Ciència ciutadana per millorar la qualitat de l'aire a Nairobi i Addis Abeba

La contaminació de l'aire s'associa amb 670,000 morts prematures a l'Àfrica cada any, però l'acció per controlar la contaminació s'ha vist obstaculitzada per la manca de consciència i informació sobre els punts calents de contaminació. En aquesta història, descobrim com un projecte de ciència ciutadana que treballa a Nairobi, Kenya, i Addis Abeba, Etiòpia, pretén canviar això.

Ciència ciutadana per millorar la qualitat de l'aire a Nairobi i Addis Abeba

Àfrica està experimentant la taxa de creixement de la població humana més alta del món i, al mateix temps, és la regió d'urbanització més ràpida del món. Es calcula que l'Àfrica representarà més de la meitat del món augment previst de la població de 7.6 milions el 2018 a 9.8 milions el 2050, Amb L'Àfrica subsahariana registra el ritme d'urbanització més alt entre totes les regions del món. L'explosió dels espais urbans, de persones, assentaments i indústries, comporta nous reptes per als assentaments, la gestió de residus, el sanejament i la contaminació a l'Àfrica urbana. A l'hora de buscar solucions, pot la ciència ciutadana, en què els no científics i els aficionats participen en la investigació, pot aportar un avantatge? Un equip d'investigadors de principis de carrera de Nairobi, Kenya i Addis Abeba, Etiòpia, s'han unit per esbrinar-ho.

Mukuru és el tercer assentament informal més gran de Nairobi, amb una població de més de 100,000 habitants en només 647 acres de terra en una zona industrial al sud-est del centre de la ciutat. Els reptes als quals s'enfronta la comunitat són similars als que s'enfronten en molts assentaments informals: aglomeració extrema, serveis deficients de sanejament i aigua, i una amenaça constant de desnonament a causa de la tinença insegura de la terra. La qualitat del medi ambient, especialment la contaminació de l'aire, l'aigua i el sòl, ha empitjorat cada vegada més a Mukuru al llarg dels anys, però hi ha poca o cap informació sobre l'envergadura del problema i els impactes sobre els habitants de la zona.

Als afores de Mukuru hi ha moltes indústries contaminants i emissores de fum, com ara fàbriques que produeixen productes químics, paper, guix i plàstics, així com plantes de reciclatge d'acer i adoberies. En un abocador important, els residus de Mukuru i altres parts de Nairobi es cremen a l'aire lliure durant tot el dia, omplint l'assentament de fum. El fum està format principalment per partícules i ocasionalment contaminants com òxids de nitrogen, monòxid de carboni i hidrocarburs, que poden ser tòxics per a la salut humana. El fum a l'aire lliure s'afegeix al fum interior, principalment resultat dels hàbits de cuina dels residents. Les cases de Mukuru solen ser cases d'una habitació mal ventilades, on els residents cuinen cremant combustibles de biomassa com ara querosè, carbó vegetal i llenya. Això és típic a tot Àfrica; dels 7.5 milions de tones estimades de partícules fines emeses anualment a l'Àfrica, gairebé tres quartes parts són de la crema de biomassa a l'interior.

"El principal problema en un lloc com Mukuru, on estem envoltats d'indústries, és la prevalença d'infeccions respiratòries i malalties cròniques com l'asma i la tuberculosi que afecten molts dels residents", diu Joseph Waweru, resident de Mukuru.

A mesura que augmenta l'exposició als contaminants, els residents són més conscients i cada cop més preocupats per les conseqüències negatives per a la salut. El principal contaminant de preocupació són les partícules fines (PM): partícules molt petites que no són visibles a ull nu però que tenen efectes greus sobre la salut, causant malalties del sistema respiratori superior. S'estima que el PM està associat 670,000 morts prematures a l'Àfrica cada any.

Vostè també pot estar interessat en:

Ciutadans científics: potser sense títol, però sens dubte marcant la diferència

Qualsevol pot ser un ciutadà científic i ajudar a capturar dades que ajudin a investigar. En aquesta publicació convidada, Jacqueline Goldin escriu sobre un projecte a Limpopo on els agricultors ajuden a recollir dades.

Les accions per controlar la contaminació de l'aire i reduir l'exposició de la comunitat al PM s'han vist molt limitades per la manca d'informació i conscienciació entre les comunitats locals, els investigadors, els responsables polítics i els inversors industrials sobre on es troben els punts calents de contaminació, la magnitud del problema i els impactes potencials en salut. A falta d'informació, alguns veïns observaven símptomes d'exposició a la contaminació atmosfèrica com la tos, però no van poder relacionar-ho amb els alts nivells de contaminació de la zona i, en conseqüència, no prenen cap mesura per reduir la seva exposició personal. Per exemple, una de les dones residents entrevistades va esmentar que el seu fill va patir tos i esternuts intensos mentre estava a Mukuru, però va dir que no passava el mateix quan viatjava a la seva casa rural. No va poder entendre per què va passar això fins que es va involucrar en l'estudi de la contaminació de l'aire on va conèixer els efectes de la contaminació de l'aire en la salut.

La manca d'informació dificulta encara més la implementació dels canvis necessaris per frenar el ràpid augment de la contaminació de l'aire. Per exemple, pocs membres de la comunitat van ser capaços de relacionar l'augment del risc amb la manca o la mala ventilació a les seves llars, especialment quan cuinaven al vespre, però la majoria de les famílies de Mukuru utilitzen biomassa i querosè per cuinar, escalfar-se i il·luminació, i aquests són associada a altes emissions de PM. De les 538 llars que van participar en el nostre estudi, el 40% dels enquestats que viuen a les seccions de Reuben i Viwandani de Mukuru ocupen cases sense finestres ni ventilació adequada. Els membres de la comunitat van assenyalar que, tot i que tots es veuen afectats per la contaminació a l'interior, les dones que cuinen i els nens i les persones grans que passen la major part del temps a l'interior, estaven més exposats a nivells elevats de PM a l'interior.

