Contractar

Els cristal·lògrafs s'uneixen per fer front al coronavirus

La Unió Internacional de Cristal·lografia (IUCr), membre de l'ISC, està recopilant històries d'arreu del món sobre com els cristal·lògrafs contribueixen als esforços per trobar una vacuna contra la COVID-19.

El Web de la IUCr destaca una sèrie de descobriments clau i ofereix enllaços a recursos disponibles gratuïtament per a la investigació sobre el coronavirus i la COVID-19. Destaquem alguns dels avenços perfilats per IUCr a continuació:

A l' Universitat de Texas (UT) als Estats Units, Jason McLellan ha utilitzat la tecnologia d'última generació coneguda com a microscòpia electrònica criogènica (cryo-EM) per determinar l'estructura de la proteïna espiga del coronavirus. Cryo-EM permet als investigadors fer models 3D a escala atòmica d'estructures cel·lulars, molècules i virus. Després que els científics xinesos alliberessin la seqüència del nou coronavirus, el doctor McLellan i el seu equip van dissenyar una variant de la proteïna espiga per augmentar la seva estabilitat i expressió per a l'estudi, i van ordenar que l'àcid nucleic es sintetitzés per a la proteïna espiga modificada. Dins 25 dies de rebre l'àcid nucleic dissenyat, van clonar el gen, van expressar la proteïna, la van aïllar, van utilitzar les instal·lacions crio-EM de la universitat per determinar l'estructura i van enviar el seu treball a ciència, on ja ha estat publicat.

Estructura de la proteïna espiga 2019-nCoV a la conformació de la prefusió

Aquest és un mapa a escala atòmica en 3D, o estructura molecular, de la proteïna espiga 2019-nCoV. La proteïna pren dues formes diferents, anomenades conformacions: una abans d'infectar una cèl·lula hoste i una altra durant la infecció. Aquesta estructura representa la proteïna abans que infecti una cèl·lula, anomenada conformació de prefusió (imatge cortesia de la Universitat de Texas a Austin).

L'expresident immediat de l'IUCr, Marvin Hackert, va utilitzar les coordenades del doctor McLellan per produir un model imprès en 3D, que el doctor McLellan va mostrar a Fox National News als EUA i a WXYZ-TV Detroit.

Mentrestant, el recent Reunió cristal·logràfica conjunta polonès-alemanya a Wroclaw, Polònia, va començar amb una conferència plenaria de Rolf Hilgenfeld (Universitat de Lübeck, Alemanya) titulada "Del SARS al MERS i el virus de la pneumònia de Wuhan 2020: com la cristal·lografia de raigs X pot ajudar a combatre els virus emergents". Es van presentar resultats que només s'havien obtingut aquell dia. Podeu obtenir més informació sobre aquestes històries al proper número de la Butlletí IUCr, i hi ha una sèrie de recursos addicionals disponibles al Web de la IUCr, que s'actualitza periòdicament.

Un número virtual que conté tots els articles i resums sobre coronavirus publicats a les revistes de la IUCr està disponible en una col·lecció de lectura gratuïta. aquí


Foto: Novel Coronavirus SARS-CoV-2 (NIAID a través de Flickr)

Anar al contingut