Verein registrieren

Die African Open Science Platform nimmt Gestalt an

Die Erwartungen an die African Open Science Platform, die gerade ihren ersten Direktor und stellvertretenden Direktor ernannt hat, sind hoch. Wir haben vom neuen Team von den Plänen für das erste Jahr des vollen Betriebs der Plattform gehört und wie sich die ISC-Community beteiligen kann.

Die African Open Science Platform (AOSP), die von der gehostet wurde Nationale Forschungsstiftung (NRF) von Südafrika seit 2020, zielt darauf ab, Wissenschaftler und Wissenschaftssysteme in Afrika an der Spitze der datenintensiven offenen Wissenschaft zu positionieren. Das Die Plattform wurde erstmals im Jahr 2017 initiiert, und baut nun seine Aktivitäten nach der Ernennung von Tshiamo Motshegwa zum Direktor und Nokuthula Mchunu zum stellvertretenden Direktor aus. 

Wir haben uns mit Tshiamo und Nokuthula getroffen, um mehr herauszufinden.

Wie sind Sie zum ersten Mal mit der African Open Science Platform in Kontakt gekommen? Was finden Sie an dieser Arbeit am spannendsten?

Tschiamo: Die African Open Science Platform (AOSP) ist seit langem im Entstehen. Als ich an der Universität von Botswana war, war ich an der Einbindung von Interessengruppen während der AOSP-Pilotstudie beteiligt, die auf dem gesamten Kontinent durchgeführt wurde, um die Kapazität und Aktivität von Open Science zu bewerten und damit die Grundlage für Open Science in Afrika zu schaffen. Das Pilotprojekt führte zu einer weit verbreiteten umfassenden Pilotstudie und der Entwicklung von Leitrahmen für Politik, Infrastruktur, Anreize und Kapazitätsaufbau.

Seitdem arbeite ich daran, wie Open Data und Open Science genutzt werden können, um Herausforderungen anzugehen, sowohl auf regionaler Ebene als auch auf nationaler Ebene in Botswana. In den letzten zehn Jahren war ich als Teil des Engagements des Department of Computer Science der University of Botswana und der regionalen Vertretung der Botswana Southern African Development Community (SADC) an der Entwicklung der regionalen Cyber-Infrastruktur in südafrikanischen Ländern beteiligt. Der Anstoß bestand darin, gemeinsame Gemeingüter zu schaffen und die regionale Integration in Wissenschaft, Technologie und Innovation durch das Prisma der Infrastruktur zu unterstützen.

Zunächst lag der Schwerpunkt auf der Infrastruktur und darauf, sicherzustellen, dass afrikanische Wissenschaftler Zugang zu Recheninfrastruktur, insbesondere Konnektivität, durch das nationale Forschungs- und Bildungsnetzwerk (NREN) und Universitäten und die institutionelle Bereitstellung von High Performance Computing (HPC)-Einrichtungen haben – insbesondere in Vorbereitung auf das Engagement im Square Kilometre Array (SKA) Project. Aber wir wissen, dass die Infrastruktur allein nicht ausreicht: Wir müssen sicherstellen, dass sie voll genutzt wird, und das bedeutet die Konzeption von mehr Kooperationsprojekten, einschließlich grenzüberschreitender, regionaler und afrikaweiter Projekte.

Nokuthula: Bevor ich zum AOSP wechselte, arbeitete ich an vielen Kooperationsprojekten, sowohl an der Universität als auch beim Agricultural Research Council in Südafrika. Ich war in der Biotechnologie- oder Genomik-Plattform tätig, die Ressourcen im gesamten Agrarsektor und mit einigen Universitäten teilt. Genomik eignet sich für gemeinsame, offene Daten und hat mich schon immer interessiert. Bevor wir dieses Konzept von Open Access und Open Data hatten, verwendeten wir das Wort kollaborativ. Ich denke, die AOSP ist der richtige Schritt für afrikanische Länder. Es mag viel Schweiß erfordern, aber in der heutigen Zeit ist Open Science der richtige Weg!

Tschiamo: Open Science und die Umsetzung eines internationalen Open-Science-Frameworks können zur Transformation des Wissenschaftsbetriebs beitragen und Impulse setzen. Afrika ist auch ein sehr junger Kontinent, und daher gibt es so viel Potenzial, Fähigkeiten aufzubauen und junge Menschen für die Wissenschaft zu begeistern. Es gibt einige Herausforderungen, die uns in Afrika eigen sind, aber auch Chancen. Nehmen Sie die Frage des indigenen Wissens: Wie können wir das dem Rest der Welt durch Projekte nahebringen, die Open-Science-Prinzipien umfassen und fördern? Das könnte ein Unterscheidungsmerkmal sein.

