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Aufbau von Widerstandsfähigkeit gegen die Gesundheitsrisiken von Überschwemmungen in Abidjan

Die jährlichen Überschwemmungen in der Stadt Abidjan haben eine potenziell tödliche Nebenwirkung: eine Zunahme des Auftretens von durch Wasser übertragenen Krankheiten wie Leptospirose. In dieser Geschichte erfahren wir, wie Forscher ihre Labore verlassen, um Gemeinden dabei zu helfen, das Infektionsrisiko langfristig zu verringern.

Abidjan, die schnell wachsende Hauptstadt der Côte d'Ivoire, ist aufgrund tödlicher jährlicher Überschwemmungen mit beispiellosen Bedrohungen für Gesundheit und Lebensgrundlagen konfrontiert. Für Städte in Subsahara-Afrika waren Überschwemmungen eine der wichtigsten Manifestationen von Klimaschwankungen, die in den letzten Jahren an Häufigkeit und Ausmaß zugenommen haben. Die Überschwemmungen – die während der jährlichen Regenzeit von April bis Oktober passieren – hatten eine Zahl von 20 Todesopfern in Abidjan im Juni 2018, laut der nationalen Schutzbehörde (ONPC). Sowohl reiche als auch arme, formelle und informelle Viertel sind stark betroffen: vom wohlhabenden Cocody-Viertel, in dem sich viele Botschaften und der Präsidentenpalast befinden, bis zum wimmelnden Arbeiterviertel Abobo.

Das Hochwassermanagement konzentriert sich zu sehr auf Notfallmaßnahmen

Die Auswirkungen von Überschwemmungen werden durch einen kurzfristigen Ansatz des Katastrophenrisikomanagements verschärft, der die Notfallmaßnahmen über den Aufbau langfristiger Widerstandsfähigkeit stellt. Die Reaktionen auf die Überschwemmungen konzentrierten sich in der Regel auf die Bereitstellung von Hilfsgütern für die Opfer, wobei potenziell tödlichere Folgen der Überschwemmungen vernachlässigt wurden: durch Wasser übertragene Krankheiten wie Cholera und Leptospirose, die durch den Kontakt mit infizierten Tieren übertragen werden. In städtischen Gebieten wird die Übertragung normalerweise durch Nagetiere übertragen und ist mit schlechter Hygiene und sanitären Einrichtungen, unzureichender Abfallentsorgung und Überbelegung verbunden. Die Überschwemmungen erhöhen die Häufigkeit der Übertragung von Krankheiten auf den Menschen. Obwohl es in den letzten Jahren keine großen Ausbrüche von durch Wasser übertragenen Krankheiten gegeben hat, hat Abidjan in der Vergangenheit große Cholera-Ausbrüche erlebt und ist weiterhin einem hohen Risiko ausgesetzt. Alle paar Jahre werden Fälle von Cholera gemeldet, wobei die höchsten Fälle zwischen Juni und November auftreten.

Trotzdem werden die von Hochwasser ausgehenden Gesundheitsrisiken nicht in die Hochwassermanagementstrategien der Stadt integriert, da Behörden wie das Abwasserplanungsamt und das Gesundheitsministerium isoliert arbeiten. Die Konzentration auf die sofortige Reaktion auf Hochwassernotfälle hat die Aufmerksamkeit von einer langfristigen Planung der Widerstandsfähigkeit der Stadt abgelenkt. Daher wurden die Zusammenhänge zwischen Überschwemmungen und Gesundheitsrisiken weitgehend ignoriert, wodurch die Stadt anfällig für eine Epidemie wurde.

Wissenskoproduktion zur Förderung der langfristigen Widerstandsfähigkeit von Abidjan

Angesichts der komplexen und kontextbezogenen Natur von Überschwemmungen und den damit verbundenen Gesundheitsrisiken liegt das Finden erfolgreicher Lösungen außerhalb der Möglichkeiten eines einzelnen Akteurs oder einer Disziplin. Aus diesem Grund arbeiten Parfait Kouamé und Forscher des Centre Suisse de Recherches Scientifiques in Côte d'Ivoire (CSRS) mit Praktikern, Kommunalbehörden und der lokalen Bevölkerung zusammen, um dazu beizutragen, Gesundheitsaspekte in das Hochwassermanagement in Abidjan zu integrieren.

Eine Sache, die Kouamé schon früh im Forschungsprozess klar wurde, ist die mangelnde Integration der Beteiligten, wodurch alle Bemühungen zur Verbesserung der sanitären Einrichtungen und des Abfallmanagements in der Stadt nicht widerstandsfähig genug sind, insbesondere bei Überschwemmungen.

Mithilfe des Wissenskoproduktionsansatzes, bei dem Wissenschaftler mit anderen Interessenvertretern zusammenarbeiten, hofft das Forschungsteam, ein umfassenderes Verständnis des Hochwasserphänomens und der damit verbundenen Gesundheitsrisiken zu erlangen.

