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Angriffe auf Umweltwissenschaftler: Implikationen für die freie und verantwortungsvolle Ausübung der Wissenschaft 

Umweltwissenschaftler und -schützer auf der ganzen Welt sind zunehmend Bedrohungen und Angriffen ausgesetzt, die dringende Umweltschutzbemühungen und wissenschaftliche Fortschritte in Umweltfragen behindern.

Lange Lektüre: ca. 13 Minuten

Auf der diesjährigen Kongress für Nachhaltigkeitsforschung + Innovation (SRI) in Panama City (29. Juni).th, 2023) der ISC's Ausschuss für Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft (CFRS) veranstaltete eine Online-Podiumsdiskussion, um die zunehmenden Angriffe auf Umweltwissenschaftler und die damit verbundenen Auswirkungen zu diskutieren die freie und verantwortungsvolle Ausübung der Wissenschaft weltweit und die dringende Notwendigkeit, dass sich die internationale Wissenschaftsgemeinschaft angesichts drohender und potenziell katastrophaler klimatischer und ökologischer Wendepunkte mit diesem Problem befasst. 

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Die weitreichenden Auswirkungen von Angriffen auf Umweltwissenschaftler

Drohungen und Angriffe gegen Umweltwissenschaftler und -forscher erfolgen vor dem breiten Hintergrund abnehmender akademischer und wissenschaftlicher Freiheiten und weltweit eskalierender geopolitischer Konflikte. Diese Bedrohungen und Angriffe untergraben die Integrität und Glaubwürdigkeit der Umweltwissenschaft, behindern ihre Fähigkeit, politische Entscheidungen und den öffentlichen Diskurs zu beeinflussen, behindern Fortschritte bei der Lösung dringender Probleme und verschärfen die Umweltzerstörung, die Übernutzung von Ressourcen und die soziale Ungerechtigkeit. Letztendlich verringert diese Unterdrückung von Wissen und Beweisen unsere Fähigkeit, Umweltkatastrophen zu verhindern und zu mildern, trägt zu ressourcenzentrierten Konflikten bei und birgt das Risiko schwerer humanitärer Krisen. 

Jorge Huete: „Wenn Umweltwissenschaftler angegriffen oder getadelt werden, verstößt das gegen das Prinzip der Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft und schwächt die wichtige Rolle, die die Wissenschaft in der Gesellschaft spielt.“ Dies ist eindeutig ein wichtiges Thema für das Funktionieren des globalen Wissenschaftssystems. Das Ignorieren der Warnungen und des Fachwissens von Umweltwissenschaftlern kann schwerwiegende humanitäre Folgen haben, wie z. B. verschmutztes Wasser und Boden, Zusammenbruch der Fischerei, Nahrungsmittelknappheit, Ölverschmutzungen und Massenvertreibung der menschlichen Bevölkerung. Diese Folgen stellen nicht nur eine unmittelbare Bedrohung für Gemeinschaften und Ökosysteme dar, sondern können auch die sozialen, wirtschaftlichen und politischen Spannungen verschärfen und letztendlich zu künftigen Konflikten führen.“

Motivationen und Angriffsformen

Auf der ganzen Welt haben die Erkenntnisse von Umweltwissenschaftlern (einschließlich Sozial- und Naturwissenschaftlern) und die Warnungen von Umweltschützern seit langem Zensur, Einschüchterung, Belästigung und sogar Gewalt ausgelöst, wenn diese wirtschaftliche Interessen, politische Agenden oder Ideologien in Frage stellen. In Branchen wie Holzeinschlag, Fischerei, Landwirtschaft, chemischer Produktion, Bergbau und Gewinnung fossiler Brennstoffe können wissenschaftliche Beweise für negative Auswirkungen auf die Umwelt (und die Gesellschaft) beispielsweise als Hindernis für kurzfristige wirtschaftliche Gewinne angesehen werden. Oft haben Regierungen ein Eigeninteresse an diesen Branchen und empfinden die Umweltwissenschaft – und die daraus resultierende Kritik – als Herausforderung für die nationale Politik und die Autorität der Führung. 

