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Citizen Science für verbesserte Luftqualität in Nairobi und Addis Abeba

Luftverschmutzung wird jedes Jahr mit 670,000 vorzeitigen Todesfällen in Afrika in Verbindung gebracht, aber Maßnahmen zur Kontrolle der Umweltverschmutzung wurden durch einen Mangel an Bewusstsein und Informationen über die Hotspots der Umweltverschmutzung behindert. In dieser Geschichte erfahren wir, wie ein Citizen-Science-Projekt in Nairobi, Kenia, und Addis Abeba, Äthiopien, das ändern will.

Afrika erlebt das weltweit höchste Bevölkerungswachstum und ist gleichzeitig die am schnellsten urbanisierende Region der Welt. Es wird geschätzt, dass Afrika mehr als die Hälfte der Welt ausmachen wird prognostizierter Bevölkerungszuwachs von 7.6 Milliarden im Jahr 2018 auf 9.8 Milliarden im Jahr 2050, mit Subsahara-Afrika weist von allen Regionen der Welt das höchste Urbanisierungstempo auf. Die Explosion urbaner Räume – von Menschen, Siedlungen und Industrien – bringt neue Herausforderungen für Siedlungen, Abfallmanagement, sanitäre Einrichtungen und Umweltverschmutzung im urbanen Afrika mit sich. Kann Citizen Science – an der Laien und Laien forschen – bei der Suche nach Lösungen einen Vorsprung verschaffen? Ein Team von Nachwuchswissenschaftlern aus Nairobi, Kenia, und Addis Abeba, Äthiopien, hat sich zusammengeschlossen, um das herauszufinden.

Mukuru ist die drittgrößte informelle Siedlung in Nairobi, mit mehr als 100,000 Einwohnern, die auf nur 647 Morgen Land in einem Industriegebiet im Südosten des Stadtzentrums zusammengepfercht sind. Die Herausforderungen, vor denen die Gemeinde steht, ähneln denen in vielen informellen Siedlungen: extreme Überbelegung, schlechte sanitäre Einrichtungen und Wasserversorgung sowie eine ständige Gefahr der Vertreibung aufgrund unsicherer Landbesitzverhältnisse. Die Umweltqualität – insbesondere die Verschmutzung von Luft, Wasser und Land – hat sich in Mukuru im Laufe der Jahre zunehmend verschlechtert, aber es gibt wenig oder gar keine Informationen über das Ausmaß des Problems und die Auswirkungen auf die Bewohner der Gegend.

Am Stadtrand von Mukuru befinden sich viele rauchende und umweltschädliche Industrien, darunter Fabriken, die Chemikalien, Papier, Kreide und Kunststoff produzieren, sowie Stahlrecyclinganlagen und Gerbereien. Auf einer großen Deponie werden Abfälle aus Mukuru und anderen Teilen von Nairobi den ganzen Tag im Freien verbrannt und füllen die Siedlung mit Rauch. Der Rauch besteht hauptsächlich aus Partikeln und gelegentlich Schadstoffen wie Stickoxiden, Kohlenmonoxid und Kohlenwasserstoffen, die für die menschliche Gesundheit toxisch sein können. Der Rauch im Freien wird durch Rauch in Innenräumen verstärkt, der hauptsächlich aus den Kochgewohnheiten der Bewohner resultiert. Die Häuser in Mukuru sind typischerweise schlecht belüftete Einzimmerhäuser, in denen die Bewohner kochen, indem sie Biobrennstoffe wie Kerosin, Holzkohle und Brennholz verbrennen. Dies ist typisch für ganz Afrika; der geschätzten 7.5 Millionen Tonnen Feinstaub, die jährlich in Afrika emittiert werden, Fast drei Viertel stammen aus der Verbrennung von Biomasse in Innenräumen.

„Das Hauptproblem an einem Ort wie Mukuru, wo wir von Industrien umgeben sind, ist das Vorherrschen von Atemwegsinfektionen und chronischen Krankheiten wie Asthma und Tuberkulose, von denen viele Einwohner betroffen sind“, sagt Joseph Waweru, ein Einwohner von Mukuru.

