Contractar

El pensament estadístic com a habilitat essencial per llegir les notícies

L'Institut Internacional d'Estadística (ISI), membre afiliat de l'International Science Council, ha iniciat un bloc anomenat "Statisticians React to the News" amb entrades d'escriptors d'arreu del món.

El blog parla al nostre projecte sobre el valor públic de la ciència (que es pot trobar a Pla d'acció de l'ISC), que té com a objectiu augmentar la consciència de la ciència com a bé públic global entre els públics més amplis, els responsables polítics i els responsables de la presa de decisions.

La primera entrada del blog "Compartir el pensament estadístic: una habilitat essencial per llegir les notícies” del 21 de juliol, d'Ashley Steel i Peter Guttorp (vicepresident de l'ISI), explica com va sorgir la idea del bloc el març del 2020 quan “les notícies estaven plenes de dades i els estadístics de tot el món estaven ocupats llegint-les” :

"En aquell moment, dues coses van passar gairebé simultàniament. Peter va reaccionar a una columna de la pàgina editorial del Seattle Times escrivint un article d'opinió sobre el modelatge d'epidèmies; tanmateix, el diari no estava interessat a publicar-lo. Ashley estava treballant en una idea per a una columna de diari sobre com un estadístic llegeix les notícies durant una pandèmia, però no tenia un fòrum per a això. Tots dos estàvem una mica frustrats, ja que creiem que teníem coses importants a dir que podrien interessar a altres, tant estadístics com no estadístics. Vam descobrir que no estàvem sols i vam reunir un grup fabulós d'escriptors estadístics de diferents parts del món. Cadascun es va comprometre a escriure unes quantes peces l'any sobre els estadístics que llegeixen les notícies.

Els estadístics sempre han tingut un paper especial a l'hora d'esbrinar quina informació creure. D'on ve la informació? La gent fa observacions sobre el món i després inferència d'aquestes observacions per afirmar, per exemple, que la gravetat porta objectes a la Terra, que un canvi en la dieta provoca pèrdua de pes o que un nou fàrmac cura una vella malaltia. La manera com s'estructuren aquestes observacions marca una gran diferència en com s'ha d'interpretar qualsevol afirmació de nous coneixements. Com i a què es fa la inferència també és un negoci complicat; fer-ho bé, amb o sense molts càlculs matemàtics, no és fàcil. Els estadístics estan formats en aquestes activitats: fer observacions acuradament estructurades i fer inferències a partir d'aquestes observacions, sovint però no sempre amb equacions matemàtiques per descriure relacions i processos. Més enllà de la seva formació inicial, els estadístics acaben veient molts exemples feliços en què les observacions condueixen a una visió profunda i, lamentablement, encara més exemples en què tota la cadena de la lògica s'enfonsa amb un examen atent. Els estadístics, per tant, acaben amb una mena especial de saviesa, o potser escepticisme, sobre tot el procés de generació de nous coneixements i aquesta saviesa la portem amb nosaltres quan llegim la notícia.

Resulta que durant les pandèmies, els diaris estan plens de dades i afirmacions de nous coneixements, ja sigui sobre mecanismes i taxes de transmissió de malalties, projeccions d'hospitalitzacions o el valor de diverses decisions personals com rentar-se les mans, portar mascaretes o prendre medicaments. Tots, estadístics i no estadístics, llegim el diari i intentem esbrinar les millors decisions personals o intentem estimar com hauríem d'esperar que serà el món en una setmana, un mes o un any. Però ho fem de manera diferent, estadístics i no estadístics. La diferència sempre ha estat allà, però les darreres muntanyes de dades i les allaus de reclamacions de nous coneixements han posat aquestes diferències en un focus nítid. Nosaltres, com a estadístics, fem preguntes particulars a les notícies, riem quan ningú més riu i ens frustrem especialment quan les observacions estan mal estructurades o les inferències es fan incorrectament. Hi ha saviesa en el nostre escepticisme que pot ser útil per prendre decisions personals sobre què fer cada dia, per decidir què creure i què ignorar, i per exigir més als nostres líders. […]”

En compartir les seves perspectives i experiència a través del bloc setmanal, l'ISI espera que els lectors facin preguntes més estadístiques i llegeixin amb un escepticisme eficient. Visiteu el bloc complet o llegiu sobre la polèmica de la divulgació de dades oficials sobre l'estat de la pandèmia a la recent entrada del blog "La batalla per les dades de la pandèmia".

Anar al contingut