Die in das Projekt eingebundene akademische Expertise umfasst WASH (Wasser, Sanitärversorgung und Hygiene), Sanitärplanung, Gesundheit, Epidemiologie und Sozio-Anthropologie. Die nicht-akademischen Akteure, deren Fachwissen für ein ganzheitliches Verständnis des Problems unerlässlich ist, kommen aus staatlichen Institutionen wie den Ministerien für Gesundheit und Umwelt und nachhaltige Entwicklung sowie dem Amt für Abwasser und Entwässerung; Kommunalbehörden wie der Distrikt Abidjan und die National Civil Protection Agency; internationale Organisationen wie das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen (UNICEF) und die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sowie Vertreter gefährdeter Bevölkerungsgruppen.

Eine andere Art zu forschen

Das Zusammenbringen verschiedener Interessengruppen und Disziplinen in der gemeinsamen Wissensproduktion ermöglicht es den Ermittlern, das Thema der Untersuchung aus vielen verschiedenen Perspektiven zu untersuchen. Dieser Ansatz ersetzt nicht die grundlagenorientierte Feldforschung, sondern prägt und ergänzt deren Prozesse. Das Forschungsteam sammelt Daten auf vielfältige Weise mit Beiträgen verschiedener Interessengruppen. Zunächst sammeln die Forscher Wasserproben von Überschwemmungen sowie Urin- und Blutproben von Nagetieren an den Studienstandorten in den Distrikten Abobo und Cocody in Abidjan. Diese Proben werden dann molekularen Datenanalysen unterzogen, um das Vorhandensein und die Konzentration von Krankheitserregern nachzuweisen. Zweitens wird das Forschungsteam Daten des regionalen Gesundheitsamtes, Umfragen und Foren von Interessenvertretern zusammentragen, um ein umfassenderes Verständnis des Problems zu erhalten.

Das zwingt die Forscher aus ihren Labors und für viele von ihnen ist es das erste Mal, dass sie Stakeholder direkt in die Wissensproduktion einbeziehen müssen. Im Gegensatz zur konventionellen Forschung ist der Ansatz langsam und zeitaufwändig. Die Forscher müssen ständig durch die Komplexität der verschiedenen Interessen der Interessengruppen navigieren, um das Ergebnis der Interaktionen auf die Ziele der Forschung auszurichten. Sie halten jedoch den Ansatz für notwendig, um relevantes praktisches Wissen zu produzieren, das Gemeinden und politischen Entscheidungsträgern direkt zugute kommt.

Für das LIRA-Forschungsteam am CSRS besteht der Vorteil der Einbeziehung von Interessengruppen in den Forschungsprozess im Wesentlichen darin, dass dies zum Aufbau langfristiger Zusammenarbeit und Partnerschaften beiträgt. Darüber hinaus hoffen die Forscher, das Verständnis für das Problem zu verbessern und Erkenntnisse zu gewinnen, die eine effektive Lösung bieten. „Unser Engagement mit Interessengruppen zu Beginn des Projekts ermöglichte es uns, unser Forschungsdesign zu verfeinern und zu konsolidieren. Dies half uns, Erkenntnisse zu gewinnen und unsere Forschung auf praktische Lösungen rund um die Sanitärversorgung auszudehnen, die wir zuvor nicht in Betracht gezogen hatten“, sagte Kouamé.

Das Team rahmt die Wissenskoproduktion um die spezifischen Herausforderungen und Bedürfnisse der beiden Hauptgruppen von Interessenvertretern: der exponierten Gemeinschaften und der politischen Entscheidungsträger.

Für Gemeinden wird die Forschung nachhaltigere und effektivere Abfallentsorgungs- und Sammelpraktiken bieten und dadurch das Kontaminationsrisiko bei Überschwemmungen mindern. Für politische Entscheidungsträger wird die Forschung das Wissen liefern, das sie benötigen, um fundierte Entscheidungen und Strategien zu treffen. Es ist auch zu hoffen, dass die Beteiligung politischer Entscheidungsträger an dem Prozess das Engagement für die Umsetzung der Ergebnisse sowie die Mobilisierung der für die Verbesserung der sanitären Infrastruktur erforderlichen Mittel stärken wird.

Durch die Koproduktion von Wissen lernen die CSRS-Forscher mehr über die Komplexität der Gesundheitsrisiken von Überschwemmungen. Sie glauben, dass dies dazu beitragen wird, umfassendere Erkenntnisse zu gewinnen und eine wahrscheinliche Epidemie zu verhindern. Letztendlich hoffen die Forscher auf ein widerstandsfähiges Abidjan „ohne Todesfälle nach Überschwemmungen, mit einem geringeren Risiko von durch Wasser übertragenen Krankheiten und mit einer robusten Strategie zur Bewältigung der jährlichen Überschwemmungen“.

Dieses Projekt wird unterstützt von der Programm LIRA 2030 Afrika.

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