Jorge Huete: „In der heutigen geopolitischen Landschaft hat die Ressourcengewinnung oft Vorrang vor einem verantwortungsvollen Umgang mit der Umwelt.“ 

Vivi Stavrou: „In einer Zeit, in der die Wissenschaft für das Wohlergehen von Mensch und Umwelt von größter Bedeutung ist, wird die wissenschaftliche Freiheit vielerorts angegriffen. Es sind genau die Rechte und Prinzipien im Zusammenhang mit der freien und verantwortungsvollen Ausübung der Wissenschaft, die angegriffen werden, da Menschen und Gruppen aus unterschiedlichen Interessen versuchen, die wissenschaftliche Forschung zu untergraben.“ 

Online-Belästigung, Missbrauch, Drohungen, Stalking und Verleumdungskampagnen sind die häufigsten Formen von Angriffen, die darauf abzielen, einzelne Wissenschaftler zum Schweigen zu bringen und Forschungsorganisationen und -institutionen einzuschüchtern. Branchenlobbyisten können Fehl-/Desinformationskampagnen durchführen oder sich wissenschaftliche Daten herauspicken, um Wissenschaftler zu diskreditieren oder den Eindruck von Unsicherheit zu erwecken. Regierungen und Industrielobbyisten können in die Funktionsweise von Wissenschaftssystemen eingreifen, indem sie Druck auf Forschungseinrichtungen, Fördereinrichtungen, Fachzeitschriften und Medien ausüben, um die Durchführung, Veröffentlichung und Verbreitung von Forschungsergebnissen zu verhindern. Regierungen und Industrie können sich auch direkt an langwierigen rechtlichen Manövern und Schikanen beteiligen oder die Beschäftigung von Wissenschaftlern beeinträchtigen. In extremen Fällen wurden Wissenschaftler für ihre Forschung und ihr Engagement körperlich angegriffen, zu Unrecht inhaftiert und getötet. Während Forscher, die sich mit Klimawandel, Biodiversität und Naturschutzbiologie befassen, die häufigsten Ziele sind, sind Bedrohungen und Angriffe in nahezu allen Bereichen weit verbreitet, in denen die Auswirkungen des Menschen auf die Umwelt untersucht werden. 

Jorge Huete: „Diese Disziplinen gehören zu den am stärksten ins Visier genommenen Disziplinen, da ihre Arbeit sich direkt auf Richtlinien und Praktiken auswirkt, die sich auf die Gewinne und den Betrieb mächtiger Industrien auswirken können.“

Der Blick aus der Region Lateinamerika und Karibik (LAC). 

Diese Angriffe kommen weltweit vor, ihre Methoden und Intensität variieren jedoch je nach Region. Die LAC-Region hat sich zu einer Brutstätte umweltfeindlicher wissenschaftlicher Aktivitäten entwickelt, wobei Angriffe hier im Vergleich zu den meisten anderen Regionen häufiger und gewalttätiger zu sein scheinen. Dies kann das Ergebnis einer einzigartigen Kombination von Faktoren sein. Dazu gehören beispielsweise: Reichtum an natürlichen Ressourcen; hohes Maß an gefährdeten Lebensräumen und Artenvielfalt; ein vielfältiges Spektrum indigener Gemeinschaften, die eng mit ihrem Land verbunden sind; Landstreitigkeiten und historische Ungerechtigkeiten; schwache Regierungsführung oder hohes Maß an Korruption; unzureichender Schutz oder mangelnde Durchsetzung; kriminelle Organisationen, die stark an illegalem Holzeinschlag und Wildtierhandel beteiligt sind; starke sozioökonomische Unterschiede und Ungleichheiten bei der Ressourcenverteilung; und eine starke Tradition von Umweltaktivismus und Widerstandsbewegungen. 

Jorge Huete: „Die jüngsten Berichte über die Anzahl der Angriffe sind zutiefst besorgniserregend. Trotz der Existenz internationaler Menschenrechts- und Umweltabkommen gilt Lateinamerika als die gefährlichste Region für Umweltwissenschaftler und -aktivisten. Insbesondere die Durchsetzung von Gesetzen steht in dieser Region aufgrund von Kapazitätsengpässen und mangelnder politischer Entschlossenheit vor Herausforderungen. Die Situation in Lateinamerika verdeutlicht die dringende Notwendigkeit eines stärkeren Schutzes für Umweltwissenschaftler und -aktivisten.“ 

Das Thema aus menschenrechtlicher Sicht

Katrin Kinzelbach lieferte einen umfassenden historischen Überblick über das Recht auf Wissenschaft und die Vorstellungen von Wissenschaft als „öffentliches Gut', Hervorhebung der Allgemeine Erklärung der Menschenrechte (der sich in Artikel 27 auf die Wissenschaft bezieht: „Jeder hat das Recht, frei am kulturellen Leben der Gemeinschaft teilzunehmen, sich an den Künsten zu erfreuen und am wissenschaftlichen Fortschritt und seinen Vorteilen teilzuhaben.“) und die entscheidende Rolle der Delegierten der LAC-Region bei der Entwicklung dieser Ideen.  

