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Eine sich schnell entwickelnde neue Normalität: Pep Canadell kommentiert Australiens Feuer

Seit September 2019 erlebt Australien aufgrund von rekordverdächtiger Hitze, Dürre und starken Windbedingungen eine anhaltende, beispiellose Brandsaison. Mindestens 27 Menschen sind gestorben, über 2,000 Häuser wurden zerstört und Tausende von Einwohnern und Touristen wurden evakuiert. Millionen Hektar sind abgebrannt – vergleichbar mit der gesamten Größe Englands. Wissenschaftler befürchten das Aussterben ganzer Arten, da Schätzungen zufolge eine Milliarde Tiere durch die Brände sterben könnten.

Ursprünglich veröffentlicht auf Future Earth


Zukünftige Erde ist eine globale Organisation, und neben Future Earth Australia leben und arbeiten viele Wissenschaftler, die die Netzwerke von Future Earth leiten und daran teilnehmen, in dieser betroffenen Region.

Pep Canadell, Geschäftsführer der Global Carbon Projekt (ein globales Forschungsprojekt von Future Earth) lebt in Canberra, Australiens Hauptstadt, im Südosten des Landes – dort, wo die Brände am härtesten getroffen haben. Obwohl es in unmittelbarer Nähe keine Brände gegeben hat, ist Canberra derzeit von über 100 Bränden umgeben und seit Anfang Dezember mit Rauch bedeckt. Dies hat zu gefährlichen Verschmutzungsepisoden geführt, die noch nie zuvor eine Stadt in Australien erlebt hat, und laut Canadell sogar mehrere Tage lang als die am stärksten verschmutzte Stadt der Welt eingestuft werden.

Schwimmbäder sind geschlossen, ebenso wie die meisten nationalen Attraktionen, und „das Sommerleben im Freien war schon vor Beginn des Sommers so gut wie vorbei“.

Auf dem Höhepunkt zogen sich Canadell und seine Familie in ihre Küche zurück und versiegelten sie mit Klebeband, um zu verhindern, dass Umweltverschmutzung in ihr Haus eindringt – während die Temperaturen in Canberra auf die höchste gemessene Tageshöchsttemperatur von 43.6 ° C (110.5 ° F) stiegen, was zu unerträglich wurde Bedingungen drinnen. Nach 20 Jahren ohne Klimaanlage gibt er zu, dass es an der Zeit ist, diese möglicherweise lebensrettende Technologie zu installieren.

Die Ironie der Situation ist natürlich, dass die Klimaanpassung viel mehr Energie erfordert. Aber selbst während dieser Krise, stellt Canadell fest, ist Canberra stolz darauf, in diesem Jahr 100 Prozent erneuerbare Energie für sein Stromnetz (Wind und Sonne) zu erreichen.

Wir sprachen weiter mit Canadell über diese anhaltenden Brände, ihre Auswirkungen auf die Region und was sie im größeren Zusammenhang bedeuten.

Was ist anders an den diesjährigen Bränden und was bedeuten sie im Zusammenhang mit Australien und der Welt?

Canadell: Zum jetzigen Zeitpunkt besteht kein Zweifel daran, dass das Ausmaß der Brände im Südosten in der modernen Geschichte Australiens beispiellos ist.

Es besteht kein Zweifel, dass die Emissionen des diesjährigen „Great Burnout“ in Australien weltweit sehr bedeutend sein werden, gleichauf mit den Emissionen der Amazonasbrände im vergangenen Jahr und wahrscheinlich höher. Unsere vorläufigen Schätzungen zeigen, dass die CO2-Emissionen aus dieser Brandsaison mittlerweile genauso hoch oder höher sind als die CO2-Emissionen aller anthropogenen Emissionen in Australien. So effektiv, dass sie den diesjährigen COXNUMX-Fußabdruck Australiens mindestens verdoppeln.

In Australien gibt es jedes Jahr viel Feuer, wobei im Durchschnitt bis zu 30 Millionen Hektar verbrannt werden – aber hauptsächlich im Norden und Westen Australiens, wo die Landschaften von Savannen, offenen Wäldern und Gras/Weiden dominiert werden landet. Was in dieser Brandsaison anders ist, ist das ungewöhnliche Ausmaß der Brände im Südosten, wo sich die verbleibenden gemäßigten Wälder befinden und daher Brände mit hoher Intensität ermöglichen.

Welche Analogien könnten wir zu den Bränden im Amazonas im vergangenen Jahr ziehen? 

Das Wichtigste ist, dass Feuer eine bedeutende Rolle bei der Entwicklung unserer Atmosphäre spielt und dass Menschen diese Rolle seit Jahrhunderten auf viele verschiedene Arten beeinflusst haben. Sowohl die Brände im Amazonas als auch die Brände in Australien veranschaulichen dies auf sehr unterschiedliche Weise.

