Verein registrieren

Städte in der Gefahrenzone: Hinzufügen natürlicher Bedrohungen zu den Entwicklungsherausforderungen in der Demokratischen Republik Kongo und Kamerun

Vulkanische Aktivitäten, Erdbeben und Überschwemmungen sind häufige Naturkatastrophen, die enorme Auswirkungen auf die direkt betroffenen Gemeinden haben, aber in bestimmten afrikanischen Städten gibt es nur wenige quantifizierbare Daten. Ein von LIRA finanziertes Forschungsteam nimmt sich dieser Herausforderung an, um bessere Antworten auf diese alten und anhaltenden Bedrohungen in modernen Städten zu finden.

Die meisten Großstädte, einschließlich afrikanischer urbaner Zentren, stehen im 21st Jahrhundert. Dazu gehören schnelles Bevölkerungswachstum und Urbanisierung, Infrastrukturmängel, Gesundheitsbedenken und Probleme, die sich aus wirtschaftlichen Herausforderungen und Ungleichheit ergeben. Bestimmte Städte sind jedoch mit doppelten oder gleichzeitigen Problemen konfrontiert – den oben beschriebenen sowie Naturgefahren in ihrer unmittelbaren Umgebung, wie vulkanischen Erdbeben und Überschwemmungen.  

Kampf an zwei Fronten 

Video ansehen

Vulkanausbrüche und Überschwemmungen haben sowohl kurz- als auch langfristige Auswirkungen auf die Gesundheit der Menschen, ihr sozioökonomisches Vermögen und die physische Umwelt. Außerdem hat die Häufigkeit von Naturkatastrophen in Afrika in den letzten 30 Jahren zusammen mit der Urbanisierung eine wachsende Zahl von Menschen einem Risiko ausgesetzt.  

Goma (in der Demokratischen Republik Kongo), Limbe und Buea (beide in Kamerun) sind alles bedeutende städtische Gebiete, die sich in aktiven vulkanischen Zentren auf dem Kontinent befinden. Goma liegt an den Flanken von Mount Nyiragongo – der zweitaktivste Vulkan im ostafrikanischen Rift-System und einer der gefährlichsten Vulkane der Welt. Limbe und Buea befinden sich an den Flanken des Mount Cameroon– der aktivste Vulkan entlang der Cameroon Volcanic Line.  

Millionen von Menschen waren in der Vergangenheit von vulkanischen Aktivitäten in diesen Regionen betroffen und mit erzwungener Evakuierung, Hunger, Krankheiten, Schäden an der lokalen Umwelt und Störungen des sozialen und wirtschaftlichen Gefüges konfrontiert. Andere direkte Gefahren sind Lavaströme, giftige Gasemissionen aus vulkanischen Kraterseen, Erdrutsche, Überschwemmungen und Eruptionen. 

Entpacken eines Nexus von Bedrohungen 

Dr. Mabel Wantim von der University of Buea konzentriert die Forschungslinse auf dieses Thema und leitet ein LIRA-finanziertes Projekt mit dem Titel „Bewertung und Charakterisierung von Vulkan- und Überschwemmungsgefahren und ihren gesundheitlichen Auswirkungen in den Städten Goma, Buea und Limbe“. Wantim versucht, das Ausmaß und die Art dieser Risiken in drei Städten sowie ihre gesundheitlichen Auswirkungen zu bewerten, um die damit verbundenen Risiken für die ständig wachsende gefährdete Bevölkerung der Städte zu verringern. 

„In Goma und Limbe interessieren wir uns für die gesundheitlichen Auswirkungen von Vulkangasen und Vulkanasche, die das Leben von Menschen und Vieh verwüstet haben. Außerdem ist die Vulkanasche die Quelle von Chlor- und Fluorgas. Gelangt das Fluor ins Wasser oder in den Boden, greift es die Zähne der Anwohner an. Wir sammeln Daten von Krankenhäusern und Gemeinden, um zu sehen, wie wir die Menschen in den betroffenen Orten und Gemeinden für diese Gefahren sensibilisieren können“, erklärt Wantim. 

Aufbauend auf den Ergebnissen organisierten Wantim und ihr transdisziplinäres Team eine Reihe von Workshops zum Kapazitätsaufbau mit gefährdeten Bevölkerungsgruppen, um das Bewusstsein für die gesundheitlichen Auswirkungen von Vulkanaktivitäten zu schärfen, ihre Erfahrungen mit damit verbundenen Gesundheitsproblemen auszutauschen und sich über bestehende lokale Bewältigungsstrategien zu informieren und zu diskutieren wie diese Strategien verbessert werden können, um die gesundheitlichen Auswirkungen zu minimieren.

