Construir la resiliència davant els riscos per a la salut de les inundacions a Abidjan

Les inundacions anuals a la ciutat d'Abidjan tenen un efecte secundari potencialment mortal: un augment de la incidència de malalties transmeses per l'aigua com la leptospirosi. En aquesta història, descobrim com els investigadors surten dels seus laboratoris per ajudar les comunitats a reduir els riscos d'infecció a llarg termini.

Construir la resiliència davant els riscos per a la salut de les inundacions a Abidjan

Abidjan, la capital de Costa d'Ivori de ràpid creixement, s'enfronta a amenaces sense precedents per a la salut i els mitjans de vida a causa de les mortals inundacions anuals. Per a les ciutats de l'Àfrica subsahariana, les inundacions han estat una de les principals manifestacions de la variabilitat climàtica, amb freqüència i magnitud creixents en els últims anys. Les inundacions –que es produeixen durant l'època de pluges anual d'abril a octubre– van tenir un nombre de morts de 20 persones a Abidjan el juny de 2018, segons l'Agència Nacional de Protecció (ONPC). Els barris tant rics com pobres, formals i informals, són molt afectats: des del ric barri de Cocody, on hi ha moltes ambaixades i el palau presidencial, fins al ple barri de classe treballadora d'Abobo.

La gestió de les inundacions està massa centrada en la resposta d'emergència

Els impactes de les inundacions es veuen agreujats per un enfocament a curt termini de la gestió del risc de desastres que posa l'accent en la resposta d'emergència per sobre de la construcció de resiliència a llarg termini. Les respostes a les inundacions s'han centrat a proporcionar articles de socors a les víctimes, a la negligència dels resultats potencialment més mortals de les inundacions: malalties transmeses per l'aigua com el còlera i la leptospirosi, que es transmet pel contacte amb animals infectats. A les zones urbanes, la transmissió sol ser transmesa per rosegadors i associada a una mala higiene i sanejament, eliminació inadequada de residus i amuntegament. Les inundacions augmenten la incidència de transmissió de malalties als humans. Tot i que no hi ha hagut grans brots de malalties transmeses per l'aigua en els últims anys, Abidjan ha experimentat grans brots de còlera en el passat i continua tenint un alt risc. Es denuncien casos de còlera cada pocs anys, i les incidències més altes es donen entre els mesos de juny i novembre.

Malgrat això, els riscos per a la salut que plantegen les inundacions no estan integrats en les estratègies de gestió d'inundacions de la ciutat, amb agències com l'oficina de planificació del sanejament i el Ministeri de Salut treballant de manera aïllada. Centrar-se en la resposta immediata a les emergències d'inundacions ha allunyat l'atenció de qualsevol planificació de resiliència a llarg termini de la ciutat. Com a tal, les interrelacions entre les inundacions i els riscos per a la salut s'han ignorat en gran mesura, deixant la ciutat vulnerable a una epidèmia.

Coproducció de coneixement per avançar en la resiliència a llarg termini d'Abidjan

Donada la naturalesa complexa i contextualitzada de les inundacions i els seus riscos per a la salut associats, trobar solucions reeixides està fora de l'abast de qualsevol actor o disciplina. És per això que Parfait Kouamé i els investigadors del Centre Suisse de Recherches Scientifiques de Costa d'Ivori (CSRS) estan treballant amb professionals, autoritats municipals i la població local per ajudar a integrar aspectes sanitaris en la gestió de les inundacions a Abidjan.

Per a Kouamé, una cosa que va quedar clara al principi del procés d'investigació és la manca d'integració entre les parts interessades, fent que tots els esforços per millorar el sanejament i la gestió de residus a la ciutat no siguin prou resistents, especialment durant les inundacions.

Utilitzant l'enfocament de coproducció de coneixement, amb científics que treballen amb altres parts interessades, l'equip d'investigació espera obtenir una comprensió més completa del fenomen de les inundacions i els seus riscos per a la salut associats.