Das Thema Open Access ist auch für Afrika zentral. Wir haben die Möglichkeit, die Wissenschaft und den Zugang zu wissenschaftlicher Literatur durch Afrikaner und afrikanische Institutionen zu demokratisieren. Möglicherweise brauchen wir neue Modelle und Systeme der Veröffentlichung und von Anreizen, um sicherzustellen, dass auch Institutionen Open Access propagieren. Es wird nützlich sein, nach Synergien mit dem zu suchen Die laufenden Arbeiten des ISC zum wissenschaftlichen Publizieren.  

Die Afrikanische Union hat sehr starke und fortschrittliche Erklärungen dazu abgegeben, wie die Wissenschaft zur Bewältigung der Herausforderungen des Kontinents genutzt werden kann, aber vor Ort kann in vielen Aspekten noch viel mehr getan werden – von Investitionen in Forschung, Infrastruktur und Humankapitalentwicklung bis hin zur Stärkung und zweckdienliche afrikanische Forschungs-, Wissenschafts- und Innovationsunternehmen aufzubauen. Das ist entscheidend.

Der Zugang zur Infrastruktur ist ein großes Problem. Als Informatiker bin ich mir des Bedarfs und Mangels an Recheninfrastruktur auf dem Kontinent bewusst. Meistens verfügt der Kontinent über gut ausgebildete, kompetente Forscher, aber oft sind die Bedingungen für die Forschung nicht günstig – zum Beispiel für Forschung, die eine High-End-Computerinfrastruktur erfordert, einschließlich für die Modellierung in Bereichen wie Wetter und Klima, Genetik und Bioinformatik. Konstruktionsdesign und andere. Infolgedessen verlassen diese sehr fähigen Wissenschaftler den Kontinent, weil sie durch den fehlenden Zugang zur Infrastruktur behindert und frustriert sind. Eine panafrikanische Forschungscloud oder -infrastruktur, die es uns ermöglicht, bessere Wissenschaft zu betreiben, ist von entscheidender Bedeutung. Infrastruktur ist einer der Grundsätze der AOSP. Es gibt starke bestehende Projekte durch die African National Educational Research Networks (NREN), die dazu beigetragen haben, Verbindungen zu Institutionen auf dem Kontinent herzustellen. In Zukunft hoffen wir sicherzustellen, dass immer mehr afrikanische Länder mit einem Netzwerk von Netzwerken verbunden sind, die die Basisinfrastruktur bilden können, auf der Sie interessante Dinge tun und die Abwanderung von Wissenschaftlern eindämmen können. AOSP kann dort in Zusammenarbeit mit Interessengruppen, auch international und mit der Industrie, eine Rolle spielen, um sicherzustellen, dass der Zugang zur Infrastruktur kein Engpass für die Wissenschaft auf dem Kontinent ist. Zum Beispiel die AfricaConnect3-Projekt und frühere Iterationen dieser EU-Afrika-Zusammenarbeit zu NRENs und Konnektivität haben die Konnektivität in den letzten Jahren erheblich verbessert, aber – in Zukunft – werden fortschrittliche Dienste, einschließlich Datendienste, der Hauptschwerpunkt sein, ebenso wie digitale Transformation und tatsächlich offene Wissenschaft in Bezug auf was NRENs unterstützen können, und AOSP kann in dieser Hinsicht eine Rolle spielen, indem es mit NRENs und regionalen RENS zusammenarbeitet.

Wie waren die ersten Monate bei AOSP?

Tschiamo: Es gab so viel Erwartung und Vorfreude auf AOSP. Zu Recht, denn die Landschaftsstudie wurde 2018 abgeschlossen und diese AOSP-Führung wurde ernannt, um die Implementierungsphase von AOSP voranzutreiben.

