Desembalatge de narratives cap a un marc per a la gestió de les aigües residuals

La tecnologia existeix per a un marc diferent de gestió de les aigües residuals, però hem fet prou per generar l'acceptació d'aquestes solucions? I estem escoltant la veu de la gent que els necessita?

Desembalatge de narratives cap a un marc per a la gestió de les aigües residuals

Dar es Salaam és l'antiga capital de Tanzània i acull uns cinc milions de persones. Almenys el 80% d'aquestes persones viuen en assentaments informals. Aquests espais sorgeixen com a resposta a la urbanització i l'escassetat d'habitatges assequibles. Es caracteritzen per edificis impermanents i, sovint, per amuntegament. Un problema resultant és la manca de xarxes de clavegueram o altres mitjans de gestió de les aigües residuals.

A tot el món, les aigües residuals centralitzades han estat la solució principal per a les aigües residuals que els habitants d'una ciutat produeixen inevitablement, però la infraestructura dels assentaments informals sovint està exagerada o completament inexistent.

Sense aquests sistemes centralitzats, les aigües residuals no són només una molèstia pudent sinó un problema de salut pública, que provoca brots de còlera i malalties diarreiques. I és una zona que ha mantingut el Dr Dickson Wilson Lwetoijera despert a la nit. Lwetoijera és biòleg vectorial i investigador científic, amb titulacions addicionals en zoologia aplicada i biotecnologia. Ha estat treballant en mètodes per controlar la malària i en els elements ambientals de la gestió de la salut a l'Institut de Salut d'Ifakara a Tanzània, incloent l'aigua i el sanejament.

Una solució liderada per la tecnologia

La omnipresencia d'aquestes preocupacions de sanejament significa que els millors científics i enginyers de tot el món estan desenvolupant alternatives al sistema central de clavegueram per l'aigua. Una d'aquestes opcions són els sistemes descentralitzats de tractament d'aigües residuals (DEWATS): plantes més petites, sovint enfonsades sota terra i relativament a prop del punt de recollida que recullen, emmagatzemen i tracten les aigües residuals.

BORDA Africa, una divisió de l'Associació de Recerca i Desenvolupament a l'estranger de Bremen, és una organització no governamental (ONG) especialitzada en sanejament descentralitzat. Han estat construint plantes DEWATS al continent com a mitjà per abordar el problema. I la tecnologia funciona. Tanmateix, la implementació no ha estat exempta de reptes, inclosa l'acceptació de la comunitat d'aquests sistemes alternatius i el suport governamental dels mateixos.

I és en aquest punt clau, d'acceptació d'aquesta solució, que el doctor Lwetoijera va veure una oportunitat per a un estudi interdisciplinari que podria portar sistemes d'aigua més segurs a Dar es Salaam i més enllà. És l'investigador principal d'un projecte de recerca finançat per LIRA titulat "Integració de solucions sostenibles d'aigua i sanejament per crear ciutats més segures, inclusives i resilients al clima".

Visita de camp de l'equip a la planta DEWATS de Kigamboni.

Una planta DEWATS completada i posada en marxa.

Una resolució liderada per la comunitat

"Les plantes DEWATS", explica Lwetoijera, "són una tecnologia provada que pot donar servei a comunitats de 30 persones o 000 cases. La qüestió és, però, si les persones que utilitzaran aquestes plantes, beneficiant-se'n, entenen què són. Aquesta qüestió d'acceptabilitat no formava part originalment del projecte d'implementació de BORDA".

Continua, “tenim aquesta tecnologia provada per gestionar les aigües residuals a l'Àfrica, en entorns urbans, però no sabem si la gent acceptarà la tecnologia. Hem d'entendre les construccions socials que dificulten la seva comprensió o que poden fer-los rebutjar la tecnologia".

El poder de les històries

Lwetoijera creu que les històries són poderoses. Una part important de la investigació tracta d'explorar les històries de com la gent veu el sanejament, quines són les seves preocupacions i els mites que creuen sobre tenir un sistema DEWATS a la seva porta. Les preocupacions típiques inclouen que les plantes DEWATS tindran pudor o provocaran problemes a una zona.

Treballant amb un acadèmic de Sud-àfrica, on hi ha un sistema pilot DEWATS, estan recopilant històries d'èxit sobre aquesta tecnologia per compartir-les amb altres comunitats de Dar es Salaam. L'objectiu és mostrar el camí cap a l'èxit i com aquesta tecnologia ajuda a gestionar les aigües residuals.

“No pot ser una narració acrítica o unilateral. També volem escoltar les altres històries, les que necessitem escoltar pel que fa a què treballar, per assegurar-nos que millorem la implementació del nostre projecte. Ve de les dues parts, els experts i les comunitats, les mateixes persones. Ha de ser un enfocament holístic, en cas contrari podeu acabar dissenyant alguna cosa que la gent rebutja, i aleshores esteu pitjor que abans".

Looping en les parts interessades

A més d'aportar veus de la comunitat, l'equip de Lwetoijera ha estat mapeant el panorama de les parts interessades, que inclou: acadèmics, sector públic i privat, societat civil i ha llançat un programa de participació de les parts interessades. El seu abast governamental és ampli, i reuneix representants de diversos ministeris i empreses d'aigua.

“A Tanzània no tenim una política de sanejament”, diu, explicant que el tema s'està reformant i reorganitzant dins de les estructures governamentals. Aquesta bretxa crea una oportunitat perquè els investigadors contribueixin de manera directa i significativa a la creació d'aquesta política. Els seus compromisos inicials també ofereixen als investigadors una visió crítica de la dinàmica de poder en joc entre les diferents autoritats i les seves diferents prioritats.

“Aquest projecte té el potencial de produir directrius per a una política que incorpori DEWATS. És una tecnologia nova, amb potencial per servir a una gran part de la comunitat. Estem implicant fortament el sector governamental des del Ministeri d'Aigua fins al Ministeri d'Educació, incloses les empreses de serveis d'aigua, per assegurar-nos que coneixen l'opció des del principi. També fer-los conscients de l'aspecte social de la tecnologia pel que fa al que pensa la gent".

El seu desig final és que un dels resultats accionables de la investigació sigui un marc per a aquesta política, i que sigui funcional, sostenible i específic del context.

Un canvi de responsabilitat

Com a expert en gestió de la salut pública, Lwetoijera creu que necessitem una resposta proactiva a l'aigua i al sanejament, una àrea que sol ser reactiva per naturalesa. "Venint d'una disciplina de salut pública", diu, "sempre vull estar preparat abans que comenci un problema. A Tanzània, no hi ha cap programa que expliqui a la gent com utilitzar l'aigua de manera eficient. No tenim la infraestructura que necessitem i no estem educant a la gent”.

Això es relaciona directament amb l'assoliment de l'ODS 6: Aigua neta i sanejament, així com amb l'OBJECTIU 3: Bona salut i benestar. "Quin és el paper de la gent en la gestió de residus?" ell pregunta. “Si parles amb la gent, pensen que és responsabilitat del govern. Històricament, però, la gestió de les aigües residuals solia ser a nivell domèstic. Fins al punt que la gent sigui responsable i responsable dels residus que produeixen, no farem un salt en el desenvolupament del sanejament”.


Aquest projecte compta amb el suport de la Programa LIRA 2030 Àfrica.

VEURE TOTS ELS ARTICLES RELACIONATS

Anar al contingut