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Den Kurs wählen oder mit dem Strom schwimmen? Neugestaltung der hydrologischen Zukunft im stadtnahen Indien

Diese Geschichte stammt aus dem H20-T2S-Projekt des Forschungsprogramms Transformations to Sustainability und wurde am 27. Januar 2023 veröffentlicht.

Ergebnisse auf einen Blick

  • Das Projekt hat neue Erkenntnisse darüber gewonnen, wie Urbanisierungsprozesse in Indien ablaufen und welche Faktoren die Verwundbarkeit und Widerstandsfähigkeit periurbaner Gemeinschaften innerhalb dieser Prozesse bestimmen
  • Es identifizierte Wege zur Entwicklung nachhaltiger Städte
  • Es trug zum Wissen über die nachhaltige Nutzung von Wasser als immer knapper werdender Ressource bei und verdeutlichte die vielfältigen Bedeutungen, die Wasser an verschiedenen Orten hat
  • Es verstärkte die Stimmen und die Handlungsfähigkeit der Dorfgemeinschaften in stadtnahen Gebieten Indiens
  • Das Projekt produzierte zugängliches Wissen und verbreitete Ergebnisse für verschiedene Interessengruppen: Politik, Gemeinschaft, Zivilgesellschaft
  • Dadurch wurden die Forschungskapazitäten erhöht und neue Methoden eingeführt, die es den Beteiligten ermöglichen, strukturierter und langfristiger über die Rolle nachzudenken, die Wasser in stadtnahen Gemeinden spielt

Während die Städte im globalen Süden wachsen, geraten periurbane Gebiete – die Zonen zwischen städtischen und ländlichen Gebieten am Stadtrand – unter Druck und verändern sich: Entweder werden sie selbst urbanisiert oder sie werden von den Auswirkungen der wachsenden Städte auf ihre Umgebung durch die Ausbeutung betroffen ihrer Ressourcen. Wasser ist eine kritische Ressource, die von diesen Veränderungen tendenziell betroffen ist – aber bisher wurde den Bedürfnissen, Sorgen und Wünschen der Gemeinden in Bezug auf Wasserressourcen in diesen Bereichen weder in der Forschung noch in der Politik wenig Aufmerksamkeit geschenkt.

Foto: Carsten Butsch

Ein Team von Forschern aus der Südasiatisches Konsortium für interdisziplinäre Wasserressourcenstudien (SaciWATERs) in Indien, die Universität zu Köln (UoC) in Deutschland und Technische Universität Delft (TUDelft) in den Niederlanden und die lokalen Feldpartner The Researcher (ein Beratungsunternehmen in Westbengalen) und die Institut für Umwelt und Forschung, Bharati Vidyapeeth University (in Pune) führte über drei Jahre von 2018 bis 2021 ein Projekt durch, um zu verstehen, wie Transformationsprozesse in städtischen Randgebieten indischer Metropolen den Zugang zu Wasser für Konsum und Lebensunterhalt beeinflussen.

Die Projektpartner wurden gemeinsam vom International Science Council (ISC), dem Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF) und der Niederländischen Organisation für wissenschaftliche Forschung (NWO) finanziert. Das Projekt ist eines von zwölf im Programm „Transformations to Sustainability“ (T12S) des Belmont Forums, des NORFACE-Netzwerks und des ISC.

Mehrere Standorte, mehrere Bedeutungen

Das Projekt mit dem Namen „H2O-T2S in städtischen Randgebieten“ wurde als Feldstudie mit mehreren Standorten und mehreren Methoden konzipiert, bei der stadtnahe Standorte in der Nähe von Kalkutta, Pune und Hyderabad verglichen wurden. Dieser Vergleich mehrerer Standorte war von entscheidender Bedeutung, da „Wasser an verschiedenen Orten unterschiedliche Bedeutungen hat“, sagte Carsten Butsch, Geograph an der Universität Bonn und einer der Hauptforscher des Projekts. „Es dient dem Trinken, es dient dem Lebensunterhalt, aber es hat immer mehr Bedeutungen als nur H2O. Es ist mehr als eine Substanz, besonders wenn man in Indien arbeitet, wo es auch eine spirituelle Komponente hat – es geht um Reinheit.“