Per tal d'aprofundir en aquest problema complex, un equip d'investigadors i professionals de l'Estocolm Environment Institute Africa (SEI), APHRC (African Population and Health Research Center), Universitat de Nairobi, Slum Dwellers International Kenyan Chapter (conegut popularment). com Muungano wanavijiji), i el Centre i la Xarxa Regionals de la Banya d'Àfrica (HOAREC) a Etiòpia s'han unit per utilitzar l'enfocament de la ciència ciutadana, treballant amb les comunitats per tal de coproduir coneixement que respongui a les necessitats de la comunitat i dels responsables polítics per abordar contaminació atmosfèrica a Nairobi i Addis Abeba. Aquests investigadors han entrenat alguns residents i els han donat sensors PM portàtils per avaluar la seva exposició a partícules tant a l'interior com a l'exterior.

“Vam començar treballant amb la comunitat local, identificant alguns joves amb talent de la comunitat, entrenant-los i després treballant amb ells per recollir les dades. Ho vam fer d'aquesta manera perquè volíem oferir-los l'oportunitat d'implicar-se activament en la recerca, aprendre d'ella i prendre accions per reduir la seva exposició personal. I també, creiem que formen part de la solució”, diu Philip Osano, investigador principal del projecte de recerca conjunt.

A més de moure's amb els sensors portàtils, els membres de la comunitat formats també van participar en grups de discussió i en entrevistes qualitatives mitjançant enquestes a les llars per entendre millor el context complex de la contaminació de l'aire interior i exterior i els seus impactes relacionats amb la salut.

En el procés, els membres de la comunitat seleccionats també comparteixen informació amb altres residents i amb els responsables polítics de Nairobi i Addis Abeba, i contribueixen a conscienciar sobre els possibles impactes sobre la salut de la contaminació de l'aire. Alguns dels científics ciutadans són treballadors sanitaris comunitaris (CHW): persones de la comunitat, majoritàriament dones, que han estat entrenats com a paramèdics pel Ministeri de Salut per poder ajudar amb els serveis de salut entre els residents locals. Aquests ASC ajuden ara a educar els altres sobre com evitar l'exposició a la contaminació de l'aire com a part de les seves visites rutinàries d'educació sanitària a les famílies, a través d'un programa finançat pels Departaments de Salut.

D'aquesta manera, la implicació dels membres de la comunitat, els responsables polítics, els grups industrials (com l'Associació de Fabricants de Kenya) i les associacions cíviques (com la Kenya Alliance of Residents Association a Kenya i la Xarxa de 100 Ciutats Resilients a Addis Abeba) per coproduir coneixement també facilita el procés d'emmarcar solucions rellevants. "Estem conscienciant sobre la magnitud del repte de la contaminació de l'aire i mantenint converses amb ells per augmentar la comprensió d'algunes solucions molt senzilles, com ara obrir finestres quan es cuina al vespre i treure sacs muntats a les parets, que poden fins i tot. prescindir de la intervenció externa”, diu en Felip.

A més de les accions pràctiques per reduir l'exposició, saber més sobre les fonts i els riscos de contaminació ha permès a la comunitat parlar sobre el fum. "Vaig tenir una bona experiència formant part de la investigació perquè també vaig aprendre sobre això i que aturar-la només pot començar amb nosaltres abans que puguem apropar-nos a altres actors com les fàbriques i altres grups d'interès", diu Elizabeth Njoroge, resident de Mukuru, que juntament amb altres joves de la comunitat, ha fet des d'aleshores activitats de defensa, inclosa la producció de vídeos per conscienciar sobre els reptes de la contaminació (vegeu “Injustícia"I"Nyongwa: Sufoca de fum").

Per a l'equip de recerca, la participació de diferents grups d'interès, tot i ser un repte, ja ha ajudat a generar interès per les seves troballes. Els resultats de les mesures de PM s'han inclòs a l'informe d'estat del projecte de l'àrea de planificació especial de Mukuru (SPA) del comtat de Nairobi. Els equips d'investigació i professionals també participen activament en l'elaboració de la Política de qualitat de l'aire i el Pla d'acció per a la qualitat de l'aire per a la ciutat de Nairobi, que està desenvolupant el govern del comtat de la ciutat de Nairobi, a més de contribuir als plans nacionals de gestió de la qualitat de l'aire i a l'àmbit internacional. projectes sobre contaminació atmosfèrica i salut coordinats per l'ONU Medi Ambient (PNUMA) i l'Agència de Protecció del Medi Ambient (EPA) dels EUA a Addis Abeba.

Com reconeixen els investigadors, ja no n'hi ha prou amb que els científics facin investigacions i publiquin els resultats en revistes revisades per parells de manera aïllada. Implicar les persones afectades pel problema mitjançant enfocaments de ciència ciutadana, tal com està fent l'equip a Mukuru, promet no només proporcionar una comprensió més profunda del problema, sinó que també permetrà i facilitarà la co-creació de solucions que siguin rellevants per a les comunitats afectades. i les accions polítiques que són propietat i estan impulsades per les institucions governamentals.

[related_items ids="636″]

VEURE TOTS ELS ARTICLES RELACIONATS

Anar al contingut