Contractar

La investigació polar revela noves evidències del canvi ambiental global

Recerca multidisciplinària des del Any Polar Internacional (IPY) 2007-2008 proporciona noves proves dels efectes generalitzats de l'escalfament global a les regions polars. La neu i el gel estan disminuint a les dues regions polars, afectant els mitjans de vida humans, així com la vida vegetal i animal local a l'Àrtic, així com la circulació global de l'oceà i l'atmosfera i el nivell del mar. Aquestes són només algunes de les troballes informades a "State of Polar Research", publicat avui per la Organització Meteorològica Mundial (OMM) i el Consell Internacional de la Ciència (ICSU). A més de donar informació sobre el canvi climàtic, l'IPY ens ha ajudat a entendre el transport de contaminants, l'evolució de les espècies i la formació de tempestes, entre moltes altres àrees.

GINEBRA, Suïssa - Les troballes de l'IPY d'ampli abast són el resultat de més de 160 projectes científics avalats reunits per investigadors de més de 60 països. Llançat el març de 2007, l'IPY cobreix un període de dos anys fins al març de 2009 per permetre les observacions durant les estacions alternes a les dues regions polars. Un projecte conjunt de l'OMM i l'ICSU, l'IPY va liderar els esforços per controlar i comprendre millor les regions àrtiques i antàrtiques, amb un suport de finançament internacional d'uns 1.2 milions de dòlars durant el període de dos anys.

"L'Any Polar Internacional 2007-2008 va arribar a una cruïlla per al futur del planeta", va dir Michel Jarraud, secretari general de l'OMM. "La nova evidència resultant de la investigació polar reforçarà la base científica sobre la qual construïm accions futures".

Catherine Bréchignac, presidenta de l'ICSU, afegeix “la planificació de l'API va establir objectius ambiciosos que s'han assolit, i fins i tot superat, gràcies a l'esforç incansable, l'entusiasme i la imaginació de milers de científics, treballant amb professors, artistes i molts altres col·laboradors. .”

L'IPY ha donat un impuls crític a la investigació polar durant un temps en què l'entorn global està canviant més ràpidament que mai en la història de la humanitat. Ara sembla clar que les capes de gel de Groenlàndia i l'Antàrtida estan perdent massa contribuint a l'augment del nivell del mar. L'escalfament a l'Antàrtida està molt més estès del que es pensava abans de l'API, i ara sembla que la taxa de pèrdua de gel de Groenlàndia està augmentant.

Els investigadors també van trobar que a l'Àrtic, durant els estius de 2007 i 2008, l'extensió mínima de gel marí durant tot l'any va disminuir fins al seu nivell més baix des que es van iniciar els registres per satèl·lit fa 30 anys. Les expedicions de l'IPY també van registrar una taxa de deriva del gel marí sense precedents a l'Àrtic. A causa de l'escalfament global, els tipus i l'extensió de la vegetació a l'Àrtic van canviar, afectant els animals de pastura i la caça.

Una altra evidència de l'escalfament global prové dels vaixells de recerca de l'IPY que han confirmat un escalfament superior a la mitjana global a l'oceà Austral. Un refresc de l'aigua del fons prop de l'Antàrtida és coherent amb l'augment de la fusió del gel de l'Antàrtida i podria afectar la circulació oceànica. Per tant, l'escalfament global està afectant l'Antàrtida de maneres no identificades prèviament.

La investigació de l'IPY també ha identificat grans grups de carboni emmagatzemats com metà al permafrost. La descongelació del permafrost amenaça de desestabilitzar el metà emmagatzemat -un gas d'efecte hivernacle- i enviar-lo a l'atmosfera. De fet, els investigadors de l'IPY al llarg de la costa de Sibèria van observar emissions substancials de metà dels sediments oceànics.

A l'àrea de la biodiversitat, les enquestes de l'oceà Austral han descobert una gamma de vida molt rica, colorida i complexa. Algunes espècies semblen estar migrant cap als pols en resposta a l'escalfament global. Altres estudis IPY revelen tendències evolutives interessants, com ara molts pops d'aigües profundes actuals que s'han originat a partir d'espècies d'ancestres comuns que encara sobreviuen a l'oceà Austral.

L'IPY també ha donat nous coneixements a la investigació atmosfèrica. Els investigadors han descobert que les tempestes de l'Atlàntic Nord són les principals fonts de calor i humitat per a les regions polars. Entendre aquests mecanismes millorarà les previsions de la trajectòria i la intensitat de les tempestes. Els estudis sobre el forat d'ozó també s'han beneficiat de la investigació de l'IPY, amb noves connexions identificades entre les concentracions d'ozó sobre l'Antàrtida i les condicions de vent i tempestes a l'oceà Austral. Aquesta informació millorarà les prediccions del clima i l'esgotament de la capa d'ozó.

Molts residents de l'Àrtic, incloses les comunitats indígenes, van participar en els projectes de l'IPY. Més de 30 d'aquests projectes van abordar qüestions de ciències socials i humanes de l'Àrtic, com ara la seguretat alimentària, la contaminació i altres problemes de salut, i aportaran una nova comprensió per abordar aquests reptes urgents. "L'IPY ha estat el catalitzador per al desenvolupament i l'enfortiment de les xarxes de seguiment de la comunitat a tot el Nord", va dir David Carlson, director de l'Oficina del Programa Internacional de l'IPY. "Aquestes xarxes estimulen el flux d'informació entre comunitats i d'anada i tornada de la ciència a les comunitats".

L'IPY deixa com a llegat una capacitat d'observació millorada, vincles més forts entre disciplines i comunitats i una nova generació d'investigadors polars dinàmics. "El treball iniciat per IPY ha de continuar", va dir el Sr. Jarraud. "En les properes dècades encara serà necessària una acció coordinada internacionalment relacionada amb les regions polars", va dir. La senyora Bréchignac coincideix: "Aquest API ha reforçat encara més la relació ICSU-OMM sobre la coordinació de la investigació polar, i hem de continuar ajudant la comunitat científica en la seva recerca per comprendre i predir el canvi polar i les seves manifestacions globals en aquest moment crític".

L'augment de les amenaces que suposa el canvi climàtic fan de la recerca polar una prioritat especial. El document "L'estat de la recerca polar" no només descriu alguns dels descobriments sorprenents durant l'API, sinó que també recomana prioritats per a accions futures per garantir que la societat estigui millor informada sobre el canvi polar en curs i la seva probable evolució futura i els seus impactes globals. El juny de 2010 tindrà lloc a Oslo una important conferència científica de l'IPY.

Per obtenir més informació sobre IPY, inclòs l'informe "Estat de la investigació polar", visiteu el Lloc web de l'IPY.

Per a fotografies de científics treballant a la regió àrtica, exposades al Palau de les Nacions de Ginebra, Suïssa, entre el 16 de febrer i el 23 de març de 2009, si us plau. clica aquí.







Anar al contingut