Die hydrologischen Bedingungen – und damit die wichtigsten Herausforderungen und Chancen – waren in den drei Gebieten unterschiedlich. Der Standort Hyderabad ist dürregefährdet, „also handeln die Geschichten dort von Knappheit und städtischen Märkten und davon, wie viel Wasser verloren geht, weil sie Wasser an die Stadt verkaufen“, sagte Shreya Chakraborty, Senior Fellow und Executive Director von SaciWATERs und ein weiterer Hauptforscher im Projekt. Der Standort Kalkutta liegt in einem der wenigen stadtnahen Feuchtgebiete der Welt, die unter Naturschutz stehen Ramsar-Konvention, und die dort lebenden Gemeinden sind für die Fischerei und den Anbau in hohem Maße von diesem Feuchtgebiet abhängig. Aber die Gesundheit und Lebensfähigkeit des Ökosystems wird durch Urbanisierung und Industrialisierung negativ beeinflusst, „deshalb kämpft es jetzt mit diesem Konflikt zwischen Erhaltung und Entwicklung des Lebensunterhalts“, sagte Chakraborty. Die Metropolregion Pune liegt zwischen den regenreichen Western Ghats und dem trockeneren Deccan-Plateau, und daher dienen die stadtnahen Gebiete im Westen der Stadt als wichtiges Wasserreservoir für die Metropole – und die landwirtschaftlichen Gebiete im Osten Aus der Stadt.

Foto: Carsten Butsch

Methodische Neuerungen

In jedem Bereich wurde durch Workshops ein Multi-Stakeholder-Dialog initiiert, an dem Regierungsbehörden, wichtige wissenschaftliche Experten und lokale Gemeinschaften teilnahmen – insbesondere Frauen und Menschen, die eine Reihe von Kastengruppen und Lebensunterhaltsgruppen repräsentieren. Diese Zusammenkünfte waren insofern wirkungsvoll, als sie den Stimmen marginalisierter Menschen Gehör verschafften: Im letzten Workshop in Kalkutta zum Beispiel äußerten sich „Frauen sehr lautstark und wollten betonen, dass es für sie mehr Beschäftigung geben sollte [angesichts der männerdominierten Natur von …]“ die wichtigsten lokalen Industrien]“, sagte Partha Sarathi Banerjee, ein in Kalkutta ansässiger Forschungsberater, der an der Studie beteiligt war: „Sie machten deutlich, dass sie Zeit und Interesse an einer Beschäftigung haben – und dass dies der Schwerpunkt der Zukunft sein sollte.“ Projekte.“

Die Wissenschaftler verfolgten einen innovativen „zukunftsorientierten“ Ansatz und nutzten partizipative Methoden, um die Teilnehmer zu ermutigen, „strukturierter über die längerfristige Zukunft ihrer Dörfer und die Rolle nachzudenken, die Wasser dort spielt, und wie sie sich darauf vorbereiten könnten.“ gegen verschiedene Szenarien“, sagte Leon Hermans, der die Abteilung Land- und Wassermanagement am IHE Delft Institute for Water Education leitet und ein weiterer Hauptforscher des Projekts ist. „In jedem der Dörfer, in denen wir gearbeitet haben, gibt es Geschichten, in denen die Menschen entmachtet werden, weil Akteure von außen kommen“, sagte er. „Unser Ansatz bestand also darin, die Gemeinschaften zusammenzubringen und sie dazu zu bringen, darüber nachzudenken, was sie brauchen würden, um Entscheidungsfreiheit zu erlangen.“

Foto: Carsten Butsch

Dies sei in der Praxis oft schwierig umzusetzen, sagte Banerjee. „Wir wollten verschiedene Wege aufzeigen, vom Worst-Case- zum Best-Case-Ansatz, aber die meisten Menschen dachten nicht an die Zukunft, die über einen Zeitraum von ein paar Jahren hinausgeht“, sagte er. Das sei nicht nur ein Problem, das nur arme Landwirte auf dem Land betreffe, bemerkte er: „Auch Wissenschaftlern fällt es schwer, mit einer sich verändernden Umwelt zu rechnen.“

Außerdem sei eine Schulung am Arbeitsplatz erforderlich, um sowohl den Feldleitern als auch den Teilnehmern zu helfen, den Ansatz zu verstehen, sagte Sharlene Gomes, Forscherin an der Technischen Universität Delft (TU Delft) und weitere Mitarbeiterin des Projekts. „Die Herausforderung bestand darin, einige dieser Konzepte so zu übersetzen, dass sie für die Communities, in denen wir sie anwendeten, leicht verdaulich und verständlich waren, da sie mit dieser Terminologie nicht vertraut waren und außerdem viele dieser Begriffe recht abstrakt sind.“ Sie sagte. „Wir mussten uns also Möglichkeiten überlegen, diese Fragen so zu formulieren, dass sie beantwortet und uns mit Input versorgt werden konnten. Wir haben auch ein Glossar mit Begriffen erstellt, was sehr nützlich war.“