Es werden konzertierte Anstrengungen unternommen, um sicherzustellen, dass AOSP die Erwartungen der Stakeholder durch sein Wertversprechen erfüllt und erfüllt. Wir engagieren uns und kommunizieren über verschiedene Plattformen hinweg, um Informationen darüber auszutauschen und zu verbreiten, was AOSP und sein Wertversprechen sind, um eine breite, vielfältige und repräsentative Mitgliederbasis aufzubauen. Aus dieser vielfältigen und kontinentalen Mitgliedschaft können relevante, starke AOSP-Governance-Strukturen aufgebaut werden. Es war hektisch, aber positiv, da wir die Möglichkeit haben, mit Interessengruppen in Kontakt zu treten, damit wir in Zukunft mit ihnen Schritt halten können. Wir werden am Africa Regional Science Technology and Innovation Forum und am Africa Regional Forum on Sustainable Development in Ruanda teilnehmen, einschließlich der Teilnahme an Sitzungen der UNESCO Open Science Recommendation, um den Dialog über die Umsetzung des internationalen Open-Science-Rahmens und afrikanische Bemühungen in diese Richtung zu vertiefen. Wir engagieren uns auch in nationalen Foren in Bezug auf Open Science – insbesondere da AOSP regionale AOSP-Knoten vorantreiben, leiten und unterstützen wird, um Open Science in ihren Provinzen zu fördern. So haben wir uns beispielsweise an den Dialogplattformen zur Entwicklung der südafrikanischen Open-Science-Politik beteiligt.

Was beinhaltet der Aufbau einer Mitgliederbasis für die Plattform? Wer kann Mitglied werden und wie?

Tschiamo: Wir entwickeln derzeit einen Prozess für den Beitritt von Mitgliedern. Wie in der AOSP-Strategie hervorgehoben, wird die Mitgliederbasis vielfältig sein, einschließlich Institutionen, die für die Durchführung von Forschung, Hochschulbildung, Forschungskonsortien, NGOs und Fördereinrichtungen usw. verantwortlich sind. Der Schwerpunkt wird auf den Institutionen liegen, die ein starkes Forschungsmandat haben ihren Ländern, regional und auch international. Auch die Rolle der Industrie wird sehr bedeutsam sein. Bestehende Netzwerke auf breiter Front in verschiedenen Bereichen werden ebenfalls wichtige Interessengruppen und potenzielle Mitglieder sein, und wir freuen uns darauf, sie einzubeziehen, da AOSP versucht, ein Netzwerk von Netzwerken aufzubauen.

Nokuthula: Natürlich werden die Mitglieder Einwohner der Mitgliedstaaten der Afrikanischen Union sein. Andere globale Partner können möglicherweise als Beobachter beitreten, haben jedoch kein Stimmrecht bei der Führung der Plattform.

Tschiamo: Die AOSP wird so stark sein wie ihre Mitglieder. Bis Ende dieses Jahres wird es einen Verwaltungsrat geben, der sich aus Mitgliedern oder Vertretern der Mitgliedschaft zusammensetzt und den derzeitigen Beirat aus freiwilligen Experten ablöst, die die Entwicklung von AOSP bisher geleitet haben.

Das könnte Sie auch interessieren

Offene Wissenschaft im „globalen Süden“

Die Befürwortung und Förderung von Open Science ist von grundlegender Bedeutung für die Arbeit zur Verwirklichung der Vision des ISC von Wissenschaft als globalem öffentlichem Gut.

Für alle, die dies lesen und daran interessiert sind, sich zu engagieren, was sollten sie tun?

Tschiamo: Wir haben eine Website in Entwicklung unter https://aosp.org.za/ und wir fügen ständig Informationen über den Beitritt hinzu. Die Website wird sich zu einem umfassenden Portal entwickeln, das Open-Science-Aktivitäten auf dem Kontinent hervorhebt, einschließlich der AOSP-Säulen, aber in der Zwischenzeit stehen Nokuthula und ich für Anfragen zur Verfügung.

Wo hoffen Sie, dass die Plattform am Ende des Jahres stehen wird?

Tschiamo: Wir gehen pragmatisch vor. Eines der unmittelbarsten Dinge, die wir tun möchten, ist, wieder mit unseren Stakeholdern in Kontakt zu treten und eine aktualisierte Gap-Analyse durchzuführen, die sich mit den Ereignissen in Afrika seit der Veröffentlichung der AOSP-Studie im Jahr 2018 befasst. Wir werden an der kommenden internationalen Datenwoche teilnehmen in Korea und das World Science Forum, das nach Kapstadt kommt, wo AOSP Sitzungen abhalten wird, um Interessenvertreter einzubeziehen. Wir haben uns auch kürzlich beim 4th Africa Regional Science, Technology and Innovation Forum (ARSTIF) und 8. Sitzung des Africa Regional Forum on Sustainable Development (ARFSD) im März in Kigali, Ruanda