L'experiència acadèmica implicada en el projecte inclou WASH (aigua, sanejament i higiene), planificació del sanejament, salut, epidemiologia i socioantropologia. Els actors no acadèmics, l'experiència dels quals és essencial per tenir una comprensió holística del problema, provenen d'institucions governamentals com els Ministeris de Salut i Medi Ambient i Desenvolupament Sostenible, i l'Oficina de Sanejament i Drenatge; Autoritats municipals com el Districte d'Abidjan i l'Agència Nacional de Protecció Civil; organitzacions internacionals com el Fons de les Nacions Unides per a la Infància (UNICEF) i l'Organització Mundial de la Salut (OMS), i representants de poblacions vulnerables.

Una manera diferent de fer recerca

Reunir diferents parts interessades i disciplines en la coproducció de coneixement permet als investigadors examinar la qüestió de la investigació des de moltes perspectives diferents. Aquest enfocament no substitueix la investigació bàsica de camp sinó que configura i s'afegeix als seus processos. L'equip de recerca està recopilant dades de moltes maneres amb aportacions de diferents parts interessades. En primer lloc, els investigadors estan recollint mostres d'aigua de les incidències d'inundacions i mostres d'orina i sang de rosegadors als llocs d'estudi als districtes d'Abobo i Cocody d'Abidjan. A continuació, aquestes mostres se sotmeten a anàlisis de dades moleculars per detectar la presència i els nivells de patògens. En segon lloc, l'equip d'investigació recopilarà dades del departament de salut regional, enquestes i fòrums de parts interessades per obtenir una comprensió més completa del problema.

Això obliga els investigadors a sortir dels seus laboratoris, i per a molts d'ells és la primera vegada que han d'implicar directament les parts interessades en la producció de coneixement. A diferència de la investigació convencional, l'enfocament és lent i requereix temps. Els investigadors han de navegar constantment per les complexitats dels diferents interessos de les parts interessades per centrar el resultat de les interaccions en els objectius de la investigació. Tanmateix, consideren que l'enfocament és necessari per produir un coneixement pràctic rellevant que beneficiï directament les comunitats i els responsables polítics.

Per a l'equip de recerca del LIRA del CSRS, el benefici d'implicar les parts interessades en el procés de recerca és essencialment que ajuda a construir col·laboració i associacions a llarg termini. A més, els investigadors esperen augmentar la comprensió del problema i produir coneixement que proporcioni una solució eficaç. “El nostre compromís amb els grups d'interès a l'inici del projecte ens va permetre perfeccionar i consolidar el nostre disseny de recerca. Això ens va ajudar a obtenir informació i ampliar la nostra investigació per incloure solucions pràctiques al voltant del sanejament que no havíem considerat anteriorment", va dir Kouamé.

L'equip està emmarcant la coproducció de coneixement al voltant dels reptes i necessitats específiques dels dos grups principals d'interessats: les comunitats exposades i els responsables polítics.

Per a les comunitats, la investigació oferirà pràctiques d'eliminació i recollida de residus més sostenibles i efectives, mitigant així els riscos de contaminació durant els esdeveniments d'inundació. Per als responsables polítics, la investigació proporcionarà el coneixement necessari per prendre decisions i polítiques informades. També s'espera que la implicació dels responsables polítics en el procés millori el compromís d'implementar les conclusions, així com de mobilitzar els fons necessaris per millorar les infraestructures de sanejament.

A través de la coproducció de coneixement, els investigadors del CSRS aprenen més sobre les complexitats dels riscos per a la salut de les inundacions. Creuen que això ajudarà a produir un coneixement més complet i que ajudarà a prevenir una probable epidèmia. En última instància, els investigadors esperen veure un Abidjan resistent "sense mort després de les inundacions, amb un risc reduït de malalties transmeses per l'aigua i amb una estratègia sòlida per fer front a les inundacions anuals".

Aquest projecte compta amb el suport de la Programa LIRA 2030 Àfrica.

[related_items ids="636,6627,6631″]

VEURE TOTS ELS ARTICLES RELACIONATS

Anar al contingut