Während die Brände im Amazonas die direkte Ursache für menschliche Verbrennungen sind, mit dem Ziel, Land für Weiden und Landwirtschaft zu roden, werden die Brände in Australien in dieser Brandsaison größtenteils durch trockene Blitze und versehentliche Brände unter klimatischen Bedingungen verursacht, die der Brandaktivität sehr förderlich sind. (Trotz der großen Berichterstattung in der Presse, dass Brandstifter eine große Rolle bei den Bränden in Australien spielten, hat sich gezeigt, dass dies eine äußerst geringe Rolle gespielt hat).

Beide Fälle erfordern ein neues Umdenken darüber, wie wir Feuer nutzen und uns an das Leben mit Feuer anpassen. Beides erfordert, dass wir über neue Landpraktiken nachdenken, die Risiken großer Brandereignisse verringern und uns an eine neue, sich schnell entwickelnde Umgebung anpassen.

Ein gelbes Leuchten bedeckt den Himmel in der Nähe von Canberra, Australien. Bildnachweis: Wenjuan Sun.

Wie reagieren lokale wissenschaftliche Gemeinschaften auf die Brände?  

Noch bevor sich die große Krise entfaltete, begann ich als Reaktion auf eine eindeutig ungewöhnliche Brandsaison mit einigen meiner Kollegen zu sprechen, die Spezialisten für Brandökologie, Kohlenstoffemissionen und Fernerkundung sind – sowohl in Australien als auch im Ausland. Wir haben ein kleines Team für eine schnelle Reaktion eingerichtet, das eine erste Reihe von Analysen der verbrannten Bereiche und Trends sowie der COXNUMX-Emissionen durch Brände durchführt.

Aber die Brandkrise könnte nicht zu einer schlechteren Jahreszeit kommen, wenn die meisten Forschungseinrichtungen und Universitäten am Tiefpunkt sind – und die meisten Menschen sich für die Ferienzeit, die Sommerferien und die Schulferien freinehmen. Es hat eine langsame Mobilisierung auf breiterer Ebene stattgefunden, die jetzt hoffentlich an Fahrt gewinnen wird.

Hätten wir so etwas kommen sehen sollen?

Die diesjährige intensive Feueraktivität war tatsächlich zu erwarten. Das Feuerwetter und insbesondere Australiens Waldbrandgefahrenindex sind alle in den letzten 30 Jahren gewachsen, und alle zeigten, dass wir auch in diesem Jahr einen sehr hohen Trend verzeichneten.

Warum hat sich Australien dann nicht anders vorbereitet?

Australien ist ein Ort mit vielen Klimaextremen, und Behörden und Gemeinden sind gut darauf eingestellt und darauf vorbereitet. Um jedoch vollständig auf das vorbereitet zu sein, was der Klimawandel mit sich bringen könnte, müssen alle Akteure im Land voll und ganz anerkennen und anerkennen, dass sich das Klima schnell ändert – und es ändert sich aufgrund der Anhäufung von vom Menschen verursachten Treibhausgasen in der Atmosphäre. Australien war ein Pionier in der Klimaanpassungsforschung, als sich vor mehr als 15 Jahren nur wenige Länder der Welt der Notwendigkeit annahmen, aber einige der großartigen Arbeiten wurden seitdem aufgrund mangelnder Unterstützung eingestellt.

Was bedeuten diese Brände im Zusammenhang mit natürlichen Klimalösungen?

Es ist eine großartige Erinnerung an die Risiken, sich zu sehr auf landgestützte Lösungen oder natürliche Lösungen zu verlassen, um die Klimakrise zu bewältigen, wie es manchmal vorgeschlagen wird.

Unsere Landschaften haben über Hunderte von Jahren viel Kohlenstoff verloren, und es ist ein überzeugender Vorschlag, etwas von diesem Kohlenstoff zurückzubringen. Es ist überzeugend, weil es gut für die Bodenfruchtbarkeit, die Pflanzenproduktivität und die allgemeine Gesundheit der Ökosysteme, ihre Biodiversität und die von ihnen erbrachten Dienstleistungen ist. Es gibt jedoch keine „dauerhafte“ Äquivalenz zwischen der Vermeidung von CO2-Emissionen aus fossilen Brennstoffen und der Entfernung einer entsprechenden Menge in Bäumen, Gräsern und Böden, da diese im Rahmen der Ökosystemdynamik Störungen ausgesetzt sein können – einige davon in zunehmender Häufigkeit /Intensität wegen Klimawandel.