Mit zunehmender Belastung durch Schadstoffe werden die Anwohner bewusster und beschäftigen sich zunehmend mit den negativen gesundheitlichen Folgen. Der wichtigste Schadstoff ist Feinstaub (PM) – sehr kleine Partikel, die mit bloßem Auge nicht sichtbar sind, aber schwerwiegende Auswirkungen auf die Gesundheit haben und Erkrankungen der oberen Atemwege verursachen. Es wird geschätzt, dass PM mit in Verbindung gebracht wird 670,000 vorzeitige Todesfälle in Afrika eines jeden Jahres.

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Maßnahmen zur Kontrolle der Luftverschmutzung und zur Verringerung der PM-Exposition der Bevölkerung wurden durch mangelnde Informationen und mangelndes Bewusstsein lokaler Gemeinschaften, Forscher, politischer Entscheidungsträger und industrieller Investoren in Bezug auf die Verschmutzungs-Hotspots, das Ausmaß des Problems und mögliche Auswirkungen stark eingeschränkt die Gesundheit. In Ermangelung von Informationen beobachteten einige Anwohner Symptome einer Luftverschmutzung wie Husten, konnten dies jedoch nicht mit der hohen Luftverschmutzung in der Gegend in Verbindung bringen und ergriffen daher keine Maßnahmen, um ihre persönliche Exposition zu verringern. Zum Beispiel erwähnte eine der befragten Bewohnerinnen, dass ihr Kind in Mukuru starkes Husten und Niesen hatte, sagte aber, dass dies nicht der Fall sei, wenn sie in ihre ländliche Heimat im Landesinneren reiste. Sie konnte nicht verstehen, warum dies geschah, bis sie sich an der Luftverschmutzungsstudie beteiligte, wo sie etwas über die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Gesundheit erfuhr.

Der Mangel an Informationen erschwert die Umsetzung der erforderlichen Änderungen zur Eindämmung der rasch zunehmenden Luftverschmutzung weiter. Beispielsweise konnten nur wenige Gemeindemitglieder das erhöhte Risiko auf fehlende oder schlechte Belüftung in ihren Haushalten zurückführen, insbesondere beim Kochen am Abend, doch die meisten Familien in Mukuru verwenden Biomasse und Kerosin zum Kochen, Heizen und Beleuchten, und das sind sie auch verbunden mit hohen PM-Emissionen. Von den 538 Haushalten, die an unserer Studie teilgenommen haben, bewohnen 40 % der Befragten, die in den Stadtteilen Reuben und Viwandani von Mukuru leben, Häuser ohne Fenster oder angemessene Belüftung. Die Gemeindemitglieder stellten fest, dass, obwohl alle von der Verschmutzung in Innenräumen betroffen sind, Frauen, die kochen, sowie Kinder und ältere Menschen, die die meiste Zeit in Innenräumen verbringen, in Innenräumen stärker Feinstaub ausgesetzt waren.

Um dieses komplexe Problem besser zu verstehen, hat ein Team aus Forschern und Praktikern des Stockholm Environment Institute Africa (SEI), APHRC (African Population and Health Research Center), University of Nairobi, Slum Dwellers International Kenyan Chapter (allgemein bekannt als Muungano wa Wanavijiji) und das Horn of Africa Regional Centre and Network (HOAREC) in Äthiopien haben sich zusammengetan, um den Citizen-Science-Ansatz zu nutzen und mit den Gemeinden zusammenzuarbeiten, um gemeinsam Wissen zu produzieren, das auf die Bedürfnisse der Gemeinde und der politischen Entscheidungsträger eingeht Luftverschmutzung in Nairobi und Addis Abeba. Diese Forscher haben einige Anwohner geschult und ihnen tragbare PM-Sensoren gegeben, um ihre Exposition gegenüber Feinstaub sowohl im Innen- als auch im Außenbereich zu beurteilen.

„Wir begannen damit, mit der örtlichen Gemeinde zusammenzuarbeiten, einige talentierte junge Menschen in der Gemeinde zu identifizieren, sie auszubilden und dann mit ihnen zusammenzuarbeiten, um die Daten zu sammeln. Wir haben es so gemacht, weil wir ihnen die Möglichkeit geben wollten, sich aktiv an der Forschung zu beteiligen, daraus zu lernen und Maßnahmen zu ergreifen, um ihre persönliche Exposition zu verringern. Außerdem glaubten wir, dass sie Teil der Lösung sind“, sagt Philip Osano, der leitende Forscher des gemeinsamen Forschungsprojekts.

