Contractar

Implicacions de la COVID-19 en la investigació transdisciplinària a l'Àfrica

La crisi del COVID-19 ens ha afectat a tots, tant a nivell personal com professional. L'ISC va parlar amb quatre investigadors del programa LIRA a l'Àfrica subsahariana i el seu organisme de finançament, sobre les implicacions presents i futures que la pandèmia ha tingut en els investigadors primerencs i els seus projectes.

Durant la pandèmia de la COVID-19, els investigadors primerencs de la carrera el programa LIRA han estat especialment afectats. Davant de conseqüències econòmiques negatives, els investigadors estan preocupats perquè tindran menys probabilitats de rebre finançament en el futur i completar projectes de recerca actuals que són crucials per avançar en la seva carrera. L'ISC pretén ressaltar i abordar els reptes als quals s'enfronten els científics d'inici de carrera a l'Àfrica en aquest moment actual i el que esperen dels finançadors després de COVID19.

El programa LIRA 2030 està dirigit pel Consell Internacional de la Ciència juntament amb el seu Oficina regional per a Àfrica i en sòlida associació amb el Xarxa d'Acadèmies Africanes de Ciència (NASAC). El programa compta amb el suport de la Agència Sueca de Cooperació Internacional per al Desenvolupament (Sida) i s'allargarà fins al desembre de 2020.

"Els projectes en curs s'adonaran que s'enfronten a dificultats substancials", diu Anna Maria Oltorp, cap de la Unitat de Cooperació a la Recerca de Sida. “No es poden fer estudis de camp, ni es poden fer reunions. Les reunions solen ser una part important de fer recerca junts i intercanviar idees. Amb sort, millorarem l'ús d'equips digitals per tenir reunions virtuals. Però hi ha grans dificultats".

"Hem de ser adaptatius pel que fa als pressupostos: hem de donar suport a les organitzacions i trobar la millor manera de respondre en diferents situacions".

Maria Oltorp, Cap de la Unitat de Cooperació a la Recerca, Sida

Fati Aziz és la investigadora principal del projecte de recerca LIRA per millorar la sostenibilitat a les ciutats africanes de ràpid creixement mitjançant un nexe Aigua-Energia-Aliments (WEF). L'augment de la població mundial i el nombre de persones que viuen a les ciutats ha posat una gran pressió sobre els recursos del WEF a les ciutats d'arreu del món. En algunes ciutats africanes, l'accés inadequat als recursos del WEF ja ha contribuït al racionament de l'aigua i l'energia, ha augmentat el cost de la vida i ha contribuït a la pobresa i la desigualtat. El canvi climàtic presenta amenaces addicionals per als recursos del WEF de les ciutats. El projecte de Fati té com a objectiu millorar la resiliència i la sostenibilitat de dues ciutats africanes de ràpid creixement, Accra (Ghana) i Kampala (Uganda), mitjançant una avaluació integrada i participativa.

No obstant això, la naturalesa de la investigació de Fati requereix que ella i el seu equip realitzin visites d'enquestes a les llars i impliquen les parts interessades. El confinament de la COVID-19 ha aturat significativament la seva investigació. "Al principi, no pensàvem que COVID-19 anés a afectar Àfrica", explica Fati.

"No pensàvem que tingués cap impacte en la nostra investigació. Al març, quan vam començar a gravar casos a Ghana i a Uganda, vam començar a adonar-nos de les implicacions que tindria en el nostre projecte. Ja hauríem d'haver acabat l'enquesta a les llars a Uganda, però està en suspens".

Fati Aziz, becària de LIRA

Malgrat que el bloqueig parcial de Ghana es va aixecar el 19 d'abril, els residents es mostren reticents a tornar a la vida tal com era. "La gent té por", diu la Fati. "Havíem de reunir-nos amb funcionaris clau del govern per parlar del projecte recentment. Ara, no podem fer-ho, i hi ha un gran signe d'interrogació pel que fa a quan podem reprendre amb normalitat".

"Ara mateix, els països estan lluitant i tothom està pensant a trobar solucions a la pandèmia. En aquest moment, no sembla tan bo per als científics de carrera inicial quan es tracta de finançament. Tothom sent la pressió".

Fati Aziz, becària de LIRA

Els investigadors de la primera carrera han estat especialment afectats per les restriccions de la pandèmia. Fati espera aconseguir finançament per continuar la seva recerca després del LIRA, però està preocupada per les retallades de finançament a mesura que ens avancem a la fase post-pandèmia. "He sol·licitat el CSIRO institut i altres finançadors diferents", diu. "També he sol·licitat alguns treballs de professor a Ghana. Però ni tan sols estic segur de ser considerat. Depenent de com evolucioni tot això, crec que algunes de les agències reduiran o cancel·laran el finançament. Ara mateix, els països estan lluitant i tothom està pensant a trobar solucions a la pandèmia. En aquest moment, no sembla tan bo per als científics de carrera inicial quan es tracta de finançament. Tothom sent la pressió. Si rebo subvencions, això és genial. Però no em sorprendrà si no."

A mesura que les corbes globals de COVID-19 continuen assolint el seu màxim i després s'aplanen, Fati espera que els finançadors puguin tenir en compte les extensions, atès el temps que es va perdre. “Seria bo saber que és possible tenir una ampliació sense cost del projecte de recerca. De vegades no pots preveure aquestes coses, així que estaria bé tenir una mica de flexibilitat per a projectes futurs". També espera que es puguin reservar fons per a futures pandèmies o reptes globals que puguin tenir implicacions similars.

