els seus beneficis es comparteixin de manera equitativa, els científics han de tenir llibertats científiques.

Això inclou la llibertat individual d'investigació i intercanvi d'idees, la llibertat d'arribar a conclusions científicament defensables i la llibertat institucional d'aplicar col·lectivament estàndards científics de validesa, replicabilitat i precisió.

Crear les condicions per a la llibertat acadèmica

Jeannie Rea descriu el treball vital de Estudiosos en risc en la defensa de la llibertat acadèmica. Inclouen aquells que es pronuncien contra els règims militars, religiosos i estatals, que sovint posen en perill les seves vides per fer-ho.

Gerd E. Schroder-Turk ofereix un argument convincent per a un bon govern. El seu assaig inclou una crítica de la manera com els consells universitaris són capaços d'auto-seleccionar membres externs. Com a resultat, les universitats estan cada cop més governades per persones amb poca experiència en docència i recerca.

Peter Greste i Fred D'Agostino diferenciar la llibertat acadèmica dels debats més amplis sobre la llibertat d'expressió. A continuació, consideren algunes de les responsabilitats que podrien apuntalar la llibertat acadèmica.

En l'epílogo d'aquest número especial, erudit canadenc Sharon Stein (i membre de la Gesticular cap a futurs decolonials col·lectiu) estableix les condicions en què la llibertat acadèmica pot florir. Això inclou valorar coneixements diversos, practicar la humilitat intel·lectual i acceptar converses difícils. També inclou el reconeixement de la nostra interdependència amb els altres i amb el món no humà.

L'esperança és que aquest número especial impulsi acadèmics, responsables polítics i públics diversos cap a la implicació amb aquestes idees, donant lloc a resultats que donin suport a les condicions necessàries perquè la llibertat acadèmica prosperi. Això serà vital si les universitats volen tenir un propòsit i un lloc significatiu per afrontar les incerteses de la nostra vida.


Kristen Lyons, Professor de Sociologia de Medi Ambient i Desenvolupament, Universitat de Queensland.

Aquest blog va aparèixer per primera vegada a La conversa.

Foto: CX Insight on Unsplash


Cada autor i entrevistat és responsable dels fets i opinions expressades en aquest contingut, que no són necessàriament les de l'ISC o les seves organitzacions col·laboradores.

Anar al contingut