Lagos està rebent menys pluges, però més tempestes intenses. Què pot fer per preparar-se? per Nelson Odume, beneficiari de LIRA2030

Nelson Odume forma part de la xarxa LIRA2030 (Leading Integrated Research for Agenda 2030 in Africa) de l'ISC de científics d'inici de carrera a Àfrica que duen a terme investigacions orientades a solucions sobre qüestions de sostenibilitat global.

Lagos està rebent menys pluges, però més tempestes intenses. Què pot fer per preparar-se? per Nelson Odume, beneficiari de LIRA2030

Nelson Odume, Universitat de Rodes,

LIRA2030


L'estat de Lagos pot esperar experimentar 270 dies de pluja el 2020. Molts lagosians que van patir les devastadores inundacions de 2012 i 2017 es pregunten si això és habitual o no. Nelson Odume desempaqueta els problemes.

Quins han estat els patrons de pluja notables a Lagos durant els darrers 60 anys?

Quan es mira la precipitació mitjana anual rebuda entre 1960 i 2010, hi ha un disminució gradual en quantitat de pluja.

A més, entre 1960 i 2010, de mitjana, les pluges a Lagos van començar a finals de març, van assolir el màxim al juny i van acabar a l'octubre. Però hi va haver un canvi de precipitacions des dels mesos de maig, juny, juliol fins als mesos d'agost, setembre i octubre. El segon pic de pluges va tenir lloc al setembre.

A treball de recerca del canvi climàtic previst entre el 2010 i el 2099, va mostrar que, a part d'uns quants anys cap a finals de segle, la quantitat de pluges continuarà disminuint a Lagos i la temperatura continuarà augmentant. La disminució de les precipitacions pot arribar als 140 mm.

Aleshores, on són els riscos per a les persones que viuen a la ciutat?

Tot i que la quantitat de pluges ha anat disminuint a Lagos, la freqüència i la intensitat dels esdeveniments extrems estan augmentant. Per tant, el risc no és gaire de la quantitat anual de pluges, sinó de la seva distribució i intensitat quan es produeix.

Aquests no són del tot nous. Per exemple, el 17 de juny de 2004, l'illa Victòria va rebre quantitat de pluja d'uns 243 mm (78% de les precipitacions del mes), provocant inundacions devastadores. Més recentment, les precipitacions intenses s'estan produint amb més freqüència als mesos de juny, juliol i setembre, augmentant el risc d'inundacions.

Quins són els riscos meteorològics més grans als quals s'enfronta la gent de la ciutat?

El risc són els creixents esdeveniments de pluges extremes d'1 a 5 dies, que s'ha previst que augmentaran a l'estat de Lagos. Són aquests esdeveniments de precipitació extrems els que haurien de preocupar més els lagosians.

A part de les pluges extremes, també es preveu que augmentin les marejades de tempesta a Lagos. Aquests tampoc no són del tot nous. Per exemple, el 17 d'agost de 1995 Victoria Island patit d'una marejada devastadora que va destruir propietats per valor de milers de milions de Naira.

Què fa que Lagos sigui tan vulnerable?

Lagos limita al sud amb l'oceà Atlàntic, a l'est i al sud-oest amb llacunes i rierols. La posició relativa de Lagos, al ser una ciutat costanera, la fa molt vulnerable a les inundacions costaneres i l'erosió costanera com a conseqüència de l'augment del nivell del mar. És previst que Lagos podria experimentar un augment del nivell del mar d'uns 12-17 cm l'any 2050. Això podria augmentar les inundacions costaneres perquè la topografia de Lagos és plana i només a uns 0-5 m sobre el nivell del mar. A més, l'augment del nivell del mar augmentaria l'erosió costanera i la intrusió d'aigua salada a les aigües subterrànies. Això faria salar les aigües subterrànies de la ciutat i augmentaria els costos de tractament.