Nelson Odume, amb seu a la Universitat de Rhodes de Sud-àfrica, lidera un projecte per millorar la salut dels ecosistemes fluvials i dels aiguamolls urbans a Nigèria i Sud-àfrica. "La recollida de dades de camp de dades ecològiques està en suspens", diu. Li preocupa acabar el projecte LIRA a temps, amb els esforços de recerca estancats indefinidament.

"L'impacte de la COVID-19 en la investigació de camp és enorme i ha alentit l'esforç i el progrés de la investigació".

Nelson Odume, becari LIRA

Gladman Thondhlana està actualment involucrat en un projecte de recerca dedicat a les pràctiques d'ús d'energia domèstic sostenible a Makhanda-Grahamstown, Sud-àfrica i Kumasi, Ghana. El projecte pretén examinar el comportament de l'ús d'energia a les llars com a base per al disseny conjunt d'intervencions per millorar l'eficiència del consum d'energia a Sud-àfrica i Ghana. Un repte clau de sostenibilitat relacionat amb les ciutats és el consum d'energia insostenible per part del sector residencial, que al seu torn provoca impactes ambientals negatius i inseguretat energètica.

De manera similar al projecte de Fati, la naturalesa d'obtenir i analitzar resultats a través de la investigació de Gladman prové de visitar les llars existents a través de les nacions. Els bloquejos de la COVID-19 han compromès la capacitat de continuar amb aquest aspecte crucial de la investigació. "No hem anat més enllà de l'estudi de referència", explica Gladman. “A causa del confinament, no podem recollir dades de consum mensual. El següent pas del projecte haurà de començar a donar suport o facilitar el disseny d'intervencions domèstiques alternatives que creiem que poden funcionar”.

Tanmateix, les solucions alternatives, com ara les reunions de Zoom i Skype, són un luxe, una cosa que moltes llars d'aquestes regions no tenen i no es poden permetre. "És bastant desafiant", diu Gladman. "Aquestes llars que estem examinant es troben en les pitjors condicions pel que fa a l'accés a Internet i els aparells que facilitaran la discussió virtual".

Nelson Odume s'enfronta a reptes similars com a investigador a Sud-àfrica. "Com que estem sota estrictes regulacions de bloqueig, tot el nostre treball de camp de recerca, inclosa la recollida de dades i els tallers, està en suspens. La majoria dels participants de la comunitat no tenen instal·lacions d'Internet per connectar-se en línia, cosa que fa que els tallers en línia siguin impossibles", diu.

"Com a investigador primerenc, és difícil per a mi saber definitivament quin impacte tindrà en la meva carrera, ja que estem a només sis setmanes de la pandèmia. No és la fase posterior a la pandèmia la que em preocupa en aquests moments. És ara."

Gladman Thondhlana, becari LIRA

Gladman també té esperança amb la flexibilitat dels finançadors durant i després de la pandèmia. “Hem de repensar el projecte a llarg termini i tenir en compte el temps perdut. De moment, no hi ha cap pla actiu per assegurar-nos que seguim endavant amb el projecte a causa d'algunes de les limitacions que vaig destacar anteriorment. Així que si perdem dos o tres mesos a causa de la COVID-19, espero que es pugui tenir en compte a mesura que avancem".

El becari LIRA Kareem Buyana de la Universitat de Makerere està treballant en la co-creació d'un marc urbà per a normes localitzades sobre energia sostenible a Kenya i Uganda. Pensa que una manera positiva d'avançar és garantir un distanciament físic segur mentre es recullen dades al camp.

A Kareem també li preocupa que totes les activitats de participació, per exemple Les autoritats sanitàries haurien d'autoritzar els tallers de co-disseny i els seminaris sobre polítiques, que són elements crítics de la investigació transdisciplinària. També pensa que l'enquadrament de les convocatòries i agendes de recerca canviarà a l'Àfrica. Assumptes com la transició cap al desenvolupament sostenible, els riscos del canvi climàtic, la sobirania alimentària, la privadesa i la seguretat en les transformacions digitals, la revisió de les directrius i lleis de salut pública passaran a ser una de les prioritats de l'agenda. També creu que la transdisciplinarietat i la col·laboració intersectorial probablement rebran més atenció que mai.

"És possible que algunes de les despeses de viatges i altres despeses de la línia pressupostària s'hagin de gastar en publicacions d'accés obert, ja que determinades activitats de camp es veuen obstaculitzades per restriccions de mobilitat", suggereix Kareem. "Els investigadors que es basen en grans mides de mostres de població poden haver d'adoptar mitjans electrònics de recollida de dades. També s'haurà d'explorar la rellevància de la intel·ligència artificial per dur a terme investigacions en ciències socials i naturals".

Aprendre a conviure amb pandèmies i altres emergències, i adaptar els nostres mètodes per continuar la nostra recerca, està en la ment de la Unitat de Cooperació a la Recerca de Sida. "Les altres qüestions d'investigació importants no poden desaparèixer simplement perquè tenim una pandèmia de coronavirus en aquest moment", diu Markus Moll, assessor de recerca de Sida. "Això també és una cosa que cal tenir en compte. Aquesta no serà l'última pandèmia. Hem de mirar endavant i treballar en la preparació per a una pandèmia i construir estructures sostenibles que ajudin quan arribi la propera pandèmia".


Clica aquí per accedir al Portal de Ciència Global del Consell Internacional de la Ciència. El portal comparteix comentaris i anàlisis científics i ofereix accés a informació sobre diverses iniciatives, destacant l'escala i l'abast de la resposta i animant els membres i socis de l'ISC a col·laborar i compartir les millors pràctiques durant aquesta emergència global.

Clica aquí per llegir més sobre els projectes de Fati Aziz, Nelson Odume, Buyana Kareem i Gladman Thondhlana.

Anar al contingut