Katrin Kinzelbach: „Wie so oft, wenn es um Menschenrechte geht, gibt es oft einen Unterschied de jure Verpflichtungen und die de facto Situation. Wenn wir uns auf einen bevölkerungsgewichteten Durchschnitt beziehen (im Index der akademischen Freiheit), wobei Ländern mit größerer Bevölkerung mehr Gewicht beigemessen wird, stellen wir einen ganz klaren globalen Abwärtstrend bei der wissenschaftlichen Freiheit fest. Das gilt auch für Lateinamerika, wo die akademische Freiheit in mehreren Ländern in den letzten zehn Jahren gesunken ist.“  

Diese Trends bei den wissenschaftlichen und akademischen Freiheiten hängen mit den demokratischen Freiheiten im weiteren Sinne zusammen, aber das Sammeln verlässlicher Daten über Angriffe auf Umweltwissenschaftler und -verteidiger in repressiven oder autoritären Ländern ist äußerst schwierig. 

Katrin Kinzelbach: „Autokratisierung erleichtert Angriffe auf Wissenschaftler (und andere Mitglieder der Gesellschaft). Gerade in repressiven Ländern kennen wir wahrscheinlich viel weniger Fälle, als tatsächlich vorkommen. Es ist sehr schwierig, zuverlässige Daten zu erhalten, die im Zeitverlauf und über Länder hinweg vergleichbar sind, und wir verfügen einfach nicht über wirklich zuverlässige Daten zu diesen Ereignissen. Wir neigen dazu, uns auf harte Unterdrückung zu konzentrieren, insbesondere auf Mord, aber es gibt auch sanftere Formen der Unterdrückung, die viel schwieriger zu beobachten sind und dennoch die Wissenschaft untergraben. Weiche Formen der Repression sind sehr wahrscheinlich weiter verbreitet als harte Formen der Repression. Unabhängig davon besteht kein Zweifel daran, dass einige Wissenschaftler stärker gefährdet sind als andere, und es ist für mich plausibel, dass Umweltwissenschaftler eine Hochrisikogruppe darstellen, insbesondere in Ländern, in denen sie mit mächtigen Interessengruppen konfrontiert sind, die ein Interesse daran haben, ihre Forschung zu untergraben und wenn der Staat nicht in der Lage oder nicht willens ist, Schutz zu bieten.“

Angriffe gegen indigene Gemeinschaften und Umweltschützer

Indigene Kulturen sind durch ihre Sprachen, Kenntnisse und Werte oft eng mit der Umwelt verbunden. Gleichzeitig befindet sich ein Großteil der weltweit verbliebenen Artenvielfalt und eine hohe Konzentration natürlicher Ressourcen in den Gebieten indigener Völker. Offensichtlich spielen indigene Gemeinschaften und Umweltschützer nicht nur eine entscheidende Rolle bei der Verhinderung von Umweltzerstörung, sie sind auch besonders anfällig für Unterdrückung und Ausbeutung.  

Krushil Watene: „Die dringende Notwendigkeit, Umweltwissenschaftler zu schützen, überschneidet sich mit der Notwendigkeit, indigene Gemeinschaften zu schützen. Diese Gemeinschaften verwalten viele der gesündesten Ökosysteme der Welt, und das von ihnen gesammelte Wissen ist von entscheidender Bedeutung, um uns zu helfen, das Ausmaß unserer Umweltzerstörung zu verstehen und unsere Entwicklungsziele und -praktiken zu verändern. Jeder Angriff auf Wissenschaftler und Gemeinschaften, die versuchen, die Umwelt vor Zerstörung zu schützen, ist auf die eine oder andere Weise ein Angriff auf indigene Gemeinschaften – soweit er ihr Überleben beeinträchtigt. Aufgrund ihrer Betonung einer nachhaltigen Verwaltung gegenüber der extraktiven Umweltausbeutung, ihrer Lage auf ressourcenreichen Gebieten, sozioökonomischen Faktoren, der mangelnden Anerkennung ihrer Existenz, der Missachtung ihrer Rechte, der Untergrabung der Glaubwürdigkeit ihrer Wissenssysteme und Praktiken, und die Leugnung der Relevanz ihres Wissens für die Wissenschaft sind indigene Gemeinschaften sowie indigene Umweltwissenschaftler und -verteidiger besonders anfällig für Unterdrückung, Drohungen und Angriffe.“