Auch in der Stadt Limbe beschäftigt sich das Forschungsteam mit Überschwemmungen, da die Stadt regelmäßig davon betroffen ist, insbesondere während der Regenzeit zwischen Juli und August.

„Die Menschen waren auch zahlreichen sekundären Gesundheitsgefahren durch Überschwemmungen ausgesetzt, da die meisten Menschen, die von Überschwemmungen betroffen sind, in der Region bleiben. Sie leben mit dem Wasser in derselben Gegend. Infolgedessen gibt es viele durch Wasser übertragene Krankheiten wie Malaria, Durchfall und Ruhr.“

Der Ansatz in Limbe besteht darin, Gesundheitsdaten von örtlichen Krankenhäusern vor, während und nach den Überschwemmungsperioden zu sammeln, um Trends und vorherrschende Krankheiten zu erkennen und dann nach Maßnahmen zu suchen, um die damit verbundenen Auswirkungen auf die Gesellschaft zu verringern. 

Der öffentliche Sektor in Limbe führt derzeit mehrere Projekte durch, die darauf abzielen, die Auswirkungen von Überschwemmungen zu minimieren. Das Forschungsteam entwickelte einen Fragebogen, um die Wirksamkeit dieser Projekte zu bewerten. Die effektive Umsetzung langfristiger Maßnahmen hängt jedoch von der Verfügbarkeit finanzieller Ressourcen ab.

In Buea untersucht das Team die Sachschäden infolge von Erdbeben, die vom Berg Kamerun ausgehen. Die zunehmende Urbanisierung hat zum Bau von mehrstöckigen Gebäuden geführt, die nicht den Bauvorschriften für erdbebengefährdete Gebiete unterliegen. Laut Wantim wurden viele Gebäude zertrümmert oder zerstört. Und obwohl wenige oder gar keine Todesfälle direkt durch diese verursacht wurden, führten Sekundärfolgen wie Flucht und Unfälle zu Todesfällen.  

Das Forschungsteam arbeitet mit Ingenieuren, Architekten, Seismologen, Stadträten und traditionellen Herrschern zusammen, um eine offizielle Bauordnung für die erdbebengefährdete Region Mount Cameroon zu entwickeln, die voraussichtlich im Dezember 2019 eingeführt wird.

In Buea wurde leider nicht genug getan, um die Bedrohung durch vulkanische Erdbeben tatsächlich anzugehen. Das seismologische Zentrum, das 1982 einige Kilometer vom Vulkan entfernt aufgestellt wurde, steht, aber die meisten seismologischen Geräte dort funktionieren nicht mehr richtig. Als Reaktion darauf hat die Universität von Buea ein Vulkanlabor errichtet, um Vorläuferaktivitäten des Mount Cameroon zu überwachen und zu versuchen, zukünftige Eruptionen vorherzusagen. Das Labor wird derzeit ausgestattet.

Bewältigung der Herausforderungen 

Es gab viele Herausforderungen für die Arbeit des Projekts, Mikro und Makro, wie zum Beispiel ein Fall, in dem in den Medien falsch zitiert wurde, dass ein Ausbruch bevorstand, und der erhebliche Konflikt in bestimmten Gebieten, der eskaliert. „Im Moment haben wir [in Teilen dieser Länder] eine sehr unsichere Situation, daher ist es für uns schwierig, uns so frei zu bewegen und unsere Daten zu sammeln, wie wir es gerne getan hätten.“  

Dennoch hofft Wantim, dass der transdisziplinäre Ansatz des Teams – der Umweltwissenschaften, Geographie, Seismologie, Soziologie und Gesundheitswissenschaften sowie nicht-akademische Interessengruppen umfasst – zu echten und bedeutsamen Veränderungen im Leben der betroffenen Gemeinschaften beitragen wird. Als Ergebnis des Projekts hat ein beträchtlicher Teil der Bevölkerung in den betroffenen Städten nun ein besseres Wissen über Vulkangefahren und Überschwemmungen, ihre möglichen Ursachen und lokale Bewältigungsstrategien, die sie umsetzen können, um ihre Auswirkungen auf ihre Gesundheit zu verringern. Darüber hinaus wird die Entwicklung der Erdbebenbauordnung bei ordnungsgemäßer Ausführung einen großen Beitrag zur Verringerung der Schäden an der Infrastruktur in der Region leisten.   

„Es gibt so viele Dinge, die den Menschen in der Gemeinde vorher nicht bewusst waren. Man sieht ihnen die Freude an, wenn sie einige dieser Workshops leiten. Sie schätzen, was das Team tut, weil dieses neue Wissen geteilt wird.“ 


Dieses Projekt wird unterstützt von der Programm LIRA 2030 Afrika.

Foto: MONUSCO, Neil Wetmore [CC BY-SA 2.0]

Zum Inhalt