Contractar

El professor Carlos Lopes explica per què Àfrica s'ha d'adherir a les renovables malgrat la temptació del gas

Àfrica té un immens potencial d'energia renovable. Però es necessita un augment significatiu de les finances, acompanyat d'un canvi de mentalitat, per enfortir el cas de negoci de les renovables, escriu el company de l'ISC Carlos Lopes.

Aquesta entrevista forma part d'una sèrie de perspectives dels membres de l'ISC Fellows i d'altres membres de la xarxa de l'ISC sobre la propera Conferència sobre el Canvi Climàtic de les Nacions Unides (COP27), que se celebrarà del 6 al 18 de novembre de 2022 a Sharm El Sheikh, Egipte.

Aquest article es va publicar originalment a la plataforma African Climate Conversation allotjada per British International Investment, la institució de finançament del desenvolupament del Regne Unit, líder mundial en el finançament del clima a les nacions africanes. La plataforma es pot trobar a www.bii.co.uk/african-climate-conversation.

Què hauria de fer Àfrica amb el seu gas? És una pregunta que serà fonamental per als procediments de la COP27 a Egipte al novembre. I des de la invasió d'Ucraïna, el problema s'ha posat en relleu encara més, ja que els líders europeus s'esforcen per esbrinar com eliminar el petroli i el gas rus barats.

I encara que, almenys en privat, encara expressen el seu entusiasme perquè les economies africanes "abracin una ràpida transició cap a les energies renovables", ha sorgit una nova advertència en privat: "Potser encara no..."

Aquest pragmatisme per assegurar fonts alternatives de gas no és del tot sorprenent. Davant la inflació de dos dígits i una recessió imminent, per què els governs europeus no mirarien cap a les nacions africanes riques en gas natural que encara s'ha d'explotar?

Tenint en compte els avenços recents, és totalment legítim que els líders polítics africans es preguntin si també haurien de canviar el seu calendari de transició energètica. Per què les nacions africanes no haurien d'explotar el gas per accelerar el camí cap a la industrialització i la prosperitat?

I tindrien perfectament dret a tenir aquest pensament. Aleshores, la pregunta és: "La inversió en gas és una bona aposta o no?" La meva opinió és que no ho és.

Fins ara, era fàcil dir que les nacions africanes haurien d'evitar inversions en combustibles fòssils a causa del gran cost de la transició i del problema dels actius encallats: la infraestructura i, des d'una perspectiva financera, l'acumulació de deute que l'acompanya. Però la situació actual a Ucraïna ha fet que el debat sigui molt menys clar, de manera que cal una explicació addicional.

En primer lloc, Àfrica té un immens potencial d'energia renovable. Si has de triar la teva font d'energia, tria la que et projectarà en el futur. Per a la majoria de les nacions africanes, les energies renovables estan fàcilment disponibles. Per tant, els combustibles fòssils sempre seran l'elecció equivocada quan tingueu alternatives.

En segon lloc, el gas mai és una bona aposta perquè la dependència dels combustibles fòssils estableix una economia basada en les existències. Les renovables es basen en "fluxos" més que en estocs. Quan es tracta de qualsevol "estoc" de mercaderies, els africans sempre estan a l'extrem receptor de qualsevol règim comercial. Els africans no refinen, els africans no transporten combustibles fòssils, així que esteu creant tota una economia basada en l'exportació de productes bàsics, en el mateix punt en què tothom pensa en una transició justa.

I en tercer lloc, els inversors privats occidentals en gas no estan en gran part interessats en l'argument dels actius encallats. Estaran coberts per garanties sobiranes que minimitzin el seu risc.

Dit tot això, els líders africans són, en general, pragmàtics. L'emergència climàtica no és culpa seva, i saben que una inversió important en gas als seus països amb prou feines mourà el marcador en termes d'emissions globals totals. Això vol dir que optaran pels combustibles fòssils tret que es compleixin determinades condicions per al desenvolupament renovable.

En primer lloc, cal que hi hagi un pivot significatiu cap al finançament de les energies renovables. I això suposarà una subscripció a l'engròs del risc per als inversors privats d'abocar capital en aquests projectes. Cal fer compromisos multimilionaris en esquemes de compensació de riscos i assegurances de risc per despertar els mercats d'inversió. Això inclou garanties sobiranes, però no necessàriament dels governs africans.

Això millorarà significativament el nombre de projectes que arriben al mercat i alleujarà la situació actual en què es corre el risc de veure el capital de desenvolupament competint pels relativament pocs projectes "bancables" que sorgeixen.

Els milers de milions promesos per al finançament verd de les nacions riques als països en desenvolupament han estat una història decebedora que va desviar l'atenció de les necessitats financeres reals. La bretxa entre les promeses i la realitat és cada cop més gran i els líders africans simplement no es creuen més el que se'ls diu.

I cal que hi hagi un canvi en la mentalitat dels governs i inversors occidentals cap a les renovables a l'Àfrica. Per exemple, prengui hidrogen verd. Els actors occidentals veuen invertir en hidrogen verd a l'Àfrica igual que invertir en qualsevol altra mercaderia com ara els grans de cafè o el liti o qualsevol altre producte destinat a l'exportació per satisfer la necessitat dels mercats rics. Els líders africans estarien més d'acord amb les renovables si els acords d'inversió estiguessin dissenyats per desenvolupar corredors d'industrialització als seus propis països. Aquesta premissa majoritàriament ni tan sols forma part de la narració de moment.

En aquest entorn, el clam pel gas creix més fort. La COP27 no canviarà les tendències anteriors a curt termini. Però es pot utilitzar per canviar la narrativa: acceptar el marc actual del debat és incorrecte. Hem de revisar com definim els avantatges comparatius que semblen només reconfortar les exportacions de productes bàsics, o els sistemes reguladors que penalitzen els que arriben tard. Només així podrem apreciar completament per què el cas del gas africà és tan fonamentalment defectuós.

Els líders africans volen energies renovables, però el cas empresarial ha de tenir sentit. Després de tot, són tan pragmàtics com els altres.


Carlos Lopes

Carlos Lopes és becari de l'ISC. És professor a la Mandela School of Public Governance, Universitat de Ciutat del Cap, Sud-àfrica, professor visitant a Sciences Po, París, França. És l'antic secretari executiu de la Comissió Econòmica de l'ONU per a Àfrica.

Aquest article es va publicar originalment a la plataforma African Climate Conversation allotjada per British International Investment, la institució de finançament del desenvolupament del Regne Unit, líder mundial en el finançament del clima a les nacions africanes. La plataforma es pot trobar a www.bii.co.uk/african-climate-conversation.

Les opinions expressades en aquest article són pròpies del col·laborador i no reflecteixen necessàriament la política d'inversió de BII ni la política del govern del Regne Unit.


Imatge cortesia de BII.

Anar al contingut