Als diese Fragen erfolgreich übermittelt wurden, empfanden viele Teilnehmer den Prozess als hilfreich. „Wenn wir unsere Fragen offen ließen, würden die Leute uns eher sagen: ‚Was können wir tun?‘ „Die Regierung und die Industriellen gestalten alles“, sagte Chakraborty. „Aber als wir sie dazu bringen konnten, sich vorzustellen, wie es sonst sein könnte, war das meiner Meinung nach ein sehr effektives Werkzeug.“ Es zeichnete sich eine Reihe zukünftiger Wege ab: einige inkrementell und im Einklang mit Business-as-usual-Szenarien, andere eher transformativ und subversiv gegenüber den vorherrschenden Visionen der Standorte. „Dies wird nicht nur durch das methodische Design ermöglicht, das nach verschiedenen Zukunftsszenarien sucht“, sagte Chakraborty, „sondern auch durch die Einbeziehung verschiedener Interessengruppen in die Übung, die alle unterschiedliche Sichtweisen auf das haben, was als ‚ideal‘ als Zukunft angesehen werden könnte.“ stadtnahe Wege.“

Der „Kurvenball“ von COVID-19 führte zu einigen wichtigen methodischen Innovationen. „Unsere gesamte Feldforschung war ursprünglich als persönliche, persönliche Interaktion geplant“, sagte Chakraborty. Als COVID zuschlug und dies unmöglich wurde, entwickelte das Team interaktive Präsentationsvideos, mit denen es die Analysen jeder Phase der Forschung zusammenfassen und im Verlauf der Arbeit mit den Teilnehmern teilen konnte. „Wir präsentierten ihnen – in Fotos, in Cliparts, in Entwürfen usw. –, was wir aus der vorherigen Phase gelernt hatten, was dann nützlich in die nächste Runde einfloss“, sagte sie. „Solche Dinge wurden einfacher, weil wir sie aus der Ferne erledigten.“

Ergebnisse und zukünftige Richtungen

Die Arbeit brachte eine Fülle von Veröffentlichungen hervor, darunter wissenschaftliche Arbeiten, Konferenzpräsentationen und Policy Briefs, die neue Einblicke in die Art und Weise bieten, wie Urbanisierungsprozesse in Indien stattfinden. Mit Blick auf die Zukunft planen die Forscher, „hochrangige Beamte – Politiker und politische Entscheidungsträger – stärker in unser zukünftiges Projekt zu diesem Thema einzubeziehen“, sagte Banerjee, „damit die Intervention effektiver und sinnvoller wird.“

Im weiteren Sinne trägt die Forschung zum Verständnis der Treiber der Verwundbarkeit und Widerstandsfähigkeit stadtnaher Gemeinden bei und trägt dazu bei, nachhaltigere Zukunftspfade zu identifizieren – etwa proaktive Planung, Wahrung ökologischer Werte und die Einrichtung von Überwachungssystemen zur Beobachtung von Veränderungen und zur Analyse neu auftretender Risiken. Damit stellt es die oft wahrgenommene „Unvermeidlichkeit“ der Urbanisierung in Frage: „Räumliche Räume müssen nicht zwangsläufig städtisch werden“, sagte Butsch – „sie können sich auch in eine andere Richtung entwickeln und dann wichtige Rollen in der Stadt erfüllen.“ größeren Ballungsraum, zum Beispiel durch die Bereitstellung von Ökosystemdienstleistungen.“

Foto: Carsten Butsch

Um eine breitere Wirkung zu erzielen, „sollten diese Methodik und dieser allgemeine Ansatz der zukunftsorientierten stadtnahen Forschung durch gezielte Interessenvertretung und Methoden-Codesign-Übungen für spezifische politische Szenarien konzipiert werden“, sagte Chakraborty. „Während wir in dieser Forschungsrunde die Mitgestaltung zukünftiger Wege getestet haben, kann in weiteren Schritten die Methodik selbst mitgestaltet und an unterschiedliche politische Überlegungen angepasst werden.“

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