Neben der Bewegung mit den tragbaren Sensoren nahmen die geschulten Gemeindemitglieder auch an Fokusgruppendiskussionen und qualitativen Interviews durch Haushaltsbefragungen teil, um den komplexen Kontext der Innen- und Außenluftverschmutzung und der damit verbundenen gesundheitlichen Auswirkungen besser zu verstehen.

Dabei tauschen die ausgewählten Gemeindemitglieder auch Informationen mit Mitbewohnern und politischen Entscheidungsträgern in Nairobi und Addis Abeba aus und tragen dazu bei, das Bewusstsein für die potenziellen gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung zu schärfen. Einige der Citizen Scientists sind Community Health Worker (CHWs) – Menschen aus der Gemeinde, meist Frauen, die vom Gesundheitsministerium zu Sanitätern ausgebildet wurden, um bei aufsuchenden Gesundheitsdiensten unter den Anwohnern behilflich sein zu können. Diese CHWs helfen nun, andere darüber aufzuklären, wie sie vermeiden können, Luftverschmutzung ausgesetzt zu sein, als Teil ihrer routinemäßigen Gesundheitsaufklärungsbesuche bei Familien durch ein von den Gesundheitsbehörden finanziertes Programm.

Auf diese Weise wird die Beteiligung von Gemeindemitgliedern, politischen Entscheidungsträgern, Industriegruppen (wie der Kenya Association of Manufacturers) und Bürgervereinigungen (wie der Kenya Alliance of Residents Association in Kenia und dem 100 Resilient Cities Network in Addis Abeba) gefördert Koproduziertes Wissen erleichtert auch den Prozess der Ausarbeitung relevanter Lösungen. „Wir schärfen das Bewusstsein für das Ausmaß der Herausforderung der Luftverschmutzung und führen Gespräche mit ihnen, um das Verständnis für einige sehr einfache Lösungen wie das Öffnen von Fenstern beim abendlichen Kochen und das Entfernen von an Wänden befestigten Säcken zu verbessern, die sie tatsächlich sogar können ohne Eingriffe von außen auskommen“, sagt Philip.

Neben praktischen Maßnahmen zur Verringerung der Exposition hat das Wissen über die Quellen und Risiken der Umweltverschmutzung die Gemeinschaft in die Lage versetzt, sich über den Rauch zu äußern. „Ich hatte eine gute Erfahrung als Teil der Forschung, weil ich auch etwas darüber erfahren durfte und dass es nur bei uns beginnen kann, es zu stoppen, bevor wir uns an andere Akteure wie Fabriken und andere Interessengruppen wenden können“, sagt Elizabeth Njoroge, eine Bewohnerin von Mukuru, der zusammen mit anderen Jugendlichen in der Gemeinde seitdem Advocacy-Aktivitäten aufgenommen hat, einschließlich der Produktion von Videos, um das Bewusstsein für die Herausforderungen der Umweltverschmutzung zu schärfen (siehe „Ungerechtigkeit" und "Nyongwa: Rauchdrosseln").

Für das Forschungsteam hat die Einbindung verschiedener Interessengruppen trotz der Herausforderung bereits dazu beigetragen, Interesse an ihren Ergebnissen zu wecken. Die Ergebnisse der PM-Messungen wurden in den Statusbericht für das Mukuru Special Planning Area (SPA)-Projekt des Nairobi City County aufgenommen. Die Forschungs- und Praktikerteams sind auch aktiv an der Vorbereitung der Luftqualitätspolitik und des Luftqualitäts-Aktionsplans für die Stadt Nairobi beteiligt, die von der Nairobi City County Government entwickelt werden, und tragen nebenbei zu den nationalen und internationalen Luftqualitätsmanagementplänen bei Projekte zu Luftverschmutzung und Gesundheit, koordiniert von UN Environment (UNEP) und der US Environmental Protection Agency (EPA) in Addis Abeba.

Wie die Forscher einräumen, reicht es für Wissenschaftler nicht mehr aus, isoliert zu forschen und Ergebnisse in von Experten begutachteten Zeitschriften zu veröffentlichen. Die Einbeziehung der von dem Problem betroffenen Menschen durch bürgerwissenschaftliche Ansätze, wie es das Team in Mukuru tut, verspricht nicht nur ein tieferes Verständnis des Problems, sondern ermöglicht und erleichtert auch die gemeinsame Entwicklung von Lösungen, die für die betroffenen Gemeinschaften relevant sind. und politische Maßnahmen, die staatlichen Institutionen gehören und von diesen vorangetrieben werden.

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