Dennoch müssen wir Strategien zur Wiederherstellung unserer geschädigten Ökosysteme fördern und Praktiken fördern, die den Kohlenstoff im Boden erhöhen (z. B. keine Bodenbearbeitung), da es viele zusätzliche Vorteile gibt, die über den Nutzen für das Klima hinausgehen.

Rauchverhangene Bäume entlang einer Straße im Südosten Australiens. Bildnachweis: Pep Canadell.

Was sind einige Erkenntnisse aus der jüngsten Arbeit des Global Carbon Project, die mit diesen Ereignissen in Verbindung stehen?

Wir die Global Carbon Projekt] haben viel über die Stärke und das Wachstum der globalen Landsenken, die Empfindlichkeit dieser Senken gegenüber Klimaschwankungen und den sehr regionalen Charakter der Senkendynamik gearbeitet. Obwohl unsere Forschung große Fortschritte beim Verständnis dieser Entwicklung im historischen Kontext und bei der Projektion von Senken in die Zukunft unter dem Klimawandel gemacht hat, fehlt es uns an Verständnis dafür, wie diese katastrophaleren regionalen Wendepunkte letztendlich die globalen Trends beeinflussen (oder nicht) könnten Akkumulation atmosphärischer Treibhausgase auf eine Weise, die wir noch nicht vollständig modellieren können.

Die diesjährige beispiellose Brandsaison in Australien ist eine Erinnerung an die bevorstehende Arbeit, um die Dynamik von Störungen besser zu verstehen – und zwar nicht nur für Brände, sondern um zu verstehen, wie sich die Auswirkungen des Klimawandels materialisieren werden, oft nicht auf glatte, kontinuierliche Weise, sondern abrupt.

Gibt es bestimmte wissenschaftliche Berichte oder Papiere, die die Menschen im Zusammenhang mit diesen Bränden kennen sollten oder die als guter Kontext zum Verständnis der Situation dienen könnten? 

Als Ausgangspunkt würde ich vorschlagen, das „Klimazustand 2018” von BOM und CSIRO (oder laden Sie den Bericht herunter direkt von hier), wo die Trends von erhöhten Temperaturen und Extremen klar sind, sowie erhöhtes Feuerwetter und verringerter Winterregen im Süden und Südosten, wo die Brände auftreten – was eine Vorbereitung des Waldes auf mehr Feueraktivität im Sommer ist.

Eine zusätzliche Ressource zum Verständnis des sich ändernden Feuerwetters in Australien und des Klimawandels ist diese Broschüre von Andrew Dowdy vom Bureau of Meteorology, Melbourne, Australien.

Und angesichts der australischen Brände haben ScienceBrief mit Wissenschaftlern der University of East Anglia (UEA), Met Office Hadley Centre, University of Exeter, Imperial College London und CSIRO Oceans and Atmosphere durchgeführt ein Rapid Response Review von 57 von Experten begutachteten Artikeln, die seit dem fünften Sachstandsbericht des IPCC im Jahr 2013 veröffentlicht wurden. Diese neue zusammenfassende Erklärung untersucht die Zusammenhänge zwischen Feuer und Klimawandel anhand einer Zusammenstellung von Literatur.

Was sehen Sie als Best-Case-Szenario in diesem Sommer in Australien? Was sollten wir aus dieser Saison extremer Brände lernen? 

Auf nationaler Ebene erwarte ich, dass es Regierungs-, Katastrophen- und Resilienzmanagementbehörden, Forschung und die Landgemeinschaften zusammenbringen wird, um einen Resilienz- und Anpassungsplan für eine sich schnell entwickelnde neue Normalität zu entwickeln. Eine vollständige Anerkennung der Zusammenhänge mit dem Klimawandel ist von grundlegender Bedeutung, um die Art dessen zu verstehen, was wir zu bewältigen und uns anzupassen versuchen.

Aus wissenschaftlicher Sicht ist es notwendig, unsere Fähigkeiten zur Zuordnung des Klimawandels und die in Landesbehörden und der Bundesregierung verstreuten Langzeitdaten zu schärfen, um zu einem soliden Verständnis der Trends und Treiber von Bränden zu gelangen. und ihre wahrscheinliche Entwicklung in der Zukunft.

Nehmen Sie für die Welt zur Kenntnis, was in Australien passiert. Australien ist der „Kanarienvogel in der Kohlemine“, der das Ausmaß und die Schwere der Auswirkungen des Klimawandels zeigt. Es besteht absolut kein Zweifel daran, dass sich das, was jetzt in Australien passiert, in den kommenden Jahren bis Jahrzehnten auf viele andere Teile der Welt ausdehnen wird, wenn wir das Klima nicht dringend stabilisieren.

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