Contractar

El Consell Internacional de la Ciència llança l'Any Polar Internacional 2007-2008, un esforç de proporcions històriques

Despertant una sensació d'urgència, entusiasme i unitat de propòsit a la comunitat científica que recorda esforços de galvanització com ara les aventures de l'home a l'espai i el Projecte Genoma Humà, el Consell Internacional per a la Ciència (ICSU) ha llançat avui formalment un ambiciós programa global per a la investigació polar que ja ha atret més de 1000 propostes de recerca presentades per científics d'arreu del món.

SUZHOU, Xina- L'Any Polar Internacional (IPY) 2007-2008, que està sent copatrocinat per l'Organització Meteorològica Mundial, va ser adoptat oficialment pels membres de l'ICSU a la seva 28a Assemblea General a Suzhou, Xina. No obstant això, la planificació de l'API ja estava en marxa. Durant més d'un any, l'ICSU i l'OMM han estat reunint el que s'espera que sigui un esclat d'investigació coordinada internacionalment que se centrarà en els canvis dramàtics i inquietants que es produeixen a les regions polars i analitzarà la seva importància ambiental i econòmica més àmplia per al planeta.

"Hem vist científics d'una àmplia gamma de disciplines atrets immediatament a aquest esforç perquè sembla que comparteixen la sensació que si no prestem una atenció considerable als pols ara, haurem perdut una gran oportunitat i evitarem les nostres responsabilitats com a exploradors del planeta”, va dir el Dr. David J. Carlson, director de l'Oficina Internacional del Programa de l'IPY establerta per l'ICSU i l'OMM i amb seu al British Antarctic Survey. "Crec que intel·lectualment, i potser fins i tot emocionalment, els científics volen formar part d'alguna cosa que marcarà la diferència, i la investigació polar, donat com ens pot ajudar a entendre qüestions tan urgents com el canvi climàtic global, sens dubte ofereix aquesta oportunitat".

El compromís de l'ICSU amb el pla IPY arriba quan la investigació polar està captant cada cop més l'atenció no només dels científics, sinó també dels responsables polítics i del públic en general. Fa només unes setmanes, els científics del National Snow and Ice Data Center dels Estats Units van generar titulars amb les seves alarmants troballes que durant el segle passat hi ha hagut una fusió significativa de la capa de gel de l'Àrtic. Carlson va assenyalar que els problemes plantejats per aquest tipus d'investigació mostren per què hi ha una necessitat urgent d'un esforç internacional coordinat i col·laboratiu per abordar les implicacions dels canvis que es produeixen a l'Àrtic i l'Antàrtida.

"Si volem portar la investigació polar al següent nivell, per, per exemple, entendre completament les implicacions de la fusió dels casquets glacials per a la circulació oceànica, per a diferents societats i economies d'arreu del món, i com les activitats humanes contribueixen a aquests canvis, llavors necessiten científics que treballin a través de disciplines i fronteres internacionals", va dir.

L'IPY està funcionant actualment com a punt focal i instrument organitzador de nous projectes de recerca polar. Científics, alguns de llocs tan poc probables com Egipte, Grècia i Malàisia, han estat enviant detalls del treball proposat a través d'un lloc web especial de l'IPY (www.ipy.org). Els funcionaris de l'IPY que presenten les propostes actualitzen constantment un "gràfic de planificació" en línia que detalla els projectes per regió d'interès (nord, sud o tots dos) i per tema de recerca per mostrar oportunitats de col·laboració i àrees que necessiten atenció. Els països també estan començant a comprometre recursos. Per exemple, el Canadà va destinar recentment 150 milions de dòlars canadiens a la investigació relacionada amb l'API, la Xina s'ha compromès a fer una gran contribució i Alemanya s'ha compromès, entre altres coses, a dedicar vaixells de recerca als dos pols. En total, actualment hi ha 50 països que contribueixen a la iniciativa.

De les presentacions del projecte queda clar que l'IPY 2007-2008, que s'inicia oficialment l'1 de març de 2007 i s'allarga fins l'1 de març de 2009, està ampliant els límits de la investigació polar. Juntament amb estudis centrats en temes polars una mica familiars, com ara l'esgotament de les capes d'ozó i les profunditats del permafrost, hi ha projectes que cerquen estudis exhaustius dels ecosistemes marins i la vida salvatge polar juntament amb investigacions sobre els processos culturals, històrics i socials de les societats dins i al voltant del polar. regions. Les regions polars també són llocs ideals per dur a terme nous estudis que sondegen els misteris de l'interior de la terra i miren cap al sol i el cosmos.

"Veiem aquest API com una oportunitat per desencadenar una àmplia gamma d'esforços de recerca creatius que realment poden captar la imaginació del públic", va dir el doctor Ian Allison, de la Divisió Antàrtica del Govern australià i un dels dos copresidents de l'ICSU/ Comitè Conjunt de l'OMM encarregat de la planificació científica i la coordinació de l'API. "Els projectes IPY poden mostrar al món per què el que passa en aquests llocs remots i durs està íntimament connectat amb el nostre passat, present i el nostre futur i, en fer-ho, també poden atraure una nova generació de científics al camp de la investigació polar".

Ha passat gairebé mig segle des que l'ICSU va iniciar per última vegada un projecte de recerca polar global. L'Any Geofísic Internacional de 1957-1958 va aprofitar les tecnologies desenvolupades durant la Segona Guerra Mundial i va provocar èxits tan emblemàtics com el descobriment dels cinturons de radiació de Van Allen que envolten el món, les primeres estimacions de la mida de la massa de gel de l'Antàrtida i van confirmar la teoria del continent continental. deriva. Els científics de l'ICSU veuen l'IPY 2007-2008 com una oportunitat per explotar els avenços tecnològics moderns, que van des de les capacitats de teledetecció per satèl·lit fins a l'anàlisi genòmica, per deixar un llegat igualment impressionant.


Anar al contingut