Angriffe gegen Umweltwissenschaftler und -verteidiger als Angriffe auf Umweltgerechtigkeit und Transformationen zur Nachhaltigkeit

Iokiñe Rodríguez: „Transformationen zur Nachhaltigkeit werden nicht nur von oben nach unten durch Governance-Strukturen und Marktkräfte gestaltet, sie werden auch von unten nach oben durch sozialen Widerstand und Mobilisierungen für Umweltgerechtigkeit beeinflusst.“ Das Schweigen von Umweltgerechtigkeitsaktivisten und Wissenschaftlern stellt das Schweigen des Denkens über alternative Zukünfte für die Welt und die Menschheit dar. Das finde ich besonders beunruhigend an der zunehmenden Tendenz, die Wissenschaft und indigene Völker in ihrem Kampf gegen die Umweltzerstörung zum Schweigen zu bringen. Diese Stilllegung hat einen ganz bestimmten Zweck, nämlich die Aufrechterhaltung und Ausweitung eines bestimmten Entwicklungsmodells. Deshalb müssen die Strategien, die entwickelt werden müssen, um diesen Formen der Gewalt entgegenzuwirken, die Mechanismen des globalen kapitalistischen Systems berücksichtigen.“

Die Rolle der globalen Wissenschaftsgemeinschaft

Das Panel diskutierte zusammen mit dem Publikum in Panama und online darüber, wie die globale Wissenschaftsgemeinschaft auf diese Bedrohungen und Angriffe reagieren und sie verhindern kann, was zu mehreren dringenden Schlüsselmaßnahmen führte: 

  • Sofortige Maßnahmen der Staaten zum Schutz der Rechte und Sicherheit von Umweltwissenschaftlern und -verteidigern sowie indigenen Völkern und ihren Gemeinschaften. 
  • Die globale Wissenschaftsgemeinschaft muss sich zusammenschließen und beim Schutz und der Unterstützung bedrohter, angegriffener und vertriebener Umweltwissenschaftler und -verteidiger zusammenarbeiten und sicherstellen, dass ihre Stimmen gehört und respektiert werden. 
  • Die globale Wissenschaftsgemeinschaft muss indigene Gemeinschaften unterstützen und befähigen und den Wert ihres Wissens und ihrer Bemühungen für die Wissenschaft und den Umweltschutz anerkennen. 
  • Es müssen mehr Daten gesammelt werden, um zu verstehen, wo, warum und wie Angriffe stattfinden, und um wirksame Schutzstrategien entwickeln zu können. 

Jorge Huete: „Um in diesen Angelegenheiten Fortschritte zu erzielen, ist es entscheidend, unseren Platz innerhalb einer globalen Gemeinschaft anzuerkennen, aber auch unsere Bemühungen auf lokaler Ebene zu beginnen. Maßnahmen wie diese werden von entscheidender Bedeutung sein, um nachhaltige Praktiken zu fördern, Krisen abzumildern und eine widerstandsfähigere und gerechtere globale Zukunft aufzubauen.“


Das Panel

 Jorge Huete (Stuhl)

Akademie der Wissenschaften von Nicaragua, Professor an der Georgetown University 

Vivi Stavrou

 Vivi Stavrou

CFRS-Exekutivsekretär, ISC Senior Science Officer 

 Katrin Kinzelbach 

Professor für Internationale Politik der Menschenrechte, Institut für Politikwissenschaft der Friedrich-Alexander-Universität

 Krushil Watene (Ngāti Manu, Te Hikutu, Ngāti Whātua o Orākei, Tonga)

Peter Kraus Außerordentlicher Professor für Philosophie, University of Auckland Waipapa Taumata Rau 

 Iokiñe Rodríguez

Außerordentlicher Professor für Umwelt und Entwicklung, School of International Development, University of East Anglia 


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Bild von Scott Umstattd on Unsplash.

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