Verein registrieren

Citizen Scientists: vielleicht ohne Abschluss, aber sicher etwas bewegen

Jeder kann ein Citizen Scientist sein und bei der Erfassung von Daten helfen, die der Forschung helfen. In diesem Gastbeitrag schreibt Jacqueline Goldin über ein Projekt in Limpopo, bei dem Bauern helfen, Daten zu sammeln.

Sie denken vielleicht, dass nur Wissenschaftler mit „großen“ Abschlüssen, weißen Gewändern, Wappen und Abzeichen in der Lage sind, wissenschaftliche Daten zu sammeln. Sie glauben höchstwahrscheinlich, dass, wenn Daten von diesen Spezialisten stammen – denjenigen, die die „Wahrheit“ bringen – es sich um echte Daten handelt, und Sie glauben, dass Sie ihnen vertrauen können.

Aber was ist, wenn Sie falsch liegen?

Was wäre, wenn der Normalbürger das genauso gut könnte. Was, wenn Daten nicht besser sind, wenn sie von „echten“ Wissenschaftlern erhoben werden und es tatsächlich „echte“ Wissenschaftler gibt, die überhaupt nicht als Wissenschaftler gelten!

Wir befinden uns in einem sehr kleinen Dorf namens Ga-Komape und Ga-Manamela, ganz in der Nähe der Grenze zu Simbabwe in der Provinz Limpopo, Südafrika.

Die meisten Landwirte in diesem Kartoffelanbaugebiet nutzen unterirdisches Wasser (Grundwasser), das sie aus ihren Brunnen pumpen.

Diese Bauern sind meilenweit von allem entfernt.

Hier ist es ruhig. Es ist abgelegen und sehr schwer zugänglich – die Straßen sind schlecht. Die Entfernungen von einem Dorf zum anderen sind riesig.

Wie schafft es die Regierung, etwas über das Wasser in den Brunnen herauszufinden? Wieviel ist da? Wie schmutzig ist es? Wie viel steht den Landwirten zur Verfügung?

Das könnte Sie noch interessieren:

Citizen Science für verbesserte Luftqualität in Nairobi und Addis Abeba

Luftverschmutzung wird jedes Jahr mit 670,000 vorzeitigen Todesfällen in Afrika in Verbindung gebracht, aber Maßnahmen zur Kontrolle der Umweltverschmutzung wurden durch einen Mangel an Bewusstsein und Informationen über die Hotspots der Umweltverschmutzung behindert. In dieser Geschichte erfahren wir, wie ein Citizen-Science-Projekt in Nairobi, Kenia, und Addis Abeba, Äthiopien, das ändern will.

Ein unmögliches Szenario?

Es ist ein unmögliches Szenario, weil die Regierung an so weit entfernten Orten die notwendigen Informationen nicht erhalten kann.

Oder ist es?

Gibt es nicht eine Möglichkeit, das, was unter der Erde ist, sichtbar zu machen? 

Unser Projekt löste genau dieses Rätsel. Es schulte die Bauern in diesen kleinen Dörfern, Dip-Meter in ihre Brunnen zu stecken und von den Dip-Metern abzulesen, wie viel Wasser verfügbar ist. Diese Messungen werden auf Smartphones erfasst.

Können wir diesen Informationen vertrauen?

Wir wissen aus einem außergewöhnlichen Projekt mit dem Titel „The Zooniverse“, bei dem über 200,000 Menschen auf der ganzen Welt die Sterne betrachten und die Ringe um die Planeten zählen, dass es für normale Bürger wie Sie und mich möglich ist, sehr zuverlässig und vertrauenswürdig zu sein Daten – Bereitstellung riesiger Datensätze, die sonst kaum zusammenstellbar wären.

Auf die gleiche Weise tun wir hier in Ga-Komape und Ga-Manamela – und in vielen anderen Dörfern in dieser abgelegenen Gegend des Limpopo – genau dasselbe wie diese Tausende von Bürgern auf der ganzen Welt. Wir verlassen uns darauf, dass Landwirte uns Daten liefern, die sonst nicht zugänglich sind, und wir wissen, dass diese Daten vertrauenswürdig und zuverlässig sind, weil wir die „echten“ Wissenschaftler geschickt haben, um die Messungen zu testen. Sie sind die Richtigen.

Das Fachwort dafür ist „Citizen Science“, aber lassen Sie uns einfach sagen, dass die einfachen Leute – wie Sie und ich – die in diesem Fall Dip-Meter in ihre Brunnen einbauen – in der Lage sind, eine Lücke zu füllen und uns zu sagen, was Wasser ist Grollen und Grollen unter der Erde. Die Landwirte schauen nicht nur auf den Wasserstand in ihren Brunnen, sie sagen uns auch, wie viel es geregnet hat, wie die Flüsse und Bäche aussehen, anhand von Fotos, die sie uns schicken und die zeigen, ob Wasser fließt oder nicht. Und das sind wertvolle Informationen, die in einer App von ihren Smartphones erfasst und an eine Internetseite weitergeleitet werden, auf der Landwirte, Hausfrauen, Touristen und die Regierung sehen können, was unter der Erde vor sich geht.  

Das ist Verlieben in die Welt. Das ist Wissenschaft. Und für uns ist es dasselbe. Die Wissenschaft hilft uns, uns in die Welt zu verlieben.

Und wie die Financial Times (Dezember 2020) zitiert wird: „Für jedes komplexe Problem gibt es eine Antwort, die klar, einfach und falsch ist“ – und was wir hier präsentieren, ist die Falschheit –, Wissenschaftler müssen keine Abschlüsse haben, Wissenschaftler können sowieso und überall Landwirt sein, verlässliche Informationen sammeln und auf verschiedenen Plattformen teilen.

Diamanten an den Fußsohlen

Ob Schmetterlinge oder Blüten zählen, Elefanten oder Löwen in den Flugzeugen der Serengeti, Lärmbelästigung in New York oder Wasserstände im Limpopo – wir brauchen die Menschen, die „Diamanten an den Fußsohlen“ haben. Der Reichtum und Wert dessen, was auf der ganzen Welt und in unserem eigenen Hinterhof im Limpopo (dank der Water Research Commission, Pretoria) gesammelt wird, ist nicht nur berichtenswert, es glitzert und funkelt in den Herzen und Köpfen dieser Millionen von Freiwilligen auf der ganzen Welt, die alle – auf unterschiedliche Weise – Diamanten an ihren Fußsohlen tragen.

Bravo an diejenigen im Limpopo, die Teil der Familie der Freiwilligen sind, die einen Unterschied machen, indem sie uns Daten geben, die wir sonst nicht hätten, weil es zu teuer – und ehrlich gesagt ziemlich unmöglich – ist, sie zu sammeln, und weil es einfach an Orten ist, an denen es auch so ist entfernt zugegriffen werden. Citizen Scientists auf der ganzen Welt tun dies für uns, während wir hier sprechen.


Gastautorin: Jacqueline Goldin

Außerordentlicher außerordentlicher Professor, Centre of UNESCO Chair in Groundwater, Department of Earth Sciences, University of the Western Cape, Südafrika.

Zum Inhalt