Un altre factor que fa que Lagos sigui més vulnerable és que al voltant del 90% de Lagos ja està construït. Això vol dir que les superfícies del terreny estan cobertes d'edificis, teulades, formigó i carreteres. Aquests materials són en gran part impermeables. El sòl i la vegetació naturals, que solen retenir l'aigua de pluja i la fan fluir lentament, s'eliminen donant pas a materials que no retenen l'aigua de pluja.

La implicació és que quan plou, l'aigua s'acumula ràpidament als rius adjacents, i aquests rius fàcilment es desborden, provocant inundacions. A causa de l'augment de l'escorrentia, els canals fluvials es poden modificar, la qual cosa també pot augmentar el risc d'inundació.

El sistema de drenatge insuficient i la recollida de residus sòlids, els abocadors il·legals, la construcció no planificada en zones propenses a inundacions com els aiguamolls, així com l'alta densitat de població contribueixen a les inundacions a Lagos.

Quines són les responsabilitats del govern?

En primer lloc, el govern de l'estat de Lagos ha d'enfortir la seva capacitat per a la presa de decisions basada en l'evidència. La comunitat científica (investigadors), els professionals i la classe política han de col·laborar estretament perquè les decisions estiguin informades amb anàlisi científica actualitzada. I la ciència ha d'estar informada pels reptes sobre el terreny.

En segon lloc, el govern de l'estat de Lagos hauria d'emprendre mesures estructurals com la construcció de dics, terraplens i dics per minimitzar el risc d'inundacions a la ciutat. També ajudaria la neteja de vies fluvials, canals i sistemes de drenatge, així com un sistema eficient de recollida de residus sòlids. I hi ha passos estructurals que es podrien fer, com ara codis de disseny d'edificis que promouen l'ús de paviment permeable així com rases d'infiltració.

En tercer lloc, la capacitat de predicció d'inundacions del govern de l'estat de Lagos s'ha de combinar amb una comunicació eficaç d'alerta primerenca del risc, especialment a la població propensa al risc. La predicció no és suficient. Les comunitats s'han de mobilitzar per mitigar el risc d'inundació mitjançant una comunicació eficaç dels sistemes d'alerta primerenca.

En quart lloc, la planificació de l'ús del sòl i la protecció dels ecosistemes són prometedores per mitigar el risc. El govern de l'estat de Lagos ha de continuar reforçant el compliment i l'aplicació de la planificació de l'ús del sòl, assegurant que els desenvolupaments estiguin prohibits a les zones propenses a les inundacions i als ecosistemes sensibles com els aiguamolls.

Finalment, sense la implicació adequada de les comunitats locals, inclosos els sistemes de coneixement locals, les mesures anteriors probablement fallarien a causa de la manca de sentit de propietat per part de la gent. Per tant, l'estat de Lagos també ha de continuar reforçant la seva capacitat per treballar amb les comunitats locals i les diferents parts interessades per abordar el risc d'inundació a la ciutat.

Què haurien de fer els lagosians per preparar-se per a la temporada de pluges?

Han de sumar els esforços del govern per reduir els efectes de les inundacions a la ciutat. Una manera de fer-ho és evitar l'abocament indiscriminat de residus a les vies fluvials, canals d'aigua i zones humides.

Els lagosians també poden formar organitzacions comunitàries voluntàries que tenen com a objectiu sensibilitzar la població local sobre la importància de mantenir net el drenatge i mantenir-se en contacte amb les autoritats governamentals pertinents per a una comunicació eficaç del risc.

Finalment, l'amenaça d'inundacions a Lagos és una oportunitat per mirar en la direcció de solucions basades en la natura, com ara la creació d'espais verds i la protecció dels aiguamolls. Això mitigaran els efectes devastadors de les inundacions. També poden ajuda crear llocs de treball mitjançant l'oci i el turisme, conservar els ecosistemes i emmagatzemar carboni.La conversa

Nelson Odume, investigador, Universitat de Rodes

Aquest article és publicat de nou La conversa sota una llicència de Creative Commons. Llegir el article original.

Foto: Omotayo Kofoworola on Unsplash

VEURE TOTS ELS ARTICLES RELACIONATS

Anar al contingut