Die andere wichtige Sache ist, das Wertversprechen von AOSP zu kommunizieren. Die Mobilisierung von Ressourcen ist von größter Bedeutung, um die Nachhaltigkeit der Plattform zu sichern, daher müssen wir den Mitgliedern und Fördereinrichtungen den Wert der Plattform demonstrieren. Eine der besten Möglichkeiten, dies zu tun, besteht darin, sicherzustellen, dass es Projekte gibt, die unter dem Mantel von – oder zumindest in Verbindung mit – AOSP laufen. Wir haben oft Projekte, die in einer bestimmten Region oder einem bestimmten Land laufen, aber das Potenzial haben, in Bezug auf ihren Umfang zu wachsen. Wir haben eine Reihe von Projekten in Bereichen wie Gesundheit und Datenwissenschaft, Wetter und Klima, blaue Wirtschaft usw. identifiziert, die sehr gute Möglichkeiten bieten. Darüber hinaus wird das südliche Afrika einen Teil des Square-Kilometer-Array-Projekts beherbergen. Diese Art von globalen Projekten hat einen erheblichen Einfluss auf Daten und kann verwendet werden, um Best Practices in Open Science zu fördern.

Wir planen auch, bis Ende des Jahres Fortschritte bei der Identifizierung und Ernennung regionaler Knotenpunkte zum Hosten von AOSP-Instanzen in anderen Ländern erzielt zu haben.

Das Problem des Aufbaus von Kapazitäten ist von entscheidender Bedeutung, und wir suchen nach Angleichungen, um sicherzustellen, dass wir eine Gemeinschaft und ein Netzwerk von Bildungskompetenzen aufbauen können. Darüber hinaus wollen wir einen sehr robusten Überwachungs- und Bewertungsrahmen schaffen, damit AOSP eine lernende Institution wird. Damit einher geht die Notwendigkeit, robuste Open-Science-Indikatoren zu entwickeln – insbesondere angesichts der laufenden Entwicklung von afrikanischen Wissenschafts-, Technologie- und Innovationsindikatoren durch das African STI Observatory

Wir überlegen auch, wie wir Multi-Domain-Datensätze betrachten können, die einfach und ohne Weiteres genutzt werden könnten, um Aspekte der Wissenschaft voranzutreiben, die für aktuelle Herausforderungen relevant sind. Beispielsweise gab es gute Fortschritte bei der Entwicklung von COVID-19-Impfstoffen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen (LMICs) durch die Verfügbarkeit offener Daten zu einigen dieser Impfstoffe. Es ist für uns von entscheidender Bedeutung, ein Institut oder eine Plattform zu haben, die es uns ermöglicht, schnell verfügbare Datensätze schnell zu nutzen – daher ist das von der AOSP geplante Institut für Daten und KI ein Weg, den wir vorantreiben werden.

Zusammenfassend denke ich, dass das Wichtigste für den Kontinent darin besteht, den wachsenden Trend zur Entwicklung globaler Gemeinschaftsgüter zur Lösung globaler Herausforderungen anzunehmen und dass der afrikanische Kontinent sinnvoll an dieser Bewegung teilnehmen kann, indem er sicherstellt, dass unsere Wissenschafts- und Technologieökosysteme dafür geeignet sind Zweck, und was noch wichtiger ist, durch den Aufbau von kollaborativen Netzwerken auf dem Kontinent über Grenzen hinweg durch ein funktionierendes AOSP.


Tshiamo Motshegwa

Dr. Tshiamo Motshegwa ist Informatiker und Akademiker in den Bereichen High Performance Computing und Data Science. Er interessiert sich für Wissenschaft, Politik, Industrie und öffentliche Schnittstelle sowie für multilaterale Engagements zur Förderung der Open-Science-Zusammenarbeit. In den letzten sieben Jahren war er in verschiedenen Ministerkomitees der Regierung von Botswana, in Expertenarbeitsgruppen der Southern African Development Community (SADC) sowie im Botswana Open Data Open Science (ODOS) Forum tätig.

Lesen Sie Tshiamos vollständige Biografie.

Nokuthula Mchunu

Dr. Nokuthula Mchunu ist Senior Researcher des Agricultural Research Council of South Africa in der Biotechnology Platform. Sie promovierte in Pilzgenomik und war zuvor mehr als 15 Jahre Senior Scholar in der Abteilung für Biotechnologie der Durban University of Technology. Dr. Mchunu bringt einen reichen Erfahrungsschatz mit akademischen Outreach-Programmen, der Popularisierung von Wissenschaft und Open Science mit. 

Lesen Sie die vollständige Biografie von Nokuthula


Bild von NASA über Flickr.

Zum Inhalt